EDISON DYE TRAE MX A AMÉRICA: BLOG HUSKY GOOD OLD TIMES

Por Kenneth Olausson
Presumir de ser el "mejor y más grande" no estaba fuera de lugar para los estadounidenses en los años cincuenta. Prosperaron después de la Segunda Guerra Mundial y alcanzaron un gran salto económico. La investigación y el desarrollo dieron como resultado productos modernos muy buscados en Europa. El motociclismo estadounidense era el juego de todos, ya sea en el desierto o simplemente caminando por los bosques.

Las cosas parecían sombrías para los Husqvarna de dos ruedas a principios de los años 60. A pesar de las buenas intenciones y los títulos de motocross, la junta directiva tenía una comprensión limitada del potencial del motociclismo. Por decir lo menos, estaban en contra de la mayoría de las ideas que provenían de personas responsables en esta división. Pero como sucedió, la posibilidad alteraría el futuro para los off-roaders Husqvarna y la respuesta estaba en los Estados Unidos.

A finales de los años 60, el crecimiento de Husqvarna en Estados Unidos fue más de lo que la fábrica podía suministrar.

El distribuidor sueco Stig Ericson de MC-Trim en Estocolmo viajaba por San Diego en el sur de California. Como los inviernos eran fríos en casa, 'Stickan' prefirió el sol del estado occidental a la nieve local. En un ingenioso conjunto de smorgasbord llamado 'Bit of Sweden' en El Cajon, él, por pura casualidad, se reunió con el vendedor Edison Dye durante una comida. El estadounidense había estado en el negocio de las bicicletas durante años y los dos comenzaron a hablar sobre el motocross europeo. Edison mostró un interés genuino por Husqvarna, pero el deporte MX aún no se había descubierto en los EE. UU. Sin embargo, Dye pensó que habría interés en máquinas todo terreno sólidas como el producto sueco.

Edison Dye fue un emprendedor, oportunista y visionario, y fue instrumental en traer a Torsten Hallman a América.

En consecuencia, Edison Dye se acercó a la fábrica de armas con una carta pidiéndoles que lo dejaran a él y a su compañía MED International representar a Husqvarna en los Estados Unidos. Fiel al instinto negativo de los líderes en Huskvarna, la respuesta simple fue "no", con un giro cortés de decir "gracias por el interés". Su punto de vista fue mejorado por factores tales como; sin deseo de exportar, sin mercado de motocross disponible, sin conocimiento de equitación recreativa y, por último, pero no menos importante, un tipo de cambio desfavorable en dólares, que encareció los bienes suecos a través del Atlántico.

Stig Ericsson fue una pieza importante del rompecabezas, presentando a Husqvarna a Edison Dye.

Pero el señor Dye de Oskaloosa en Iowa no cedió tan fácilmente como lo habían hecho las partes interesadas anteriores. El rebelde tenía un temperamento tempestuoso y fue lo suficientemente persistente como para ser invitado a una reunión en otoño de 1965. Dos representantes de Husqvarna se reunieron con el ansioso estadounidense en Escandinavia. Edison Dye convenció a los suecos de que era el hombre adecuado para el trabajo y compró 50 máquinas para entregar durante la temporada de 1966. Las entregas iniciales fueron transportadas por vía aérea, lo que ahorró un tiempo valioso ya que Edison Dye quería darle el primer Husqvarna al as jinete Malcolm Smith.

En los años 70, Dye tenía el territorio del oeste, mientras que John Penton tenía el este.

Edison había visto a Malcolm montar en una pista a las afueras de San Diego y fue a ver a Smith a Riverside. El jinete as mostró interés en cambiar de su marca británica a Husqvarna. "Probaré tu bicicleta y te diré cómo me siento", dijo. Malcolm estaba impresionado con el producto sueco y tenía una gran sonrisa en sus labios cuando regresaba de un largo viaje en las colinas. "Quiero probarlo el próximo domingo en una carrera por el desierto", fue el comentario de Malcolm. Por supuesto, ganó la carrera por más de 20 minutos en la línea de meta. El resto es historia. Malcolm Smith se convirtió en el piloto número uno de Husqvarna en los Estados Unidos, respaldado por Med International. Su relación duró más de cinco años.

En Europa, el éxito de Husqvarna fue creciendo más rápido que la capacidad de producción de la fábrica hasta la apertura de una nueva fábrica.

Edison Dye también quería tener máquinas en su sala de exposición californiana. Steen's compró una de las 50 máquinas iniciales y se la entregó a Alhambra en Los Ángeles: un Husky que monté en 1967 y escribí en un blog hace algún tiempo (ver 'Un sueco en el Mojave'). Durante tres años, la fábrica sueca solo produjo unos pocos cientos de unidades al año, pero esto cambió en 1966 cuando EE. UU. Llegó al mercado de los productos Husqvarna.

Edison Dye: "El primer año vendí 100 máquinas, luego fueron alrededor de 500 unidades, mientras que la venta del tercer año llegó a 1,000". No solo MED International tuvo éxito, sino también el triple campeón mundial Torsten Hallman, quien participó en 23 carreras con la misma cantidad de victorias. Fue el verdadero embajador sueco que presentó el deporte a los fanáticos de las motocicletas estadounidenses. Poco después, Dye & Hallman presentó la clásica serie de motocross Inter-AM en los EE. UU., Donde la mayoría de las principales estrellas del mundo llegaron a competir a finales de los sesenta. Ahora habría sido el momento adecuado para que la gente de Husky reaccionara e invirtiera en el futuro. Desafortunadamente, eso no sucedió, aunque el mercado estadounidense se tragó la mayor parte de la producción de la fábrica.

Tom White honró a Edison Dye con un premio a la trayectoria que ahora se llama Premio Edison Dye.

De 1961 a 1970, Husqvarna solo fabricó 14,000 unidades, de las cuales 5,000 se fabricaron en 1970 cuando se inauguró la nueva fábrica de Ödeshög. Pero la demanda del mercado estadounidense fue mayor que eso. Los clientes hambrientos esperaron para poner sus manos en este nuevo producto escandinavo. Edison Dye fue el padre del motocross estadounidense e hizo muchas cosas buenas para el deporte cuando se estableció en los EE. UU.

En 1974, Edison Dye decidió terminar su exitoso negocio y dejar de ir a las carreras. Había pasado buena parte de su vida vendiendo bicicletas. Edison quería retirarse ya que también había perdido su influencia en la serie internacional de motocross (primero llamada 'Inter-AM' - luego la serie 'Trans-AMA'). En 1999, el estadounidense recibió un Premio Motocross Life Achievement en los Estados Unidos por sus esfuerzos sobresalientes con Husqvarna durante un influyente período de 10 años cuando el motocross llegó al gran país.

 

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