RICKY BRABEC & HRC:N RALLYPYÖRÄN LÄHELLÄ: KIERROS

Kymmenen vuotta sitten Honda palasi rallikilpailuun salaisella projektilla nimeltä Honda CRF450 Rally. Se alkoi voimakkaasti muokattuna CRF450X:nä, mutta pian siinä oli DOHC-moottori ja alusta, joka oli erilainen kuin mikään sen ajan Honda-mallistossa. Kaikki olettivat sen olevan tulevan tuotantopyörän edelläkävijä. Kaikki olivat väärässä. Hondalla ei koskaan ollut aikomusta tarjota rallia myyntiin. Honda Racing Corporation suunnitteli ja rakensi sen vain yhtä tarkoitusta varten: Dakar-rallin voittamiseen. Lopulta se onnistui, mutta se kesti vuosien yrittämisen.

Siirry eteenpäin vuoteen 2024: Monster Energy HRC Honda Rally Team voitti kolmannen kerran viiteen vuoteen. Tällä kertaa se oli täysin uudessa CRF450 Rallyn versiossa. "Oli aika", sanoo Johnny Campbell. "Kaksi vuotta sitten KTM:llä ja Husqvarnalla oli uusi pyörä, joten oli aika ottaa kaikki oppimamme ja aloittaa alusta."
Ricky Brabecin mukaan uuden pyörän saaminen kilpailumuotoon ei ollut helppoa. "Tänä vuonna vaikein osa oli uuden moottoripyörän rakentaminen", hän sanoo. "Uusi pyörä, uusi alusta, kolmio, kaikki on hieman erilaista, joten ajotapasi tulee olemaan erilainen.
”Se on vaatinut paljon työtä saada se sinne, missä olemme tyytyväisiä siihen. Se on hieman pienempi ja kevyempi ja olen isompi kaveri, joten se vaati hieman säätöä. Hiekkadyyneillä on helpompi ajaa – se on enemmän moto-tyylinen pyörä. Se kelluu hiekassa paremmin kuin vanha pyörä. Kivillä minulla on edelleen ristiriitaisia ​​tunteita kahden pyörän vertailusta. Vietimme kuusi kuukautta yrittäessämme saada pyörän toimimaan jonkin verran. Kun pääsimme siihen pisteeseen, että ajattelimme sen olevan kunnossa, sanoimme, että lähdemme kilpailemaan tätä pyörä. Nyt olemme Dakarin jälkeen, ja meillä on kokonainen vuosi aikaa palata takaisin ja yrittää tehdä siitä hieman parempi. Mutta miten voimme tehdä jotain parempaa, joka juuri voitti? Joten se on todella vaikeaa; jousitus ja muutokset voivat olla loputtomia. Voit mennä liian pitkälle, kääntää sen sitten takaisin ja muuttaa jotain muuta. Joten odotan innolla, mitä voimme tehdä uudella alustalla. Tällä hetkellä sillä on vain yksi kilpailu.


Hondalla on edelleen melko tiukkaa tietoa Gen 2 -rallipyörästä. Johnny toi sen valokuvastudioimme vuoden 2024 Dakar-rallin jälkeisellä viikolla, mutta ohjeemme olivat selkeät: ei kuvia sisäosista, ei ruumiinosia, ei purkamista. "Moottori ei ole niin erilainen kuin edellinen", hän sanoi. Se ei kertonut meille paljon, koska emme olleet koskaan nähneet edellistä – sen peittivät aina massiiviset polttoainesäiliöt. Tiesimme vain, että siinä oli kaksi yläpuolista nokkaa Unicam-mallin sijaan, jota Honda käytti tuotannossa käytettävässä motocrosserissa, ja että vaihteistossa oli kuusi nopeutta.

"Kaikki nuo tavarat ovat samat. Se on märkäpohjamoottori, jossa ei ole ulkoista öljysäiliötä ja yleinen layout, joka ei ole liian epätavallinen. Ulkopuolelta näkee, että generaattori on melko iso ja sisältä se on täysin erilainen kuin tuotanto 450, lähinnä kestävyyden vuoksi. Vaihteet on kiillotettu ja koneistettuja, käsintehtyjä osia on paljon. Öljyjärjestelmä on melko vankka."


Ensimmäistä kertaa Ricky Brabec ja Monster Energy HRC -rallitiimin USA:n haara pääsi ajamaan pyörällä heinäkuussa 2023. Sieltä Ricky ja hänen uusi joukkuetoverinsa Skyler Howes tekivät parannusta. Jousitus oli pääasiallinen aihe suurimmassa osassa testausta. "Mutta myös istuin on todella tärkeä", Johnny huomauttaa. Se on järkevää, kun on kyse 5000 mailin kilpailusta.
On tiettyjä elementtejä, jotka ovat tuttuja kaikille aavikkokilpailijoille. Kaikkien rallivarusteiden alla on vanhan koulun Scottin ohjausvaimennin. Luulisi, että Hondan suunnitteluosasto ei kestä niin vanhaa tekniikkaa. "He eivät voi keksiä mitään parempaa. He yrittivät." Ratsastajassa on myös lennossa oleva karttakytkin, jossa on kaksi vaihtoehtoa. "Heillä on kartat kaikkeen. Jos vaihe on todella pitkä, se voidaan tehdä kestävyyttä varten, joka pitää moottorin viileänä. Jos se on sprintti, se voi olla tehoa varten." Tämän vuoden Dakarissa oli yksi vaihe, joka painoi pyörän polttoainealueen rajaa. "Tiesimme, että sisään meneminen olisi tiukkaa", Johnny muistelee. ”Ensimmäinen tankkauspiste oli 200 kilometrin päässä. Ricky joutui arvioimaan polttoaineenkulutuksensa siinä vaiheessa ja säätämään ajotyyliään tehdäkseen toisen osuuden, joka oli 219 kilometriä. Hän teki hyvää työtä. Hänen joukkuetoverinsa Pablo Quintanillan polttoaine loppui.

Ricky Brabec (9) ja Adrien Van Beveren

KILPAILUDEByytti

Tulosten kanssa ei tietenkään voi kiistellä. Vuoden 14 Dakar-rallin 2024 päivästä uusi CRF450-ralli oli paras maaliin yhdeksän kertaa. Ricky voitti 10. vaiheen, mutta suurimmaksi osaksi hän onnistui kilpailussaan loistavasti pysyen juuri tarpeeksi lähellä keulaa välttääkseen pelätyn tehtävän avata reitti muille seuraaville. "Ricky saavutti uuden kypsyystason tänä vuonna", pohtii Johnny. – Hän oli todella päättäväinen todistaakseen, että hänen voittonsa vuonna 2020 ei ollut onnea. Ei ollut epäilystäkään siitä, että hän oli paras ratsastaja.
Ricky sanoo, että pyörä on vain yksi osa erittäin monimutkaista palapeliä. ”Ralli on täysin erilainen kuin mikä tahansa, mitä sinulla olisi osavaltiossa. Se kestää useita päiviä, mutta yrität aina asettua seuraavalle päivälle lähelle kilpailijoitasi. Näin sinulla on vähemmän aikaa hävittävää kilpailijaasi vastaan. Se on enemmän tai vähemmän kuin shakkipeli. Jos menet Baja-kilpailuun, 1000 on yksi vaihe, 24 tuntia putkeen. Dakar on 12 vaihetta, mutta nukumme yöt. Jokainen päivä voi olla erilainen. Joku päivä voi olla hiekkadyynejä, mutta et halua avata rataa. Sitten yksi päivä voi olla täynnä kiviä ja toinen päivä voi olla helppo. Joten nyt sinun on valittava, miten haluat sijoittaa itsesi niille kolmelle päivälle. Ilmeisesti haluat voittaa, joten nopeana päivänä ilman navigointia voit aloittaa edestä. Mutta et halua aloittaa edestä hiekkadyynissä, koska menetät 15 minuuttia. Joten kaikki on peliä. Sinulla on oltava tiedot seuraaville kolmelle tai kahdelle päivälle, jotta voit sijoittaa itsesi kolmantena päivänä. Mutta sinulla voi olla kaikki maailman strategia, ja sinulla voi olla huono päivä, strategiasi menee ulos ikkunasta, joten tarvitset suunnitelman B. Paine tietää, että sinun odotetaan voittavan, on kova ja jos teet yksi virhe, vaikka se olisi pieni virhe, josta tuntuu, että maailma murenee ympärilläsi. Olemme vain ihmisiä ja teemme virheitä, joten yritämme vain tehdä parhaamme päivä kerrallaan.

Skyler Howes

"Se auttaa enemmän amerikkalaisia ​​joukkueessa, varsinkin kun Skyler Howes asuu niin lähellä. Aiempina vuosina asuimme lähekkäin, mutta emme koskaan harjoitelleet yhdessä, koska se on kilpailua eri valmistajan kanssa. Olemme tavallaan jakaneet tavat. Nyt olemme samassa joukkueessa, joten uskon, että harjoittelu tulee vain nousemaan. Japanilaiset tietävät, että asumme melko lähellä, joten uskon, että he tukevat ohjelmaamme. Johnny Campbell, Skyler ja minä asumme kaikki yhtä kaukana, joten on helppo saada keskeinen kohtaamispaikka meille kaikille. Minusta se on todella mahtavaa, minulla ei ole koskaan ollut amerikkalaista joukkuetoveria. Tarkoitan, että pidän joukkuekavereistani, mutta he eivät asu kadulla. Minusta tuntuu myös, että insinöörit kuuntelevat tarkemmin, koska meitä kaikkia on kolme, jotka sanovat saman asian.

 

 

LISÄÄ STRATEGIAA

"Tiimimääräykset ovat asia", Ricky sanoo. – Mutta tänä vuonna olimme kaikki niin lähellä ajoissa, ettei joukkuetilauksia tullut. He sanoivat, että olitte kaikki lähellä voittoa, joten voitte mennä siihen. Joten sitten se on sinun. Johnny ja minä pomppaamme edestakaisin strategian suhteen. Suunnitelma A on täydellinen ralli, mutta tasapainotamme myös suunnitelmat B ja C. Joukkueessa on strategiaa, kun sinulla on Pablo Quintanillan kaltainen ratsastaja, joka hävisi puolitoista tuntia kuudennessa vaiheessa, joten käytämme häntä strategiana. . Voimme sanoa, että hänen täytyy painaa huomenna, jotta hän voi voittaa, ja avata seuraavan vaiheen, jotta voin seurata häntä. Mutta jos olemme kaikki lähellä, strategiaa ei ole."

Adrien Van Beveren, Ricky Brabec ja Ross Branch: 2024 Dakar-rallin podium. Valokuva Marcin Kin / DPPI

VAIKEIN OSUUS

Kaikesta strategiasta ja väsymyksestä, testauksesta ja valmistautumisesta huolimatta Dakarin vaikein osa on edelleen inhimillinen tekijä. "Varhaiset aamut yhteyshenkilössä ovat vaikeita", Ricky sanoo. "Ajattelet vain kotona olemista, lämmintä sänkyä. Ajattelet: "Voi, pihvi kuulostaa hyvältä, ihmettelen mitä ystäväni tekevät… on todella kylmää." Kun kilpailu alkaa, kaikki menee ulos ikkunasta. Eräänä päivänä aloitimme klo 4:30 ja meidän vaiheemme alkoi klo 10:00 Joten meillä oli 5 tuntia moottoritiellä juuri nukahtaessamme. Kun vaihe alkaa, sinulla on tiekirja ja tunnelinäkö. Rehellisesti sanottuna uskon, että yhteyshenkilöt ottavat sinusta paljon pois."

Tässä kaikki tältä erää! Nähdään ensi viikolla.

- Ron Lawson

 

Kommenttien lisääminen on estetty.

muokata