2020 KTM 500EXC DUAL-SPORT: VOLLEDIGE TEST

Voor 2020 hoeft de KTM 500EXC niet langer twee verschillende fietsen te zijn voor twee verschillende mensen. Dat was de missie tussen 2017 en 2019 toen er geen pure offroad viertaktmotoren in de KTM-lijn waren. In die periode bood KTM alleen volbloed racefietsen en dual-sportfietsen aan - niets daar tussenin. Nu KTM de lijn heeft gevuld met fietsen zoals de 500XC-W, die we hebben getest in het nummer van april 2020, kan de 500EXC zijn wat het is - een van de beste dual-sportfietsen ter wereld - zonder kwalificaties.

GROTE SCHOENEN
Sinds 2007 maakt KTM dual-sportfietsen die sterk lijken op zijn full-time crossmotoren, maar in de loop der jaren zijn zowel de regelgeving als de naleving van KTM strenger geworden. Als je de 2020 500EXC vergelijkt met de dual-sportfietsen van 13 jaar geleden, zul je merken dat hij veel stiller en schoner is, maar tegelijkertijd is het gewicht afgenomen en zijn de algehele prestaties verbeterd. Dit jaar heeft de EXC een vrij serieuze make-over gekregen, een zeer korte periode na het laatste herontwerp. De meeste wijzigingen zijn terug te voeren op de 2019 KTM 450SX-F Factory Edition. Toen kreeg de motorcrossversie een herzien frame en een nieuwe kop. De dual-sport-versie van 2020 krijgt die veranderingen en andere.Als trailbike is de EXC veel vriendelijker dan elke 450cc offroad-racefiets met gesloten baan.

Als trailbike is de EXC veel vriendelijker dan elke 450cc offroad-racefiets met gesloten baan.

De kern van de fiets is echter niet zo anders. De motor is nog steeds een single-overhead cam vier-valver met een zesversnellingsbak en Keihin-brandstofinjectie. Een voor de hand liggende verandering is het feit dat de behuizing aan de linkerkant van de motor niet langer een verstopt gat heeft waar de kickstarter zich bevond. De kickstarter zelf is al een aantal jaren weg, maar KTM bood wel een kit aan om er een te retrofitten als je de elektrische starter echt niet vertrouwde. Dat is weg. De andere duidelijke verandering is de kop, die veel compacter is dan degene die hij vervangt. Dat is een vooruitgang die rechtstreeks uit de 450SX komt die Cooper Webb racet. De dual-sportversie is natuurlijk superstil en voldoet aan de emissievoorschriften in alle 50 staten. Het EFI-systeem zou fraudebestendig moeten zijn, maar het lijkt erop dat garagetuners die uitdaging serieus hebben genomen, en we hebben van verschillende manieren gehoord waarop ze daarmee omgaan. Een van de meest interessante beperkingen is de membraanafsluiter in de luchtkap. Dit is vooral een maatregel om het inlaatgeluid te verminderen. Ruiters verwijderen ze vaak met enigszins twijfelachtige resultaten.We hebben STI Tech 2-banden geïnstalleerd, die DOT-goedgekeurd zijn voor gebruik op straat en veel beter in het vuil dan de voorraad Continentals. KTM biedt velgsloten, maar ze zijn niet geïnstalleerd zoals geleverd.

Wat het chassis betreft, zijn er verschillende belangrijke verschillen tussen de motorcrossversie en de dual-sport. De grootste is vering. Aan de voorkant gebruikt de EXC de WP Xplor-vork met schroefveren, niet de Xact-luchtvork die te vinden is op de racefietsen. Achterin maakt de EXC gebruik van PDS-achterwielophanging zonder koppeling. Als je je KTM's kent, weet je dat dit sinds 1997 een steunpilaar is van de offroadfietsen van het bedrijf. Toen de crossmotoren in 2013 werden gekoppeld, lieten de offroad-jongens binnen het bedrijf PDS niet los. Extreme rijders zoals Jonny Walker zijn er nog steeds dol op. Dit is een belangrijk verschil tussen de KTM 500EXC en zijn zusterproduct, de Husqvarna FE501. Beide hebben dezelfde motor en dezelfde vork, maar de Husky maakt gebruik van een meer conventionele ophanging. Wat de carrosserie betreft, ziet de EXC eruit als de nieuwste crossmotor, maar dan met verlichting en DOT-uitrusting. De brandstoftank is groter (2.2 gallon vs. 1.6) en handbeschermers zijn standaarduitrusting. In tegenstelling tot de crossmotor is er geen kaartschakelaar op het stuur, geen tractiecontrole en geen startmodus.

We hebben STI Tech 2-banden geïnstalleerd, die DOT-goedgekeurd zijn voor gebruik op straat en veel beter in het vuil dan de voorraad Continentals. KTM biedt velgsloten, maar ze zijn niet geïnstalleerd zoals geleverd.

RIJ DAAR

In het verleden waren er grote problemen met EPA-legale dual-sportfietsen, met name die zijn ontworpen om de letter van de wet te volgen. Ze waren stil, maar daardoor werden ze heet, pop, averechts en kraam. De afname in vermogen was het minste van de problemen. Dat is hier niet het geval. De 2020 KTM 500EXC loopt verbazingwekkend goed in voorraadvorm. Het is super schoon zonder de onzin. Het hoest en sterft bijna nooit. Het is echter niet bijzonder krachtig. De nieuw aangeboden dirt-versie van de fiets is krachtiger in het midden en laag. En de 450XC-F racefiets met gesloten baan is veel, veel krachtiger. Als je een grote bergbeklimmer bent, is de dual-sportfiets misschien niet genoeg. Maar iedereen die op pad gaat, zal er dol op zijn. Als je rijpartner op een 450 racefiets zoals de XC-W of een Honda RX zit, breng hem dan rechtstreeks naar je nauwste pad. Hij gaat het tegenhouden, overkoken en creatieve krachttermen uitvinden. Aan de andere kant zult u genieten van zijn lijden; het is slechts terugverdientijd. De 500EXC is uitstekend geschikt voor krappe paden en extreme obstakels. Hij kookt nooit, omdat hij een radiatorventilator heeft die meestal draait. Gelukkig schakelt het zichzelf uit kort nadat je bent gestopt, zodat je je buddy kunt vertellen hoe lang je op hem hebt moeten wachten. Er is hier een voorbehoud. De standaardbanden zijn niet geschikt voor echte onverharde ritten. Er is gekozen voor de Conti TKC80s omdat ze stil zijn voor de ride-by noise test; geen andere reden. We hebben ze bijna onmiddellijk vervangen door STI Tech 2 DOT-knobbies.

De EXC is super stil, niet alleen door de geluiddemper, maar ook door inlaatmaatregelen.

Een andere grote reden waarom de EXC zo goed is in de strakke dingen, is omdat hij zo stinkend licht is. Op onze schaal weegt de fiets 244 pond zonder brandstof. Als dat te mooi klinkt om waar te zijn, dan is het dat, althans tot op zekere hoogte. Dat is met de standaardbanden. Met de Tech 2s (of vrijwel elke knobby) en velgsloten is de fiets 5 pond zwaarder. Misschien is dat ook een andere reden waarom KTM voor die banden koos. Als een kanttekening hier moeten we ook onze meest trouwe lezers excuses aanbieden. In het Husqvarna FE501S-verhaal in ons nummer van maart 2020 meldden we dat de fiets zonder brandstof 240 pond woog. Dat was een fout; het kon niet lichter zijn dan de KTM vanwege de achterwielophanging van de koppeling. We hebben sindsdien de Husky opnieuw gewogen en komen met 248 pond op de proppen. Zet dat in de categorie van operatorfout. Het komt erop neer dat beide fietsen superlicht zijn.

Het blijkt dat we van superstille crossmotoren houden.
Het blijkt dat we van superstille crossmotoren houden.

WIE HEEFT LINKAGE NODIG?
In het voortdurende debat over schorsing-versus-PDS-schorsing kunnen we alleen het gebruikelijke antwoord bieden: het is een kwestie van persoonlijke voorkeur. Door koppeling kan de fiets meer waterpas rijden en PDS biedt meer bodemvrijheid. In dit geval was de gebruikelijke 'stankbug'-klacht die we vaak horen over PDS-ophanging geen probleem, simpelweg omdat de fiets zo zacht is. KTM positioneerde deze fiets duidelijk meer in de richting van het comfortabele uiteinde van het spectrum. Beide uiteinden worden gelijkmatig afgewikkeld, hoewel je bij hard remmen veel vorkduiken zult opmerken. De zachte setup is geweldig voor die krappe paden die we noemden, maar zodra de fiets in de derde of vierde versnelling komt, vermijd dan echt grote klagen. De EXC is een zachte schat, geen racer met harde randen.

De kentekenplaathouder is kwetsbaar voor beschadiging, vooral als u volledige knobbies installeert.

Evenzo, wanneer je diepe oeps krijgt, moet je je kenteken goed in de gaten houden. Het achterspatbord, met al zijn knipperlichten en lampjes, is niet erg stabiel en kan in het achterwiel worden gezogen. De meeste andere DOT-apparatuur is uitstekend. De oogkleppen zijn bestand tegen veel misbruik. De spiegels zijn duurzaam (gewoon groot) en de koplamp is redelijk. Wat de hydraulische koppeling en Brembo-remmen betreft, al dat spul komt rechtstreeks van de racefiets en is uitstekend. Onze enige klacht op dat gebied is dat de hendels iets te kort zijn voor een dual-sportfiets. Ze moeten verder binnenboord gemonteerd worden vanwege de schakelaars op de staven, en dat maakt ze moeilijk te bereiken.

Dit jaar kreeg de 500EXC een make-over om meer op de 450SX crossmotor te lijken.
Dit jaar kreeg de 500EXC een make-over om meer op de 450SX crossmotor te lijken.

Houd er rekening mee dat dit een crossmotor is die is aangepast voor gebruik in twee sporten. Dat is wat hem zo goed offroad maakt. Ja, nu heeft KTM een fulltime 500cc offroad-fiets; maar het blijkt dat de vuilcapaciteiten vrijwel identiek zijn aan die van de 500EXC. Voor $ 11,399, de dual-sport-versie is duurder. Maar het voordeel is dat je geen pick-up nodig hebt om hem rond te slepen.

Reacties zijn gesloten.