我的第一次美国之旅:CLASSIC DECOSTER

那一年是 1967 年。Torsten Hallman 是 250cc 世界摩托车越野赛冠军。 CZ 和 Husqvamas 是世界上最好的越野摩托车。 那是越野摩托车在美国开始的时候。 我记得这些事情相当清楚,因为我在那里。
当我在 67 年第一次去美国旅行时,我无法想象接下来的 26 年我会定期在各大洲之间往返飞行。 我没想到我最终会在这里生活和工作。 当时,我在美国几乎不为人知,而美国对我来说完全陌生。 我 22 岁,在我第三年骑着 CZ 参加 GP 巡回赛。 回想起来,我真的不记得我下飞机后会发现什么。 我一直梦想着去美国旅行,但它似乎是一个如此偏远的地方,我还不如去月球旅行。

在此之前,我接触美国赛车的唯一途径是通过 Bud Ekins。 64 年,我在 ISDT 认识了 Ekins,并立即喜欢上了他。 我不会说很多英语,他几乎不会说法语,但我们设法以某种方式进行了交流。 Ekins 是少数对欧洲越野摩托车感兴趣的美国赛车手之一。 60 年代初,他开始定期前往英格兰和欧洲大陆参加比赛。 他曾是南加州越野赛车的主要车手。 环形赛道赛车是当时在美国通过赛车赚钱的唯一途径,但 Ekins 是由不同的东西组成的。 在美国,他倾向于参加更长、更艰难的比赛,比如 Catalina 和 Big Bear GP。 今天,他回顾那些日子,并宣称欧式越野摩托车对当时的美国来说并不是那么新鲜。 这与争抢赛没有什么不同。 尤其是法国越野摩托车,速度快而平稳。 无论如何,其他美国人似乎并没有那么容易注意到这种相似性。 埃金斯是为数不多的几个能够在最初几年完成摩托车比赛而不会被圈套的美国人之一。

当我在 67 年与 Joel Robert、Dave Bickers、Torsten Hallman、Stefan Ennequist 和 Ake Jonsson 一起来到美国时,那实际上是移民的第二年。 66 年,赛事发起人 Edison Dye 让 Torsten 自己过来参加一系列比赛。 染料试图在该国开始越野摩托车的动机非常简单。 他还是 Husqvarna 和 Zundapp 的进口商。 如果这项运动在这里站稳脚跟,那么销售欧洲越野车可能会成为大生意。 染料已经是一个非常成功的商人。 战争期间,他有 7000 名员工建造飞机机身。 在 60 年代,他是一名成功的房屋承包商——摩托车是他想将其变成一项事业的爱好。 Torsten 的 66 年巡演给美国人留下了深刻印象,因此 Dye 准备花钱请更多欧洲人过来。 我为两个月的系列每周收到 270 美元。 乔尔已经赢得了两次世界冠军——他每周能拿到 300 美元。 金钱当然很重要,但这并不是我抓住这个机会的真正原因。 我想看看美国。 Torsten 已经向我们讲述了他的旅行,我们迫不及待地想亲眼看看。
正如我所说,我真的不记得我的预期,但我对这个国家的所有印象可能都来自电影。 我想,每个人都住在豪宅里,每个人都开着一辆大汽车。 当我们降落在纽约时,大型汽车就在那里。 大建筑也是如此——但我不认为每个人都很富有。 我们住在第 42 街和第五大道的 Travelodge 旅馆,前面的街上有流浪汉睡觉。 大城市似乎没有那么吸引人。 就连店主也充满敌意。 乔尔正在一家商店里看着相机,售货员喊道:“嘿,拿出你的钱。 你不够好,买不起。”
幸运的是,事情变得更好了。 我们在全国各地旅行,结交了许多朋友。 我们遇到的大多数人都很友好,对我们所做的事情很感兴趣。 奇怪的是,咖啡店整晚都开着。 汽油是每加仑 30 美分,是欧洲的三分之一。

当我们到达马萨诸塞州佩珀雷尔的第一条赛道时,赛道宽阔且布局简单。 当骑手开始出现时,他们的自行车似乎全错了。 他们中的一些人有 19 英寸的前轮胎,而不是 21 英寸的轮胎。 有些没有前挡泥板。 他们中的许多人都有大而重的双胞胎和试验轮胎。 有许多二冲程,但即使它们的设置也很奇怪。
美国人的骑行风格也千差万别。 有像 Ekins、Sonny Defeo 和 Barry Higgins 这样的骑手,他们骑得像欧洲人; 还有一些人甚至不让他们的轮子离开地面跳起来。 一般来说,我们会很快圈上大多数美国人。 在后来的几年里,我们逐渐看到了所有这些变化。
对我们来说似乎很奇怪的另一件事是骑手戴着看起来像喷气式头盔的东西。 另一方面,我敢肯定,我们戴着他们所谓的“半盔”,对他们来说看起来很奇怪。 这是一场文化的冲突。
比赛前一天,发起人要求我们在赛道上提供意见。 我们对其进行了一些更改,使其更具技术性和难度。 那时,在欧洲或美国,没有对赛道进行修整、平整或浇水。你只是在自然地形上骑行。 事实上,我骑过的第一条分级赛道是多年后在加利福尼亚州的马鞍峰。 在 67 年,几乎任何事情都可以在 MX 课程中进行,并且不会被认为太难。 有时山坡陡峭,你想知道你是否可以爬上它们。 我们访问的大多数轨道都太容易开始,我们被要求让它们变得更难,我们做到了。 我们的意见总是受到欢迎。
每个城镇的例行公事都不一样。 我们总是会做一些电台采访,问题总是一样的,从“你赚多少钱?”开始。 那很尴尬。 实际数字不会给任何人留下深刻印象。 他们是否要我们承认我们在一个房间里睡了四五个人,掷硬币看谁睡在地板上? 有时我会假装不明白。 有一次,我问面试官,“你挣多少钱? 你先告诉我!”
有时很难找到骑自行车的地方——通常我们会在该地区找到一家摩托车店。 乔·博尔格是我们遇到的第一批人之一。 我们参观了他的工作室。 他是一个非常有创造力的人,是发明自行车设备的真正先驱。 然后,在前往堪萨斯州色当的路上,我们受邀在 Leroy Winters 的 Cycle Shack 工作。 我们从未见过如此精致的摩托车店。 陈列室和庞大的服务区铺有地毯。 这就像在某人的客厅里骑自行车一样。
后来,乐华带我们去看了他父亲的“收藏”。 我们认为这将是一个摩托车系列。 事实证明,他父亲有一个装满武器的衣架。 他有足够的弹药来装备整个比利时军队。

托尔斯滕·霍尔曼,乔尔·罗伯特

乔尔是一个冲动的买家。 在看到温特斯的弹药倾销后,我想他对美国人对枪支的迷恋有点了解。 当我们离开轿车时,他买了一把温彻斯特、一把 Colt .45 和一些其他手枪,还有一堆弹药。 当乔尔不得不尝试他的新玩具时,我们几乎没有出城。 他的捷克机械师维克多·拉希塔(Victor Lahita)下车用他的 8 毫米相机拍摄乡村——而乔尔(Joel)正在用他的温彻斯特(Winchester)拍摄乡村。 乔尔想让维克多拍摄子弹击中地球时的微小粉尘爆炸。 直到那些粉尘爆炸开始离他的脚太近,维克多才在意。 乔尔简直疯了。 后来,他想看看手枪能不能穿透我们旧面包车的保险杠。 可以的乔尔一直在寻找纪念品。 我总是破产,所以我没有打扰。 有一次,我们在一个美洲印第安人的旅游胜地停了下来,乔尔买了很多东西,包括一条“正宗”的毯子。 在几英里之内,比克斯和我开始开玩笑说他的印度毯子实际上是在比利时制造的。 他把它翻过来,发现一个标签。 我们开了个玩笑:毯子是比利时制造的!

老朋友:Roger DeCoster 和 CZ。 这是从乔尔罗伯特的感应到格伦海伦星光大道。

在加利福尼亚,我们分成两组。 哈士奇小伙子去圣地亚哥和爱迪生住在一起,而 CZ 小组最终都留在了好莱坞的巴德·埃金斯 (Bud Ekins) 家。 对巴德和他的妻子贝蒂来说不幸的是,我们中的一个人保留了巴德多年前给我们的电话号码。 我们打了电话就搬了进去。
巴德似乎很喜欢带我们参观。 这就是我们在电影中听到和看到的美国。 每个欧洲人都听说过好莱坞。 我想有些游客会失望地参观那里而没有遇到任何明星。 在我们的案例中,我们确实与史蒂夫麦昆和詹姆斯加纳等一些著名演员闲逛。 巴德是个特技演员,所以我们实际上看到了一些真实的现场电影特技。 Bud 还带我们去了墨西哥旅行,参观了一些 Baja 1000。美国之行的大部分时间都包括赛车和驾驶,我们在 Bud 的逗留几乎就像一个真正的假期。

早在 1993 年,罗杰就找到了第一只进口到美国的赫斯基 越野车。 序列号是 670001。当时,这辆自行车归 John LeFevre 所有。

我们在加利福尼亚参加的两场比赛是 Corriganville(后来成为 Hopetown)和 Castaic。 Corriganville 是加利福尼亚发展起来的典型赛车类型。 这是一条漫长而快速的轨道,而且由于布局的原因,很难改变。 Eddy Mulder 整个星期都在 Bud 的店里闲逛,声称加利福尼亚对我们来说将是一个不同的故事。 他说我们不会像在该国其他地区那样轻易地占据主导地位。 当他领先整个开场圈时,我们并不感到惊讶。
前一年,托尔斯滕一个人过来的时候,球场上有一条传统的大溪渡口。 托尔斯滕开玩笑地告诉马尔科姆·史密斯,他会教美国人如何在不失速的情况下过河,但只能在事件发生后。 马尔科姆一直做得很好,直到他真的在水中失速。
那一年,托斯滕遇到了一些奇怪的规则。 官员们看过他的头盔并宣布它不安全。 他被借给了美国贝尔马格南(当时,这被认为是“全覆盖”头盔)。 他说他喜欢。
关于美国早期越野摩托车赛事的另一个奇怪点:他们受到了一个名为 ACA 的组织的制裁,该组织是美国的官方 FIM 附属机构。 它由公路赛车手韦斯库利的父亲经营。 当时,美国摩托车协会根本不接受 MX 的想法。 事实上,AMA 积极试图阻止其车手参与。 迪克曼因参加一场比赛而在 AMA 上遇到麻烦。 直到几年后,AMA 才转身开始支持越野摩托车,最终成为 FIM 的附属机构。
内存库中的位
• 美国是我第一次看到女性参加越野摩托车比赛的地方。 在欧洲,我们从未听说过粉扑比赛,但在 Corriganville 有一个完整的女性班级。
• 我们也从未见过哈雷戴维森摩托车越野赛。 在Castaic,一个人进入并完成了。 后来,我意识到哈雷上的那个人是荷马·纳普,后来他为美国本田的公路赛车队工作。
• 我们在Castaic 开设了一所越野摩托车学校,我记得一位年轻的骑手让我们发疯。 是 Russ Darnell,他在晚年建立了自己的 MX 学校。 他一定听得很清楚。
• 在我们离开加利福尼亚之前,Joe Parkhurst 和 Vic Wilson 询问我们是否会到奥兰治县的一个丘陵地区并布置一个越野摩托车路线。 我们做到了。 那个球场最终变成了鞍背公园。

一切都结束后,我们在大约两个月的时间里在七个不同的州参加了比赛。 我们的日程很忙,除了 66 号公路和各种轨道之外,我们没有看到太多东西。 不过,我们知道,我们的使命是播种。
从 67 年到 78 年,我每年秋天都会访问美国。 在那段时间,我看到美国从孤立中崛起,成为越野摩托车世界的主导力量。 当时,这似乎是一个缓慢的过程,每年都会涌现出一些更年轻、速度更快的车手。 但是,当您考虑到美国在 19 年内从 15 英寸的轮毂和轮胎试验到世界锦标赛时,很明显该国的崛起速度快如闪电。 那时,越野摩托车不仅改变了美国——美国也改变了越野摩托车。 然而,那是另一回事了……

Roger DeCoster 最初为 1993 年 XNUMX 月版的 越野车.

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