KX500 2-TAKT UITDAGING

KXvKX1 +

Soms is het beter om het verleden niet opnieuw te bekijken. Onder ogen zien; het huis waarin je opgroeide was een kleine puinhoop, je eerste liefde had puistjes en je favoriete motorfiets aller tijden was waarschijnlijk een kakkerlak.
Maar zo is het niet altijd. De Kawasaki KX500 wordt de krachtigste crossmotor aller tijden genoemd en sinds 2004 is er geen nieuwe meer gebouwd. Of de grote KX nu echt de koning van alle tijden is, is discutabel maar irrelevant. In de legende is de fiets uitgegroeid tot mythische proporties. Het is ook een gemarteld symbool geworden van de ondergang van de tweetakt. Tegenwoordig heeft de KX een gerespecteerde plaats in de motocultuur en krijgt hij het respect dat hij 15 jaar geleden had moeten hebben.
We besloten dat het tijd was om de KX500 opnieuw te bezoeken; om erop te rijden, test het en onderzoek het om feiten van fictie te scheiden. Het is riskant om met pictogrammen te rommelen, maar als we de Kawasaki met respect behandelden, wisten we zeker dat hij ons niet zou teleurstellen.

KXvKXstatic2

IN ONZE LAATSTE AFLEVERING ...
Iets meer dan een jaar geleden namen we onze eerste KX500-uitdaging. Veteraan District 37-racer Paul Krause beweerde dat geen enkele fiets de grote KX-tweetakt kon verslaan in een klassieke woestijnbomrun. Niets zou vandaag zo snel beginnen, zo hard starten of zo snel door een recht stuk woestijn gaan. We testten zijn claim met een stopwatch en GPS en ontdekten dat hij gedeeltelijk gelijk had. De KX zou inderdaad sneller starten vanaf een start met een dode motor dan een moderne KTM 450XC viertaktmotor, maar bij langere runs liet het modernere chassis van de KTM hem de 500 vangen en passeren. Klik hier om het verhaal van de KX500 versus de KTM 450 te lezen.
Nu hadden we een andere uitdaging voor ogen. We wilden erachter komen welke de beste bergbeklimmer was. We hadden het niet over verlengde wielbasis, nitro-brandende wedstrijdheuvelklimmers - die fietsen zijn niet typerend voor rijden in de echte wereld. We wilden de KX meenemen op een regelmatige trailrit met vrienden die zouden worden gemarkeerd door een monsterheuvel. Je kent de routine; jij en je vrienden verzamelen zich op de bodem van iets engs en steils en zetten om de beurt de hoge streep.
Om de viertaktmotoren van het moderne tijdperk te vertegenwoordigen, kozen we voor een Kawasaki KX450F. Het was geen actueel model, maar het was nieuw genoeg voor onze doeleinden. Voor onze KX500 hadden we de perfecte kandidaat. Brandon Krause, zoon van Paul, begon direct na onze laatste uitdaging een 500 te bouwen. Hij is te jong om de bloeitijd van tweetaktslagen echt te herinneren, maar hij houdt van paardenkracht. Wie niet? En voor onze klimmende cavia hebben we Ty Davis ingeschakeld, een veteraan uit beide tijdperken. In 1997 en 1998 won Ty de National Hare and Hound-kampioenschappen op de KX500; in 2002 won hij op een Yamaha viertakt.

KX500right
De KX500 van Brandon Krause is oorspronkelijk gebouwd voor de 24 uur van Glen Helen, en is daarna hergebruikt voor onze heuvelklimuitdaging.

DE KX CHRONICLES
Klik hier voor een geschiedenis van de KX500. Krause's KX500 was een model uit 1995. Het jaar is niet zo belangrijk. De Kawasaki 500 was van 1988 tot 2004 vrijwel ongewijzigd. Onderweg waren er veranderingen in de ophanging en ontsteking, maar als je te maken hebt met een 20-jarige motorfiets, draait alles om conditie. Deze specifieke was kers. Toch, met het risico dat de reputatie van de KX wordt aangetast, is het belangrijk op te merken dat niemand er ooit in voorraad heeft gereden. De KX's waren krachtig, maar ze stonden nooit bekend als gemakkelijk te besturen of betrouwbaar. Het kostte veel werk om al die woestijnraces te winnen. Bij Team Green in de goede oude tijd was John Braasch de man die veel van de fietsen monteerde die rijders zoals Ty Davis, Paul Krause, Larry Roeseler en Danny Hamel gebruikten om hun kampioenschappen te winnen. Braasch heeft de motor van Brandon stuk voor stuk doorgenomen om hem voor te bereiden op de 2015 uur van Glen Helen in 24. Dat is tegenwoordig een veel moeilijkere taak dan in 1995. In de winkel bij Kawasaki was er een eindeloze voorraad nieuwe onderdelen. Een motor ging nooit samen met oude lagers of met afgeronde tandwielen. Dat is vandaag niet mogelijk, omdat veel onderdelen zijn stopgezet. Hij vond een gloednieuwe OE-krukas, maar sommige andere onderdelen moesten opnieuw worden gebruikt. Veel plastic onderdelen zijn niet verkrijgbaar bij Kawasaki en Braasch gelooft niet in het gebruik van aftermarket-dingen.
Een goede onderdelenman kan vaak items vinden die Kawasaki niet meer aanbiedt. Dealers hebben een netwerk waarmee ze informatie over oude inventaris kunnen delen, dus kwam Braasch uiteindelijk met alles wat hij nodig had om de fiets weer in elkaar te zetten. Sommige aftermarket-onderdelen hebben de snede gemaakt. De pijp en geluiddemper kwamen van FMF. De stuurdemper kwam van Scott's. De tank en haringen waren IMS. De ketting was van BRP en de stoel was van SDG.
De schorsing werd nooit op voorraad gereden. Earl Schuler van ESR herwaardeerde Brandon's vork en schok, maar kwam een ​​interessant probleem tegen. Niemand maakt meer zware vorkveren voor die specifieke KYB-vork. De originele veren moesten worden geknipt en gepolijst om de juiste veerconstante voor Brandon te bereiken.

KXvKXlaunch2 + 001
Brandon en Ty wisselen van fiets en gaan het tegen elkaar op een steile Mojave-klim.

HILLCLIMB UITDAGING
We moeten hier bekennen. Er was niets wetenschappelijk aan onze hillclimb-uitdaging. We gingen rijden met Ty en Brandon, vonden een grote heuvel en brachten een paar uur door met gekken en een geweldige tijd. Grote heuvels, grote fietsen, veel kracht. Wordt het nog beter dan dat?
Ty Davis was onder de indruk van Brandon's KX500. 'Meestal zijn oude fietsen ratelend en vervelend om te rijden. Deze is behoorlijk krap! ' Ty is waarschijnlijk minder romantisch over de KX500 dan de meeste rijders van zijn leeftijd. Hij kent de motor te goed nadat hij hem heeft gebruikt om zoveel races te winnen gedurende een lange carrière. "Zelfs een goede KX500 zou slecht trillen", herinnert hij zich. “En het chassis was 15 jaar geleden min of meer verouderd. Het was snel, maar de lay-out was ouderwets, met erg lage balken, en dat voelt vandaag een beetje ongemakkelijk aan. ”
De heuvel die we kozen voor de uitdaging was een typische woestijnheuvel - lang, steil en zanderig. Het was redelijk technisch. Hoewel het relatief recht was, waren de tractie en de grond niet consistent. Om de top te bereiken, moest een rijder onderaan hobbels opvangen en snel veel snelheid opbouwen. Vervolgens was het een kwestie van tractie werken zonder de voorkant licht te laten worden. Beide fietsen konden tegen de tijd dat ze het steilste stuk bereikten in de derde versnelling komen. Ty probeerde eerst de KX500. 'Het voelde heel licht', meldde hij. "Ik was in staat om subtiel Engels te gebruiken en te bewegen om de voorkant te houden waar ik het nodig had." Bij zijn allereerste run liet Ty de fiets van de powerband vallen en schakelde niet snel genoeg terug. De fiets groef in en kon de top nauwelijks halen. Vervolgens probeerde hij het goed. 'Ik moest de koppeling precies goed gebruiken', zei hij. 'Ik kon het toerental niet te laag laten zakken en ik heb mijn terugschakeling de laatste minuut bewaard.' Ty's beste tijd op de KX500 van lancering tot de top was 18.6 seconden.
Zijn allereerste poging op de KX450F was solide. “De KX was makkelijker te rijden. Het leek alsof ik er gewoon op zat en het de heuvel op wees. Maar het voelde zwaarder. Ik denk dat het niet zou reageren op veranderingen in lichaamshouding en de KX500. ” Het grootste verschil tussen de twee was voor ons allemaal een beetje verrassend. "De KX450F voelde eigenlijk krachtiger aan", zei hij. 'Er is een kleine zone waar de 500 meer stroom levert dan de 450, maar het was te moeilijk om die daar te houden. Hoewel ik de koppeling meer op de 500 gebruikte, kon ik hem niet in de powerband houden. Op de 450 hoefde ik amper de koppeling te gebruiken. ” Het was nog steeds een zeer hechte wedstrijd. Uiteindelijk was Ty's beste tijd op de 450 17.8 seconden; net iets sneller dan de beste tijd van de 500.
Dit is nog niet voorbij. Als we voor een meer technische heuvel hadden gekozen, bestond de kans dat de wendbaarheid van de 500 hem een ​​voorsprong zou hebben gegeven. Aan de andere kant kan de bredere powerband van de 450 zijn voordeel op andere heuvels uitbreiden. Het enige antwoord is om keer op keer terug te gaan en de KX500-uitdaging levend te houden.
De hoedster zijn van een legende is geen gemakkelijke taak, maar we zijn er klaar voor.

Reacties zijn gesloten.