RICKY CARMICHAEL EN DE EERSTE RM-Z450

Eind 2004 scoorde Suzuki Teammanager Roger DeCoster de prijs waar elke manager van droomt. Hij tekende de grootste rijder van het tijdperk - misschien wel elk tijdperk: Ricky Carmichael. Het probleem was dat hij niet echt een motorfiets voor Ricky had om op te rijden. Carmichael had net een perfect seizoen achter de rug op de Honda CRF450R en de Suzuki 450 was nog niet helemaal klaar. In Supercross werden tweetaktmotoren nog steeds als het favoriete wapen beschouwd, dus Ricky zou daar de RM250 rijden, terwijl Sebastien Tortelli de RM-Z450 onder raceomstandigheden ontwikkelde. Carmichael won de Supercross-titel; Tortelli werd 7e. Bij de seizoensopener in Hangtown zou Ricky zijn eerste race op de 450 rijden. Suzuki gebruikte zijn eenmalige productieregelvrijstelling om hem alle voordelen te geven. Roger DeCoster sprak later met ons over de perfectiedruk voor het augustusnummer van 2005 Crossmotor.

Suzuki gebruikte de eenmalige vrijstelling van de productieregel voor het seizoen 2005. De vrijstelling was bedoeld om de ontwikkeling van nieuwe fietsen mogelijk te maken.

Dingen werden gek. In de weken en dagen voorafgaand aan de eerste Nationaal van 2005 werkte Team Suzuki als een gek. "We zetten 16 uur in," zei Team Manager Roger DeCoster. "We moeten bijna helemaal opnieuw een nieuwe fiets bouwen en we hebben maar een week of zo."
Zo moeilijk had het niet mogen zijn. De Suzuki RM-Z450 had al een seizoen van Supercross onder Sebastien Tortelli, dus je zou denken dat het gewoon een kwestie zou zijn van het wennen aan Ricky Carmichael aan de viertakt. Maar twee factoren maakten dingen ingewikkeld:
1. Motorcross is geen Supercross.
2. Ricky Carmichael is niet Sebastien Tortelli.
Door verschillende sponsors werd de zaak nog moeilijker. Tortelli had een Yoshimura-deal en Carmichael was bij Pro Circuit. Maar bovenal was het probleem dat Suzuki te maken kreeg met de druk van perfectie. Het was heel lang geleden dat Carmichael een buitenrace had verloren.

Als Ricky wint, wil hij niets veranderen. De druk om het vanaf het begin goed te doen is dus nog groter.

LEVEN NA SUPERCROSS

Het Supercross-schema was tegen het einde van de serie zo veeleisend dat de ontwikkeling van de nieuwe RM-Z als een lagere prioriteit moest worden beschouwd. Het kampioenschap moest Ricky verliezen. Als hij tijdens het testen gewond was geraakt, zou dat een ramp zijn geweest. Toch was er veel werk aan de winkel. Suzuki had ervoor gekozen om zijn vrijstelling voor één seizoen van de AMA-productieregel te gebruiken. De logica was simpel: aangezien de RM-Z een eerstejaarsmodel was, dacht het team dat het veiliger zou zijn om niet aan het standaardframe en de motorbehuizingen te worden gebonden. Als er problemen opdoken, wilden ze vrij zijn om ze te corrigeren. Het bleek dat er geen ernstige tekortkomingen naar voren kwamen, maar het zou een enorme verspilling van de eenmalige vergoeding zijn geweest om alleen productiegebaseerde dingen te gebruiken. Ze kunnen net zo goed alles doen om Ricky een voordeel te geven.
Er moesten dus verschillende frames worden getest. Ricky probeerde verschillende verplaatsingen, tot 460cc. Er waren ook verschillende versnellingsbakken - niet alleen verschillende verhoudingen, maar ook verschillende versnellingen. Tortelli kon tijdens het Supercross-seizoen verschillende configuraties uitproberen, maar het bleek dat Ricky niet om de opstelling van de Fransman gaf. 'Sébastien wilde altijd meer macht', zei Roger. 'Ricky wilde dat de fiets soepeler zou zijn. Hij was bereid een deel van het piekvermogen op te geven. ' De druk om het net voor het seizoen te krijgen was nog groter dan normaal, want vreemd genoeg zou Carmichael ergens op winnen. 'Als Ricky wint, wil hij niets veranderen', zei DeCoster. Ze moesten het vanaf het begin goed doen.
Het team heeft in de week voor het begin van het outdoorseizoen een configuratie gekozen. Maar toen begonnen er onverwachte problemen op te duiken. De fiets raakte vermist toen hij warm werd. Bij supercross waren hittegerelateerde problemen nooit een probleem. Maar toen de winter in de lente veranderde, nam de omgevingstemperatuur toe en gedroeg de fiets zich anders. 'We hebben een aantal wijzigingen aangebracht tussen Tortelli's fiets en Ricky's fiets, dus we wisten niet helemaal zeker of het weergerelateerd was of iets dat we deden. Voor zover we wisten, had het een andere pijp kunnen zijn, 'zei Roger.
Het probleem bleek de brandstoftemperatuur te zijn. Op dagen van 90 graden werd de brandstof oververhit voordat deze in de motor kwam. Het was een eenvoudig probleem om op te lossen, maar het vergde nog een dag testen in een tijd dat dagen van testen een zeldzaam goed waren.

Welke druk! Ricky vloog hoog op een outdoor winning streak. De nieuwe Suzuki moest goed genoeg zijn om verder te gaan waar de Honda was gebleven.

EINDELIJK KLAAR

In zijn uiteindelijke configuratie was de RM-Z450 van Team Suzuki veel meer op productie gebaseerd dan nodig was. De fiets had een standaardversnellingsbak met vier versnellingen. In feite zou een groot deel van de motor in overeenstemming zijn met de productieregel. Maar het frame dat Ricky het leukst vond, was een prototype van een productieframe uit 2006.
Ricky stelde veel hogere eisen aan een koppeling dan een normaal mens, dus daar werden fabrieksonderdelen gebruikt. Maar het was geen slipkoppeling zoals die van Chad Reed op zijn Yamaha 450 (die is ontworpen om het remmen op de motor te verminderen). Carmichael was in orde met het niveau van de viertaktmotorrem die met conventionele middelen kon worden bereikt. De gebruikte fiets werkt met Showa-ophangingscomponenten (net als Suzuki's op productie gebaseerde racefietsen) en hij werd gehouden aan dezelfde gewichtslimiet en brandstofbeperkingen als alle anderen.
Dus heeft Suzuki zijn eenmalige vrijstelling van de productieregel verspild? Niet echt. De regel is speciaal voor dit doel ontworpen, zodat een fabrikant een nieuwe fiets kan ontwikkelen. De RM-Z was nieuw en zoals alle motorcrossers was hij in ontwikkeling, ondanks het feit dat er al een productiefiets te koop is. Alleen in het geval van de RM-Z kon Suzuki zijn race-inspanning echt gebruiken om het model van volgend jaar te helpen ontwikkelen. Is dat niet hoe het zou moeten zijn?

Ricky's RMZ-450 debuut ging goed. Hij startte als derde achter Ernesto Fonseca en Chad Reed en won daarna de race.

Uiteindelijk was het buitenseizoen van Ricky Carmichael niet helemaal perfect, maar het was dichtbij genoeg. Hij zou met meer dan 100 punten winnen. Voor Suzuki zou het hun grootste racejaar zijn sinds de Mark Barnett Era. Voor Carmichael zou het een van de beste jaren zijn in een carrière vol grootsheid.

Reacties zijn gesloten.