UN AÑO SIN PAULO GONCALVES

El 12 de enero había pasado un año desde la Muerte de Paulo Gonçalves, el mejor piloto de Portugal, en un accidente durante el Rally Dakar. Este fue un final trágico para una carrera inigualable en su país, traducido en una brillante representación del motocross de Portugal en el extranjero. Su punto culminante fue la victoria del Campeonato del Mundo de Rallies Cross-Country de la FIM en 2013, pero también era conocido como un competidor habitual del Dakar.

Un talento temprano

Paulo Gonçalves, nacido en 1979, empezó a competir, como todo campeón, desde muy pequeño. Un rival recuerda que, en 1993, el diminuto y joven Gonçalves se destacó en el dominio de la moto, lanzándose a las curvas y los saltos de forma pura, brutal y sin miedo. Si las plataformas de apuestas deportivas como NetBet deporte estaban disponibles en ese momento, alguien habría apostado por Gonçalves para lograr grandes resultados en un futuro lejano. Su apodo, Speedy González.

Pocas personas saben que, en los años noventa, Gonçalves fue llevado por Harry Everts en España a una prueba, donde fue emparejado con otro talento desconocido y prospecto candente: Grant Langston. El sudafricano, por supuesto, se convertiría en Campeón del Mundo en 2000 y Campeón de la AMA en 2003. Pero en el pasado, Langston tuvo una tarea muy difícil, tratando de mantenerse al día con Gonçalves, a quien Everts le dijo que redujera la velocidad.

Increíble determinación

Otra historia anónima se refiere a una carrera del Campeonato de Europa de 250cc de 2000, en su Portugal natal. Inicio 12th, Gonçalves subió al segundo lugar a mitad de carrera, solo para encontrar al líder a 10 segundos de distancia. La segunda mitad de la carrera se dedicó a picar la ventaja hasta conseguir la victoria en la final.

Se podría decir que esto se hizo fácil porque estaba "jugando" en casa. Pero Gonçalves sufría una hernia de disco, que no le permitió practicar durante varias semanas antes del evento. Por eso, sus manos no estaban preparadas para hacer frente a las exigencias de la carrera y estaba sangrando al final de la carrera. Difícilmente pudo recibir el trofeo en el podio por eso. Fue insuperable en cuanto a determinación y voluntad de ganar.

Creando un espacio

Los deportistas de deportes que no son predominantes o bien conocidos en los países donde nacen tienen que enfrentarse a obstáculos adicionales. La escena del motocross portugués fue vibrante, pero siempre hubo algunos límites con respecto a los presupuestos disponibles.

Uno estaría dispuesto a hacer algunas comparaciones con Cristiano Ronaldo, la superestrella del fútbol. “CR7” tuvo que hacer frente a obstáculos increíbles, dejando a su familia a la tierna edad de 12 años para venir a Lisboa y desarrollarse como futbolista. Pero ya estaba consiguiendo un lugar en uno de los mejores lugares de la industria, donde fácilmente podríamos ascender a escalones más altos, como sucedió en 2003.

La carrera internacional de Gonçalves tuvo que hacer frente al hecho de que Portugal no tenía una tradición de motocross equivalente al fútbol. Hoy, si se puede decir que Portugal es un país muy conocido en los Rally Raids, es gracias a la determinación de Gonçalves y un par de pilotos más, como Rúben Faria y Hélder Rodrigues. Gonçalves, o Speedy como se le conocía (comparándolo con el personaje de dibujos animados Speedy González), fue el primer portugués en integrar una escuadra de motos del Rally Dakar. Amasaría 13 participaciones, incluyendo cuatro finales entre los diez primeros y un subcampeón en 2015. El motocross mundial lo extrañará.

Los comentarios están cerrados.