SUPERCROSS POLITICS, 1994: KLASSIEKE DECOSTER

Zelfs in 1994 was de Supercross-politiek volatiel. In het novembernummer van 1994 van Dirt Bike, Schreef Roger DeCoster over een kortstondige breuk tussen de AMA en de initiatiefnemers. De problemen van de dag waren vrijwel hetzelfde als nu.

Daar gaan we weer. Op 11 augustus 1994 kwamen de Amerikaanse supercross-promotors (Mickey Thompson, PACE en Bill West) bij elkaar en hielden een persconferentie. Ze kondigden aan dat ze niet langer verbonden waren met de American Motorcyclist Association en hun eigen sanctieorgaan hadden gevormd, dat bekend zou worden als AIR (American / International Racing). Ze kondigden ook aan dat ze de diensten van niemand minder dan Roy Janson als manager hadden verzekerd. Janson was jarenlang directeur professioneel racen bij de AMA.
Klinkt dit bekend? In '83 gebeurde hetzelfde, alleen de nieuwe organisatie heette Insport. Die organisatie had een korte levensduur - Insport werd in '84 opgeheven. De supercross-promotors ontdekten dat de race-organisatie duurder was dan ze hadden verwacht, en de AMA deed enkele concessies om de zaak op te lossen. Die unie duurde tot nu toe.


Waarom zijn ze deze keer uit elkaar gegaan? In wezen was het een strijd om macht en geld. De AMA had het gevoel dat de initiatiefnemers te veel controle wilden over de sport en zijn sponsors. De vereniging had een nieuwe divisie opgericht met de naam PARADAMA, wiens functie het was om toezicht te houden op het racen en om wegen te verkennen voor betere inkomsten, inclusief de mogelijkheid van interne racepromotie. In het verleden had de AMA van jaar tot jaar televisierechten aan de initiatiefnemers verleend. Toen de onderhandelingen voor het seizoen '95 begonnen, vroegen de promotors om een ​​verbintenis op langere termijn, niet alleen voor tv-rechten, maar ook voor de sites en het eigendom van de serie zelf. Op deze punten kwamen ze dicht bij een akkoord voor een drie- tot vijfjarige deal, maar de initiatiefnemers wilden ook meer betrokken worden bij het format, de regels en het schema. De AMA zei nee, omdat ze vond dat het racen zelf zijn eigen terrein was en dat het de taak van de vereniging was om de belangen van particulieren en fabrikanten te behartigen.
De initiatiefnemers voelden dus dat hun levensonderhoud werd bedreigd door PARADAMA, en ze hadden het gevoel dat het hoe dan ook moeilijk was om met de AMA om te gaan. Het AMA-bestuur vergadert slechts één keer per maand, wat betekent dat het moeilijk is om snel ergens een beslissing over te nemen. In dat opzicht is de AMA als de FIM, met een nogal ingewikkeld politiek systeem. Er waren ook andere argumenten, maar die waren van ondergeschikt belang. Een breuk was onvermijdelijk. De AMA heeft zijn eigen supercross races met mogelijke locaties in de Meadowlands (New Jersey) en Three Rivers Stadium in Pennsylvania. De rest zijn AIR-races.

De deal van Jeremy McGrath met 1 800-COLLECT was een waardevolle sponsoring van MCI, een bedrijf buiten de motorcrossindustrie. Hij mocht de logo's van zijn sponsor niet op het podium dragen, wat andere externe sponsors ontmoedigde. We hebben tegenwoordig veel van dezelfde problemen.

Dus wat betekent dit allemaal voor de rest van ons? We zijn misschien geen promotors en sanctionerende instanties, maar wij zijn degenen die alle rekeningen betalen. De meeste voor de hand liggende effecten zijn negatief. Het zal verwarring veroorzaken en de status van de supercross-kampioenen wegnemen (er zullen er te veel zijn). En wat moeten de fabrieksteams doen? Moeten ze beide series ondersteunen? Moeten ze het een of het ander kiezen? De laatste keer dat dit gebeurde, waren de fabrikanten het doelwit van rechtszaken toen ze Insport-races ondersteunden. Zoals veel rijderscontracten momenteel worden geschreven, erkennen ze alleen de AMA-serie. Ik weet zeker dat de teams deze hele puinhoop zien als hoofdpijn die ze niet nodig hebben.
Er kunnen echter enkele voordelen zijn. Op de lange termijn zullen de initiatiefnemers er wellicht beter in slagen externe sponsors aan te trekken. Zonder overleg met een andere organisatie kunnen ze snellere beslissingen nemen en de serie veel efficiënter vermarkten. We zullen echter zeker een jaar lang niet weten of dit een echt voordeel is of niet. In de tussentijd zal het erger zijn, aangezien sponsors zullen worden benaderd door twee verschillende groepen die soortgelijke goederen proberen te verkopen. Sponsors zullen uiteindelijk ontmoedigd en verward raken.
Zullen de renners eerlijk worden vertegenwoordigd? De initiatiefnemers hebben dit aangepakt door AIR op te richten en Janson in te huren als topman. Hij heeft evenveel expertise op dit gebied als iedereen in het land, en nu zal hij ter plaatse beslissingen kunnen nemen, zonder te wachten tot een bestuur bijeenkomt. Er is echter een mogelijk belangenconflict. Hoe kan van Janson worden verwacht dat hij de renners verdedigt tegen de promotors als hij wordt betaald door de promotors? We zullen moeten afwachten wat er met deze gebeurt.
Misschien wel de grootste tekortkoming in het nieuwe systeem is dat het puur een bedrijf is.
Ondanks al haar tekortkomingen als sanctionerende instantie, is de AMA een non-profitorganisatie die zich primair inzet voor de verdediging van de rechten van motorrijders. Door de AMA te steunen, steunen we onze sport politiek. Er zijn mensen die zeggen dat de AMA beter zou kunnen zijn in deze taak, maar op dit moment zijn zij de beste die we hebben.
Het lijkt mij dat het in het belang van de sport zou zijn als de AMA en de promotors zich konden verzoenen. Alle betrokken partijen, van de rijders tot de fabrikanten tot de fans, moeten begrijpen dat "winst" geen slecht woord is. De initiatiefnemers moeten in de eerste plaats winst maken; anders is de sport gedoemd. Als niemand de duizenden dollars op het spel zet die nodig zijn om aan een race te beginnen, zullen er geen races zijn.
Als de MRA en de initiatiefnemers absoluut niet tot overeenstemming kunnen komen, moeten er verschillende dingen gebeuren. Allereerst hebben we een organisatie nodig die de fabrikanten, de teams en de kapers vertegenwoordigt. Er moet een soort van rijdervereniging zijn met de macht om noodzakelijke veranderingen te beïnvloeden en om slechte beslissingen die de veiligheid van de rijder kunnen beïnvloeden, veto uit te spreken. Iemand moet ervoor zorgen dat de race niet verwordt tot een circus. Ik weet dat "vakbond" misschien een slechter woord is dan "winst", vooral als je een fan bent van die gekke sport die ze honkbal noemen, maar ze hebben een praktisch nut. We hadden er zelfs een kunnen gebruiken toen de AMA de leiding had.
Ook moet er een systeem komen om de tv-tijd eerlijk te verdelen over verschillende sponsors. Ook dit was een probleem onder het AMA-systeem. Toen Jeremy McGrath bijvoorbeeld won, mocht hij geen I-800-COLLECT-hoed dragen op het erepodium waar alle camera's stonden opgesteld. Dit was omdat dit de sponsor van McGrath was en niets aan de promotors betaalde. Het was een geval van simpele, kortzichtige hebzucht. We hebben een systeem nodig dat sponsoring op elk niveau aanmoedigt, omdat het de sport onvermijdelijk helpt.
Ten slotte moeten de fans het nieuwe systeem definitief goedkeuren. Zij zullen de ultieme juryleden zijn die beslissen welke organisatie de toekomst van onze sport bepaalt.

Reacties zijn gesloten.

Bewerk