KX500: Yksi pyörä, joka voi ajaa ennen kuolemaa

"Sulake etsii valoa."

”Unrideable.”

"Väkivaltainen."

Nämä kaikki ovat Dirt Biken kesäkuun 1983 numeron lainauksia. Aihe? Kawasakin ensimmäinen KX500, pyörä, josta oli tarkoitus tulla legenda motocross- ja aavikkokilpailuissa. Se oli nöyrä alku yhdelle historian suurimmista likapyöristä. Tuolloin ei ollut 500 cc: n motokrossereita. Kawasaki meni sinne ensimmäisenä edellisen vuosikymmenen pahamaineisen 501 Maicon jälkeen. Mutta lopulta KX ylitti kaikki muut lajinsa, sammuttamalla virallisesti 500-kaksitahtisen luokan valot vuonna 2004.

The 1992 model.
Vuoden 1992 malli.

TEHOKÄYTTÖT

Yli 20 vuoden ajan oli yleisesti hyväksytty, että jos joku pyörä tuotti enemmän voimaa kuin Kawasaki KX500, se oli epäkäytännöllinen. KX nähtiin mielenterveyden ylärajana. Se olisi voinut olla totta. Nykypäivän 450 nelisuunnassa tehdään suunnilleen sama huipputeho kuin ensimmäisellä KX500: lla 30 vuotta sitten. Mutta mikä teki 500 niin valtavaksi, oli kapeampi leviäminen ja pelottava toimitus. Se oli pyörä oikeille miehille. Valitettavasti näytti siltä, ​​että oikeilla miehillä oli pulaa, ja markkinat siirtyivät vähitellen KX500: sta ja muista 500 seuraavista. Kun se lopulta pudotettiin Kawasaki-linjasta, se oli ollut muuttumaton yli 10 vuotta, ja sen myyntimäärät olivat heikot. Kysymykseen syystä ja seurauksesta ei ole vastattu tähän päivään asti. Jos KX olisi muuttunut ajan myötä, olisiko sen aikakausi kestänyt pidempään?

Destry Abbottin uudestisyntynyt KX500

 

Mielenkiintoista kyllä, KX500 pysyy kilpailukykyisenä myös nyt yhdellä hyvin erikoistuneella alueella. Se oli ehkä kaikkien aikojen suurin aavikkokilpailija. Motocross saattoi olla sen suunniteltu tehtävä, mutta sen erityinen vahvuuksien yhdistelmä sopi täydellisesti länsimaisten maastokilpailijoiden tarpeisiin. KX oli lyömätön National Hare & Hound -sarjassa sekä Bajassa. Monet huippuaavikon kilpailijat sanovat ajavansa sillä vielä tänäkin päivänä, jos vain voisivat.

jpg_8kx5001990

TALLENNUSKIRJA

Motokrosen varhaisvuosina 500-luokka oli ”iso” sekä Euroopassa että Yhdysvalloissa. Vuonna 1972 Yhdysvalloissa järjestettiin ensimmäinen 500 MX-mestaruussarja. Brad Lackey voitti Kawasaki SR450 -sarjan. toimii pyörä. Jimmy Weinert seurasi

 

Kawasakin toinen kansallinen mestaruuskilpailu kaksi vuotta myöhemmin, sitten monet ratsastajat vuorotellen edustavat Kawasakia. John DeSoto, Steve Stackable, Gary Semics ja Gaylon Moiser kaikki kampanjoivat Kawasakin isoja pyöriä. Mutta ensimmäinen Kawasaki-ratsastaja, joka todella ajaa jotain, jota kutsutaan KX500: ksi, oli vuohen Breker vuonna 1984 500 kansalaista. AMA oli asettanut ”tuotantosäännön” kiistapilveen, ja Brekerin oli pakko kääntää hänen eksoottiset kertaluonteiset teoksensa SR500 tuotantopohjaiseen KX: ään. Hän menestyi hyvin, mutta ei voittanut yhtään voittoa sinä vuonna. Vuosina '89 ja '90 Jeff Ward antoi KX: lle ensimmäiset kansalliset mestaruuskilpailut peräkkäisillä KX500-sarjailla, jolloin vuonna 1992 se oli Mike Kiedrowski. 500 kansallisen mestaruuskilpailun viimeinen vuosi oli 1993, kun Mike LaRoccon voitto teki lopullisen merkinnän MX-levykirjaan sekä Kawasaki että itse luokka. Kawasaki voitti yhteensä 500 500 kansalaista KX500: lla ja edeltäjillään. Kummallista, mutta Kawasaki ei koskaan voittanut 1988 maailmanmestaruuskilpailua Euroopassa. Mutta Ron Leichienin 500 hallinto Motocross des Nations -sarjassa Kawasaki XNUMX: lla oli legendaarinen.

Jeff Wardin 1989 KX500SR

Se oli kuitenkin vain puolet KX-tarinasta. Vuonna 1986 Donnie Griewe voitti kaksi kansallista jänistä ja ajokoiraa KX500: lla. Muutamaa vuotta myöhemmin tulvan portit avautuivat. Danny Hamel voitti jokaisen aavikkokansallisen vuosina 1992-1995 - kaikki. Hän tapettiin Bajan onnettomuudessa vuoden 85 lopulla, mutta Kawasakin autiomaajoukkue jatkoi Greg Zitterkopfin (1996), Ty Davisin ('97 ja '98), Brian Brownin ('99) ja Destry Abbottin ('00 ja ') kanssa. 01). Sillä välin Kawasaki hallitsi täysin Baja 1000: ta vihreän tsaarin Mark Johnsonin johdolla. Hän palkkasi Larry Roeselerin vuonna 1987, ja he tekivät yhdessä ohjelman, joka osoittautui lyömättömäksi vuosina 1988-1996. Ratsastajat, jotka vuorotellen voittivat Baja-myllyn Kawasakille, oli erittäin vaikuttava lista: Roeseler itse, Ted Hunnicut, Ty Davis , Danny Hamel, Danny LaPorte, Paul Krause, Greg Ziterkopf, Paul Ostbo ja jopa Marty Smith.

Jeff Wardin vuoden 1990 KX500.

VUODET

Japanin jättiläisten joukosta Kawasaki tuli myöhään motocross-juhlaan. Suzuki rakensi ensimmäisen tuotannon avoimen luokan kaksitahtisen vuonna 1971, mutta vuoteen 1973 mennessä oli selvää, että kaikki moottoripyörien valmistajat näkivät lian tapana tuoda nuoria asiakkaita rakennukseen. Kawasaki menestyi hyvin 125-luvun alkupuolella, mutta suuret pyörät olivat keskinkertaisia ​​tai suorastaan ​​huonoja moottoripyöriä hyvin 80-luvun puoliväliin saakka.

1973: Kawasakin ensimmäinen avoin luokka oli erittäin rajallinen tuotantopyörä, nimeltään S12. Vuonna 1973 sitä tarjottiin muutamille jälleenmyyjille heidän tukemilleen ratsastajille, kun taas Brad Lackey ja Jimmy Weinert ajoivat versioita. Vuonna 1974 se sai uuden nimen KX450. Siinä oli muoviset kaasusäiliöt (tuolloin hyvin eteenpäin suuntautuva) ja vaakasuorat säiliöt iskuilla (nimeltään “Hammerhead” iskut). Se ei ollut kovin hyvä moottoripyörä verrattuna uusiin Yamaha YZ360, mutta se oli alku.

1975: Kawasaki romutti 450: n ja pienensi sen arvoon 400. Muovinen kaasusäiliö oli kadonnut, ja kustannusleikkausominaisuuksia oli useita. Kawasaki jäi jälleen avoimessa luokassa jälkeen Yamahasta. Siihen mennessä YZ360: lla oli Monoshock-takaosa, ja se oli luokan halutuin pyörä. Kawasaki piti 400: n linjalla vuoden 1976 aikana, mutta työskenteli hiljaisesti jotain suurta tulevaisuutta varten.

Tom Webb on the 1983 KX500.
Tom Webb vuonna 1983 KX500.

1980: Kawasaki vapautti seuraavan suuren asian motocross-kilpailussa. Uni-Trakin takajousitusjärjestelmä paljastettiin malleilla KX125, KX250 ja täysin uudella KX420. Se oli ensimmäinen pystysuoraan asennettu yksitakainen isku ja siinä käytettiin kytkentää - selvästi edelläkävijä käytännössä kaikkiin tämän päivän takajousitusmalleihin. Käytännössä se ei vastannut potentiaaliaan. Vivusuhde oli tosiasiassa regressiivinen ja muuttui pehmeämmäksi kun keinuvipu liikkui kaarevansa läpi. Kawasaki-insinöörit paransivat järjestelmää seuraavien vuosien ajan tekemällä siitä entistä parempaa. 420-moottori ei kuitenkaan ollut huikea esiintyjä. Sen ylitti suurin osa luokkatovereistaan, varsinkin upea Maico 490.

1983: KX500 on syntynyt. Kawasaki on saattanut olla luokan suurin pyörä, mutta se ei tarkoittanut suorituskykyä. Se oli nopea, mutta siinä oli huonosti suunniteltu palamiskammio, joka johti itsetuhoisiin taipumuksiin. Puristusta oli laskettava, ja se tappoi kaikki mahdolliset suorituskykyreunat. Hyvä uutinen oli, että Kawasaki oli suunnitellut rungon uudelleen ja sillä oli ensimmäistä kertaa erinomainen jousitus.

1985: Tämä on ensimmäinen mahtavista KX500-malleista. Se sai uuden moottorin, jossa oli nestejäähdytys, ja se oli ensimmäisen kerran Kawasakin historiassa luokkansa paras pyörä. Ajan Honda CR500R oli nopeampi, mutta sillä oli kauhea voimanlähde ja väärä käsittely. Ensi vuonna Kawasaki antoi KX: lle ominaisuuden, jota mikään muu 500 cc: n kaksitahti ei ollut koskaan nähnyt: KIPS-venttiili.

1987: Päivityksiä tuli vuosittain tällä kaudella, kun Kawasaki ja Honda lukittiin taisteluun luokan hallitsemisesta. Kaikki muut olivat siihen mennessä kaatuneet; Suzukin 500 oli kauan poissa, ja Yamahan ilmajäähdytteinen YZ490 oli edelleen linjalla, mutta tulossa nopeasti antiikkiksi. Kawasaki sai uuden kehyksen ja sivukäyttöisen airbox-suunnittelun hylättiin. Takajousitus konfiguroitiin uudelleen, ja menetti iso vipuvarsi päällä.

1988: KX500 sai viimeisen suuren suunnittelunsa, ja siitä tuli pyörä, jota tunnemme ja rakastamme. Se sai myöhemmin pieniä mekaanisia muutoksia ja kosmeettisia päivityksiä, mutta merkittävin tapahtuma oli ylösalaisin suuntautuvan haarukan saapuminen vuonna 1990. Vuonna 1992 sytytystä ja kampia vaihdettiin epävirallisena tunnustuksena siitä, että KX: tä käytettiin enemmän muihin tarkoituksiin. maastoajo kuin motocross. 90-luvun alkupuolelle saakka Honda oli luopunut hevosvoiman jahdasta jättäen KX: n kiistattomaksi tehokkaimpana maastopyöränä. KTM: llä oli lyhyt haaste 500-luokassa, mutta ainoat valtavaksi osoittautuneet vuodet olivat 1991 ja 1992. Tuolloin oli myös KTM 550DXC, joka oli erittäin hyvä pyörä.

KÄYTETYT PYÖRÄT

Kawasaki KX500 -autoja on runsaasti käytettyjen pyörien markkinoilla, erityisesti lounaisosassa. Ota kuitenkin shekkikirjasi mukaan. Viime vuosina hyvän KX:n hinta on noussut pilviin. Yksi käytettyjen KX500-laitteiden parhaista puolista on, että ne ovat melko tuhoutumattomia. He saattoivat niellä likaa kiloittain ja jatkaa juoksemista. Sähköfuusiopinnoitettu sylinteri ei voinut kyllästyä, mutta se kului pitkään, pitkään. Jos se vaurioituu, monet yritykset, kuten Millennium Technologies, voivat pinnoittaa KX-tynnyrin uudelleen. OE-osat ovat tulossa erittäin harvinaisiksi.

Team Green autiomaassa kilpa-aikakauden huipulla merkittävin muutos oli rungon vahvistus. KX-kehys ei ollut melkein yhtä tuhoamaton kuin moottori. Putki- ja jalkakiinnikkeet kiinnittivät aina huomiota. Zip-Ty Racingillä on edelleen pitkä luettelo KX500-osista ja -palveluista.

Moottoripyöräkanta on niin suuri, että se on hiukan ikuinen Kalifornian ja Arizonan poluilla. Ja Bajassa ja District 37: ssä puhutaan aina uusituista kilpailuista. Miksi ei? Koskaan ei ole todistettu, että olisi jotain parempaa.

Mike LaRocco, the last 500 National Champion.
Mike LaRocco, viimeinen AMA 500 -mestari.

Kommenttien lisääminen on estetty.