BESTE GEBRUIKTE FIETS OOIT: SUZUKI RM250

Het verhaal van de Suzuki RM250 gaat niet alleen over een enkele motorfiets. Het gaat over een dynastie van fietsen, kampioenschappen en rijders die teruggaat tot een glorieus tijdperk in de geschiedenis van motorcross. Vijfenveertig jaar geleden was motorcross een obscure Europese sport. In Amerika hielden we van vlakke baan- en heuvelklimmen. Zelfs in Europa was wegracen een veel populairdere sport. Niemand zag echt een toekomst in de cultsport van motorcross. Niemand, dat wil zeggen, behalve een groep zeer inzichtelijke mensen bij Suzuki. In 1965 lanceerde Suzuki een enorm ontwikkelingsprogramma om 's werelds beste motorcrossfiets te bouwen. Het was niet gebaseerd op marktonderzoek, computerprognoses of industriële analyse. Het ging allemaal om instinct en passie.

Het laatste kampioenschap van Joel Robert werkt aan Suzuki.

Het programma kwam tot leven door de inspanningen van de heer Okano, algemeen directeur onderzoek en ontwikkeling; en Racing Manager, de heer Ishikawa. Beide mannen waren gepassioneerd door racen en om een ​​of andere reden sprak motorcross tot hun verbeelding. Het eerste product van het programma was de RH66, een prototype 250cc-racer met een aantal vreemde

In 1972 stond de TM250 bekend als de kampioen, maar stond hij los van het kampioenschap RH72 van Joel Robert
In 1972 stond de TM250 bekend als de kampioen, maar stond hij los van het kampioenschap RH72 van Joel Robert

functies, zoals een op de krukas gemonteerde koppeling. Het was niet erg goed en de beperkte productie TM250 die volgde was niet beter. Het gebeurde pas echt toen Suzuki in 1967 de Zweed Olle Petersson inhuurde om de machine te ontwikkelen en ermee te racen. Zijn eerste aanbeveling was slechts één wijziging aan de bestaande fiets. Hij zei dat ze het weg moesten gooien en opnieuw moesten beginnen. Dat zette een verbazingwekkend succesverhaal in gang dat resulteerde in een erfenis van Wereldkampioenschappen, te beginnen met Joel Robert in 1970. Honda, Yamaha en Kawasaki liepen jaren achter en zelfs de Europese makers waren verbluft.

De eerste productie-crossmotor van Suzuki was de TM1968 uit 250.

DE PRODUCTIE ONTKOPPELT

Petersson's verhaal was geweldig en het product van zijn inspanningen werd beschouwd als de beste fabrieksmotorcrosser van 1970. Maar om de een of andere reden was er bij Suzuki een binnenmuur tussen de raceafdeling en de productieafdeling. Het was bijna alsof ze geheimen voor elkaar verborgen hielden. Dus de voorsprong van Suzuki vertaalde zich nooit in een voordeel in de fiets die Suzuki aan het publiek verkocht. En het publiek werd gek op motorcross, vooral in Amerika. Suzuki's succes met Robert, Sylvain Geboers, Roger DeCoster enGerrit Wolsink inspireerde Amerikaanse rijders en zorgde voor een rage om motorcrossfietsen te kopen. Suzuki profiteerde er niet van. In 1971 bood het bedrijf de TM400 Cyclone aan, een slechte motorfiets die niets te maken had met de fiets waarop Roger DeCoster reed. Al snel werd een 250cc-versie aangeboden, maar deze was gebaseerd op de TS250 Savage in plaats van alles wat het raceteam ontwikkelde. Ondertussen boden Honda en Yamaha raceklaar aan
machines. Van 1973 tot 1975 hielpen Suzuki's inspanningen in GP-races in feite Honda en Yamaha om motorfietsen te verkopen.

Er moest iets veranderen. In 1975 beloofde Suzuki niet alleen zijn productiefietsen te verbeteren, maar ze ook hun tegenhangers voor de werkfiets waardig te maken. De TM-lijn werd verlaten en de Suzuki RM's werden geboren. Eerst verscheen er een 125 die half TM en half RM was, maar in 1976 werd een pure bloedlijn van RM's aangeboden, waaronder de RM250A. Als je naar die RM keek en hem vergeleek met de motor die Joel zes jaar eerder naar zijn eerste kampioenschap bracht, was het duidelijk dat Suzuki's race- en productieafdelingen samenwerkten. Vanaf dat moment kan eerlijk gezegd worden dat er nooit een slechte fiets was die het RM-voorvoegsel droeg.

HET RECORD BOEK

De RH70 was de baanbrekende fiets voor Suzuki en droeg Robert en Geboers naar de eerste en tweede plaats in het Wereldkampioenschap 1970 van 250. Wie behaalde dat jaar de derde plaats? Grappig dat je het vraagt; het was niemand minder dan Roger DeCoster. Roger zat dat jaar op een CZ, maar hij zou het jaar daarop bij Suzuki rijden om de 500-klasse te rijden.
Suzuki's 250 kampioenschappen zouden in Europa worden voortgezet, waaronder die van Georges Jobe, Alessandro Puzar, Greg Albertyn en Michael Picheon. In de VS verzamelde de fabrieksversie van de RM slechts zeven 250 nationale titels met Tony DiStefano, Kent Howerton, Greg Albertyn en Mark Barnett (in Supercross). Uiteindelijk bereikte zijn MX-erfenis zijn hoogtepunt met Ricky Carmichael. Maar dat was slechts een deel van het verhaal. De RM heeft een geweldige offroad-fiets gemaakt. Die wereld wordt traditioneel gedomineerd door Europese fietsen zoals KTM en Husqvarna, maar de Suzuki RM 250 heeft daar zijn sporen verdiend. Tussen de inspanningen van Randy Hawkins, Rodney Smith, Steve Hatch en Paul Edmondson, de RM of zijn bloedbroer de RMX veroverde 16 National Kampioenschappen in GNCC, Enduro en Hare Scrambles. Dat is meer dan welke andere Japanse motorfiets dan ook. De RM en RMX waren ook ongelooflijk succesvol voor Amerikaanse rijders in de ISDE. Rodney Smith kwam heel dicht bij het winnen van het algemene evenement op een RM250 in 1992.

DE JAREN

1968: Suzuki brengt de eerste TM250 in zeer beperkte aantallen uit. Het is kwetsbaar en raar, en het vertoont veel CZ-invloed. Maar het lijkt erg op de originele RH66 werkfiets met een aantal dure magnesium onderdelen. Het laat zien dat Suzuki aandacht schonk aan een wereld waarvan andere Japanse fabrikanten niet weten dat die bestaat.
1971: Suzuki's volgende poging op een productie-crossmotor is de oranje TM400 Cyclone. Het verdient een reputatie als een van de slechtste sturende fietsen ooit gemaakt; een rap die alleen maar groeit in legende. Het is desalniettemin de enige productie crossmotor die verkrijgbaar is bij een Japans bedrijf.

1972 - 1973: De TM-lijn groeit. De Cycloon (nu geel, net als Roger's fiets) wordt vergezeld door een TM250 Champion, een TM125 Challenger en een TM100 Contender. De 125 en 100 zijn niet slecht. De 250 en 400 zijn.
1975: De eerste RM verschijnt in de vorm van de Suzuki RM125M. Het gebruikt nog steeds een motor van de TM, maar de machine is meer gefocust en competitiever, en laat een hint zien van de dingen die komen gaan. Het heeft een lange veerweg die in zijn tijd als uitstekend wordt beschouwd. Het heeft geen oliepomp meer; je moet je olie in het gas mengen.

1976: De echte RM-lijn is geboren. De RM250A is een volledig nieuwe fiets met vering met lange veerweg die wordt beschouwd als de beste van elke beschikbare productiefiets. Ook de 125 en 370 versies zijn nieuw. De RM staat bovenaan, maar Yamaha staat niet stil en de concurrentie tussen de twee bedrijven is intens, met Honda later. Updates komen snel en Suzuki heeft de komende twee jaar drie nieuwe versies van de RM250 beschikbaar, genaamd de B, C en CII. De RM250CII in 1978 krijgt een plastic brandstoftank en een aluminium achterbrug.

1979: Dit is een grote verandering voor de Suzuki 250. De RM250N is een grotendeels nieuwe fiets. Honda en Yamaha hebben ook nieuwe fietsen, maar de Europese bedrijven zijn inmiddels ver achterop geraakt in de 250 klasse.1981_RM250X% 20Rechts

1981: Alles verandert met de komst van een enkelvoudige ophanging. Alle vier de Japanse bedrijven bieden verschillende configuraties, maar Suzuki's "Full Floater" -ontwerp is het beste. Kanttekening: Suzuki wordt aangeklaagd door de oorspronkelijke ontwerper van het systeem. Na een langdurige rechtszaak moet Suzuki betalen op basis van het aantal verkochte eenheden.

Suzuki RM1981 uit 250

1982: De vloeistofgekoelde RM250 van 1982 regeert als beste 250 van het jaar. Het is sneller, lichter en heeft een betere vering dan alles in de klas. Honda, Yamaha en Kawasaki hebben off-years, maar herstellen snel. In 1983 verliest de RM250 stroom en de andere Japanse bedrijven halen de achterstand in. De komende jaren houdt de Suzuki het tempo van technologische verbetering in de motorcrosswereld niet helemaal bij. Als er donkere jaren zijn in de geschiedenis van de RM, dan is het midden jaren '80. 1986: Het frame wordt opnieuw ontworpen en de achterwielophanging verliest de grote tuimelaar bovenop, die wordt vervangen door een koppeling onder de achterbrug. Vering blijft het sterke punt van de fiets, maar de motor mist gasrespons en piekvermogen.

1988: Suzuki haalt snel in wanneer Bob Hannah betrokken raakt bij het testen van productiefietsen. De RM uit 1988 krijgt een nieuwe vermogensklep en een opnieuw ontworpen carrosserie, en is opnieuw de beste in zijn klasse. Het sterke punt is nog steeds ophanging, maar nu heeft het ook concurrentiekracht. In dit tijdperk verdient Suzuki ook de reputatie van goed bochtenvermogen dat tot op de dag van vandaag voortduurt.
1989: Suzuki maakt de eerste volledige verandering in jaren. Alles is anders en de fiets is uitstekend. De belangrijkste verandering is de overstap naar een rietmotor. Een andere verandering is de omgekeerde vork. Dit markeert ook de komst van de RMX250 off-road fiets, die is ontwikkeld met de hulp van Randy Hawkins. De RMX is zeer succesvol, maar blijft bijna onveranderd gedurende zijn volledige productierun van 10 jaar.Suzuki RM1994 uit 250

Suzuki RM1994 uit 250

1993: De RM250 ziet er compleet anders uit, met grote omhulsels die de hele tank bedekken. De Crossmotor test van de dag brengt in rekening dat de fiets in wezen hetzelfde is qua prestaties. Dit is niet goed, want Honda, Kawasaki en Yamaha maken snelle verbeteringen. Suzuki komt dan in een korte periode van middelmatigheid.

1996: Roger DeCoster, die fulltime werkte als Executive Editor van Dirt Bike Magazine, neemt in 1995 een baan bij Suzuki en dringt aan op grote veranderingen met een korte deadline. Het resultaat is een geheel nieuwe fiets in 1996. Het wildste kenmerk is de terugkeer naar een conventionele vork. Het heeft ook een interne waterpomp. De motor is uitstekend, maar krijgt een slechte rap als Jeremy McGrath zijn Supercross-titel verliest in zijn korte tijd bij Suzuki.

MXA's 1999 Suzuki RM250 testfiets.

1999: De omgekeerde vork is terug. Suzuki brengt in deze periode weinig veranderingen aan de RM250 aan. De sterke punten van de fiets zijn vering, kracht en bochten. De zwakke punten zijn het buitensporige gewicht en het gebrek aan rechtlijnige stabiliteit. Het eindigt in het midden van de meeste shootouts van tijdschriften.

In 2001 was de Suzuki erg goed, afgezien van kleine spuitproblemen.

2001: Dit is de laatste grote verandering voor de Suzuki RM250. Het krijgt een nieuw frame en carrosserie, nieuwe motorbehuizingen met een externe waterpomp en een nieuwe vermogensklep. Op dit punt staat de Suzuki heel dicht bij de top van zijn spel. Dat geldt ook voor Yamaha, en de twee bedrijven strijden heen en weer om de eer van een topmotor. Honda's 01 CR is ook op jacht, maar zet dan in 2002 een stap terug.
2008: Suzuki en Yamaha zijn nu alleen onder de Japanse 250's. De twee zijn in wezen aan het gelijk; beide hebben sterke en zwakke punten, maar er zal geen vooruitgang meer zijn. Suzuki beëindigt de RM in 2009. Het is het einde van wat velen beschouwen als het meest succesvolle model in de geschiedenis van de motorcross, puur vanuit het oogpunt van prestaties.

RM2003 uit 250
RM2003 uit 250

GEBRUIKTE FIETSEN

Een gebruikte Suzuki RM250 vanaf 2001 is een goede vondst. De prestaties werden steeds beter en waarschijnlijk piekte in 2005. De eerdere modellen in deze periode waren moeilijker te jet. De meeste rijders gaven het gewoon op en liepen racegas, gemengd half en half met pompgas. In 2005 waren de spuitproblemen opgelost. Suzuki's hebben de neiging om lagere prijzen te brengen dan Yamahas van hetzelfde jaar, simpelweg omdat de Yamaha nog steeds in productie is. Zelfs Honda's hebben zonder goede reden hogere vraagprijzen. De RM's zijn in alle opzichten beter.

De periode 1996-2000 is gemengd. De RM250 was een goede fiets, maar die interne waterpomp kon lekken en was moeilijk te repareren. Zoals bij elke fiets die meer dan 10 jaar oud is, is conditie de belangrijkste factor. De beschikbaarheid van onderdelen is over het algemeen erg goed.
Verzamelaars zijn dol op echt oude Suzuki's. Als je van 1976 tot 1978 een RM vindt met de originele aluminium brandstoftank in goede staat, dan is het net of je een Picasso op zolder vindt. Ze deukten gemakkelijk en werden vroeger vervangen door plastic voorwerpen. Voor een blik op enkele klassieke Suzuki-racefietsen en intrigerende verhalen uit het tijdperk van de fabrieksfiets, kijk op de website van Terry Good op www.mxworksbike.com.

Mike Alessi vond een gebruikte RM250 op Craigslist en gebruikte deze om het tweetaktkampioenschap te winnen

Klik voor een geschiedenis van de Kawasaki KX500 op hier.

Reacties zijn gesloten, maar trackbacks en pingbacks zijn open.