OVERLEVING VAN DE FITTEST: HET YAMAHA YZ250 2-TAKT VERHAAL

YZ1974A uit 250
YZ1974A uit 250

De geschiedenis van de Yamaha YZ250 is de geschiedenis van motorcross in Amerika. Geen enkele andere machine was het platform voor zoveel wereldschokkende innovaties. De lijst met primeurs gaat maar door: reed-kleppen, single-shock-ophanging en power-kleppen zijn allemaal begonnen met de Yamaha. Het is niet te zeggen hoe de geschiedenis van motorcross eruit zou zien, zo niet voor de YZ250 en de mensen erachter. Maar het zou zeker heel, heel anders zijn.
Bovenop alle primeurs is er een zeer belangrijke laatste op het cv van de YZ. Tegenwoordig staat het als de laatste 250cc tweetaktmotor uit Japan. Dat maakt het de langstlopende productie-crossmotor ter wereld - misschien wel het langstlopende motorfietsmodel van welke aard dan ook buiten Milwaukee en Rusland.

Canadese YZ1975 Monoshock uit 250
Canadese YZ1975 Monoshock uit 250

De YZ250 staat misschien meer dan wat dan ook bekend om de legendarische rijders die hem gebruikten om te winnen. Op de lijst staan ​​Gary Jones, Bob Hannah, Mike Bell, Ricky Johnson en Jeremy McGrath, om maar een paar Amerikanen te noemen. In Europa gaven Hakan Andersson, Hakan Carlquist en zelfs Danny LaPorte de YZ zijn vroege kampioenschappen.

YZ1979 250
YZ1979 250

DE RECORDS
Misschien is een van de redenen waarom de YZ zo onuitwisbaar gemengd is met de geschiedenis van de Amerikaanse motorcross, omdat hij hier is ontwikkeld. De allereerste YZ kwam niet uit een goed verlichte R & D-kamer in een Japanse fabriek. Het werd in Zuid-Californië gebouwd door Don Jones voor zijn zoon Gary. Yamaha liet de Jones-clan de vrije loop op de bestaande DT-1 tweetakt. De resulterende motorfiets won het eerste AMA-motorcrosskampioenschap en werd vervolgens teruggestuurd naar Japan om de eerste productie YZ te worden. Jones won twee titels voor Yamaha, waarvan de eerste afkomstig was uit de Inter-Am-serie. Ondertussen werd het Monoshock-achterophangingssysteem in Europa ontwikkeld door Hakan Andersson, die het gebruikte om het Wereldkampioenschap 1973 van 250 te winnen. Ga voor een gedetailleerd verslag van dat verhaal naar www.mxworksbike.com.YZ1980 250

YZ1980 250

Pierre Karsmakers won de inaugurele Supercross-serie voor Yamaha in 1974, maar de volgende Amerikaanse YZ250-kampioen kwam pas in 1977, toen Bob Hannah opschoof naar de 250-klasse en de motorcross de komende drie jaar volledig domineerde. In die tijd won hij drie Supercross-titels, twee kampioenschappen buitenshuis en had hij een overwinningsreeks van 22 manches. Dit was natuurlijk het hoogtepunt van het fabrieksfietstijdperk, toen fabrieken honderdduizenden besteedden aan exotische fabrieksfietsen. Maar Yamaha maakte er een punt van om in deze periode op bepaalde tijden op productie gebaseerde fietsen te racen, zowel met Hannah als later met Rick Johnson.YZ1982 250

YZ1982 250

Nadat Hannah aan het einde van het seizoen 1979 zijn been had gebroken, won Mike Bell zijn enige Supercross-titel in 1980, Broc Glover racete en won van tijd tot tijd op de 250, hoewel hij nauwer verbonden was met de YZ125 en YZ490.
Het succes van Rick Johnson was legendarisch, maar alleen de beginjaren waren bij Yamaha en de YZ250. Nadat hij was vertrokken, was er nog een leegte die niet werd opgevuld totdat Damon Bradshaw langs kwam. Het meest opvallende aan de carrière van Bradshaw was zijn talent geen om kampioenschappen te winnen ondanks het winnen van races. Hij staat nog steeds op de 11e plaats op de Supercross-winlijst aller tijden, maar heeft geen enkele nationale titel op zijn naam staan.YZ1985 250

YZ1985 250

Jeremy McGrath is waarschijnlijk beter bekend om zijn jaren bij Honda, maar in 1998, 1999 en 2000 won hij Supercross-titels op een YZ250. In die tijd was zijn naaste rivaal mede-Yamaha YZ250-rijder David Vuillemin. Het laatste nationale motorcrosskampioenschap dat door de YZ werd behaald, was de Supercross-titel van 2004 met Chad Reed.

VAN DE WEG AF
De Yamaha YZ250 was en blijft een motorfiets die in hoog aanzien wordt gehouden door zowel de motorcross als de offroad-gemeenschappen. In feite is geen enkele andere fiets zo capabel gebleken

YZ1987 250
YZ1987 250

beide werelden. Het heeft drie GNCC-kampioenschappen gewonnen met Ed Lojak, Fed Andrews en Barry Hawk. Het won twee National Enduro-titels met Randy Hawkins en Ty Davis; drie WORCS-kampioenschappen met Davis en Nate Woods; zeven National Hare Scrambles Championships met Jason Raines en Doug Blackwell, en het droeg zelfs bij tot een National Hare and hound titel met Ty Davis, die de 250 reed in geselecteerde evenementen.
Als je strikt volgens de cijfers gaat, is de YZ meer een off-road fiets dan een motorcrosser. Het heeft 15 off-road kampioenschappen en slechts 14 motorcross-titels. Tel ze allemaal bij elkaar op en de YZ is de winnende platformonafhankelijke racer in Amerika.
DE JAREN
1968: Yamaha introduceerde de DT-1 250 tweetakt en alles veranderde. Voordien zou niemand overwegen om professioneel met een Japanse fiets te racen. Hoewel dat eerste model geen racer was, werd het een platform voor verschillende racers omdat het licht en betrouwbaar was. Europese motorcrossfietsen zouden nog steeds heersen, maar hun dagen waren geteld.

YZ1988 250
YZ1988 250

1974: De eerste YZ250A werd geïntroduceerd. Dit was gebaseerd op de fiets die Gary Jones had gebruikt om het Nationaal Kampioenschap van 1971 te winnen, dat eigenlijk was afgeleid van zijn Top Amerikaanse status in de Inter-Am-serie. Volgens de legende had Don Jones de motor naar Japan verscheept met "A2Z" op de tank, wat betekent dat alles van A tot Z was aangepast. Jones had een nieuw frame gemaakt, zijn eigen motorbehuizingen gegoten en vastgebonden op een brandstof van CZ-legering tank met bruids tack. Toen de fiets arriveerde, werd hij opnieuw aangewezen als YZ omdat alle Yamahas-modellen begonnen met een Y. Maar het was opmerkelijk trouw aan wat Jones had gebouwd, tot aan de riem op de tank.

1975: Yamaha's andere ontwikkelingsprogramma vond plaats aan het Europese front met Hakan Andersson. Andersson begon het seizoen 1973 met een fabrieksversie van de YZ, de OWXX. Maar bij de derde race in België debuteerde hij de OWXX Monoshock en won. Die fiets was op zijn beurt de basis voor de YZ1975B uit 250 en de achterkant van de Monoshock. Het was verreweg de beste fiets van zijn tijd, maar de dingen veranderden zo snel dat het het volgende jaar volledig opnieuw werd ontworpen.
1976: Vóór dit punt had Yamaha twee crossmotoren: de YZ's en de goedkopere MX's. In 1976 werden de twee samengevoegd. Om preciezer te zijn: er werd plotseling een YZ-logo op de gastank van de MX250 geschilderd en de prijs werd verhoogd. Het was een kostenbesparende maatregel voor bedrijven. Puristen betreurden het verlies van de ultralichte YZ250, die vrijwel een fabrieksfiets was. In werkelijkheid werkte de 1976-versie ondanks het extra gewicht net zo goed als zijn voorganger, maar de Europeanen waren bezig een inhaalslag te maken en Suzuki lanceerde zijn RM250-bom. Dit was het jaar van de vorkbussen die eruit zagen als een speedo en toerenteller.

YZ1989 250
YZ1989 250

1977: Yamaha kwam snel weer terug. Een hele nieuwe fiets werd uitgebracht met een superkleine motor, een lichter frame en meer reizen. De brandstoftank was van plastic en de achterbrug was van staal. De 1978 model zag er bijna identiek uit, maar had meer veerweg en een aluminium achterbrug. Bob Hannah zat op dat moment midden in zijn winstreak en Yamaha verloot zijn productiefiets na elke race voor het publiek.
1979: Dit was een op zichzelf staand jaar voor de YZ250. Het model uit 1979 kreeg een ander uiterlijk en een motor die na een jaar werd verlaten.

1980: Tot op de dag van vandaag staan ​​de YZ250's uit deze periode hoog aangeschreven en gewild. De ophanging en het vermogen waren uitstekend en het model van 1980 was bijna identiek aan de versie van 1981, afgezien van de versnellingsbak, toen het van een zesversnellingsbak naar een vijfversnellingsbak ging.
1982: Alles is veranderd, en niet per se op een goede manier. De YZ1982 uit 250 was een technologische mijlpaal. Het werd vloeistofgekoeld met de radiator op de vorken gemonteerd. Het kreeg de eerste productiekrachtklep en kreeg een verbinding tussen de achterbrug en de schok. Bijna al deze maatregelen waren niet effectief en werden later opnieuw ontworpen. De locatie van de radiator had een slecht effect op de bediening, de schok was ingesloten waar het geen luchtstroom kon krijgen en de stroomklep was zo ver van de zuiger geplaatst dat deze weinig effect had.
1983: Yamaha begon het ontwerp van het voorgaande jaar glad te strijken. De radiatoren zijn verplaatst naar het frame en de schok is halverwege naar de achterbrug verplaatst. Deze kleine veranderingen gingen door in 1984 en 1985, maar Yamaha dook behoorlijk zwaar in de slangenolie, met functies zoals de BASS-klep op de schokbreker en de Boost-fles. Vorig jaar verdween het geel-zwarte kleurenschema en vanaf dat moment waren Amerikaanse modellen net als hun Europese tegenhangers wit.

YZ1991 250
YZ1991 250

1986: Dit was weer een compleet herontwerp. De Yamaha uit '86 kreeg een nieuw chassis en carrosserie en de meeste onderdelen van de motor werden gemasseerd. De voorrem was hydraulisch. De belangrijkste wijziging was de verplaatsing van de achterschokbreker. Vanaf dat moment zou de Monoshock-achterwielophanging motocross worden genoemd, maar deze was in wezen hetzelfde als die van een Honda, Suzuki of Kawasaki. Het voordeel van het hebben van de eerste single-shock achterkant was allang vergeten. Hierna was er een lange periode van kleine veranderingen. De jaren van volledige herontwerpen van onder tot boven waren ten einde. Maar de motor kreeg een enorm laag vermogen 1987 en nog een andere set lichaamswerk 1988.

1992 Yamaha WR250 off-road

1989: De Kayaba-vork werd omgekeerd, wat jaren van controverse veroorzaakte. Tot op de dag van vandaag staan ​​velen erop dat de vork in oude stijl met de binnenbuis bovenaan een beter ontwerp was. Maakt niet uit; de omgekeerde vork zou blijven, hoewel hij tijdens zijn debuut in '89 aanzienlijk zou verbeteren. Voor de volgende paar ogen heeft Yamaha dramatische veranderingen aangebracht in het uiterlijk van de YZ. Er zit nieuw plastic in '93 en werd paars '94. Maar de belangrijkste verandering was de nieuwe top-end in 1995, met een nieuwe vermogensklep die eruitzag als een enorme tumor aan de zijkant van de motor. In deze jaren verloor Yamaha de pk-oorlog aan Honda, maar behaalde gestage winst op de ophangingsafdeling. In deze periode bood Yamaha ook de WR250 aan, een off-rod versie van de YZ.
1996: Alles behalve de motor veranderde in 1996. Het frame werd opnieuw ontworpen en tussen een nieuwe carrosserie en een nieuwe kleur kreeg de YZ een nieuwe identiteit. De jaarlijkse kleurveranderingen stopten en vanaf dit punt zou Yamaha bekend staan ​​als de fiets in het blauw. De motor was echter nog steeds een zwak punt.

YZ2013 250
YZ2013 250

1999: Yamaha werd het beu om in '99 het tegenovergestelde van snel te zijn. De oude motor werd helemaal weggegooid. De YZ-krachtcentrale had sinds 1992 niet zoveel aandacht gekregen en waarschijnlijk ook niet zoveel verbetering ooit. De gasrespons en funfactor van de fiets namen aanzienlijk toe. De komende jaren heeft Yamaha de motor op kleine manieren verfijnd, maar vandaag is het in wezen hetzelfde.
2002: Het frame van de YZ stond op de hitlijst. Het chassis heeft een remake gekregen 2002 met een slanker koetswerk en een nieuwe airbox. Tegen die tijd werden er steeds meer ontwikkelingsmiddelen besteed aan de viertaktprojecten.
2005: Yamaha gaf de YZ250 nog een laatste cadeau voordat hij de lichten uitdeed op de tweetakt R&D afdeling. De YZ kreeg een aluminium frame. Het is interessant op te merken dat Yamaha al geruime tijd aluminium als framemateriaal testte, zelfs vóór de Honda CR1997R uit 250. Toen aluminium uiteindelijk de hele YZ-lijn bereikte, gebruikte Yamaha een conventionele backbone-lay-out in plaats van een perimeterontwerp. De testrijders deden wat nodig was om het nieuwe frame te laten werken zoals het oude. Sindsdien schakelde Yamaha over naar een perimeter-layout voor de viertaktmotoren, maar de YZ250 en 125 frames bleven ongewijzigd. In 2015, Yamaha gaf zowel de YZ250 als 125 een nieuwe look en herziene ophanging.YZ250 links + 001

2014: Na jaren van kleine veranderingen, voornamelijk als hand-me-downs van viertaktontwikkeling, heropende Yamaha het YZ250 cold case-bestand. Ze lieten de cijfers achter en vonden dat een nieuwe carrosserie gerechtvaardigd was. Zo kreeg de YZ een facelift, samen met veranderingen in de ophanging.

Yamaha YZ2017X 250

2016: Begrijpend dat de meeste nieuwe YZ250's werden gebruikt als playbikes, kwam Yamaha met een offroad-versie van de fiets. De YZ250X kreeg een standaard, een versnellingsbak met een brede verhouding, een opnieuw geplaatste ontsteking en een compactere pijp. De ophanging werd ook aangepast voor offroad-gebruik. De YZ motorcross versie zat nog in de lijn.
NOG STEEDS DE ENE
Tegenwoordig leeft de Yamaha voort, maar de toekomst is onduidelijk. Het verkoopt nog steeds genoeg om zijn plaats in de lijn te rechtvaardigen, maar momenteel zijn zelfs geen viertaktverkopen erg indrukwekkend. Er is gesproken over een nieuwe Yamaha tweetakt in de wind, maar de tijd zal het leren. Als een fiets het verdient om de tweetaktvlag naar de toekomst te dragen, is het de YZ.

Klik op om meer te lezen over de Yamaha YZ125 hier.

Reacties zijn gesloten.