DISPARO FUERA DE CARRETERA: KTM 450XC-F VS YAMAHA YZ450FX

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YAmaha ya no es sutil al respecto. Esta es la guerra, y lo que está en juego es nada menos que la propiedad del suelo estadounidense. La Yamaha YZ450FX es una carrera todoterreno de 450cc sin compromiso. No está hecho para el trail running. No está hecho para pasar las pruebas de emisiones de la EPA. No está hecho para ser suave o incluso agradable. Esta es una bicicleta hecha con el rendimiento todoterreno como su única prioridad. Si esa descripción le suena familiar, es porque fue tomada directamente del libro de jugadas de KTM. El 450XC-F fue hecho con exactamente la misma misión. Yamaha lo sabe. KTM lo sabe. Y también lo hacen los ciclistas todoterreno en Estados Unidos que han estado pidiendo esta bicicleta.

 

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EL CAMPEÓN
KTM fabrica muchas motos de cross. El 450XC-F ha sido el rey de las carreras off-road en Estados Unidos durante años. Ha ganado campeonatos en National Hare and Hound, GNCC, WORCS, desert y cross country. KTM imaginó la bicicleta como una carrera desde el principio, convirtiéndola en una de las pocas bicicletas que pueden llevarse directamente a la línea de salida de una carrera fuera de carretera del campeonato nacional sin modificación. Los corredores estadounidenses no están acostumbrados a eso. Por lo general, comenzamos con una bicicleta de motocross o una bicicleta de trail, y luego vamos a trabajar para volver a valvular, reengranar y volver a montar con el equipo adecuado. El 450XC-F es similar al motocrosser 450SX; De hecho, tiene el mismo motor con una caja de cambios de relación amplia. También tiene un tanque más grande, un pie de apoyo, una rueda trasera de 18 pulgadas, guardamanos y una suspensión más suave. La imagen está algo nublada por las otras 450 bicicletas todoterreno de KTM, la 450XCF-W. Esa bicicleta es más suave, más silenciosa, más limpia y menos picante. Esa no es la bicicleta que tenemos aquí.
Para 2016, el 450XC-F es casi completamente nuevo, al igual que la versión de motocross. KTM se quedó con el mismo diseño (un motor de cuatro válvulas con una sola leva superior), pero cambió cada parte. La lista de qué y por qué sigue y sigue y se puede encontrar en
www.dirtbikemagazine.com (busque “Primer vistazo: modelos SX 2016 de KTM”). La razón detrás de todos los nuevos números de parte fue la reducción de peso. El motor también es físicamente más pequeño. Es 23 mm más corto de adelante hacia atrás, 9 mm más corto en altura y 9 mm más estrecho. Y, la manivela tiene un aumento del 10 por ciento en la inercia sin un aumento en el peso. Los radiadores, la tubería, los reposapiés y la palanca de cambios son todos nuevos. El cuadro fue rediseñado teniendo en cuenta también la pérdida de peso, y la bicicleta recibió una batería de litio.
La lista de cosas que no son nuevas es mucho más corta. Los frenos, las ruedas y los componentes de la suspensión son esencialmente las mismas unidades, aunque la horquilla y el amortiguador WP obtuvieron nuevas válvulas.

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EL CONTENDIENTE
Hasta el año pasado, las bicicletas todoterreno de Yamaha eran de una variedad suave, silenciosa, limpia y menos picante. El WR450F era extremadamente silencioso, casi hasta el punto de tontería. Tenía una parada del acelerador que solo permitía la mitad del acelerador, entre otros limitadores impares, y cumplía totalmente con los requisitos de emisiones de EPA y CARB. El WR seguirá existiendo en la línea Yamaha, pero ahora coexiste con esta versión de competición de curso cerrado, al igual que KTM. Y al igual que KTM, Yamaha utilizó su motocross 450 como punto de partida para el nuevo modelo. En este caso, la conversión fue más difícil, porque la bicicleta MX no tiene arranque eléctrico. Yamaha rediseñó el lado izquierdo de la carcasa del motor para aceptar un motor de arranque, luego reforzó el generador y agregó una batería de plomo-ácido.
Cada relación en la caja de cambios de cinco velocidades ha cambiado, con la primera y la segunda moviéndose dramáticamente más bajas. El quinto es solo un poco más alto que en la bicicleta MX. Yamaha reformuló el embrague y los radiadores para lidiar con un mayor calor y alteró el mapeo EFI para ajustar la entrega de energía para uso fuera de la carretera. El motor todavía es algo extravagante, al igual que el MXer. La cabeza extrañamente angulada está hacia atrás, con el escape en la parte trasera y la entrada en la parte delantera. Eso pone la inyección y el airbox en la delantera y muy alto, aproximadamente donde está la tapa de la gasolina en una bicicleta convencional. La tapa de la gasolina de Yamaha ahora se encuentra debajo de una almohadilla en la parte delantera del asiento.
Como es de esperar de una bicicleta todoterreno, la rueda trasera es de 18 pulgadas. Hay un pie de apoyo, y la suspensión es más suave que la de la bicicleta MX.

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CONTRASTES
Yamaha se desvió de la fórmula de KTM de varias maneras. El YZ450FX usa el mismo tanque de combustible que la bicicleta de motocross, lo que significa que tiene 1.9 galones y es 1/2-galón más pequeño que los KTM. No tiene guardamanos (el KTM sí), pero sí tiene una placa protectora (el KTM no). La Yamaha tiene un embrague accionado por cable, mientras que la KTM es hidráulica.
La diferencia más sorprendente entre las dos bicicletas es el peso. KTM tuvo un éxito fenomenal en su misión de perder peso. El 2016 450XC-F registra la fabulosa Super Scale Dirt Bike a 230 libras sin combustible. La Yamaha pesa 253 libras sin combustible. ¿Por qué la diferencia de peso? Parte de esto tiene que ver con el precio. El KTM se vende por $ 9999, mientras que el Yamaha cuesta $ 8890. Esos $ 1109 adicionales le permiten a KTM comprar cosas costosas como baterías de litio. Pero, aún tiene que dar crédito a los ingenieros de KTM por un trabajo bien hecho.

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BARRIDAS DE MOTOR
Estas son dos motocicletas increíblemente poderosas. No ceden absolutamente nada a sus contrapartes de motocross, que tienen, por cierto, los dos motores más potentes del mundo MX. Las KTM y Yamaha 450 se sienten aún más exageradas cuando las colocas en un entorno todoterreno. Solo necesita esta cantidad de potencia aproximadamente el 2 por ciento del tiempo, tal vez en un lavado de arena del desierto abierto o en una colina empinada y recta. Pero, hombre, ¡es divertido abrir el acelerador cuando tienes la oportunidad!
En la potencia máxima absoluta, los dos son más o menos iguales, ambos están tan por encima de la cima que en realidad es irrelevante, lo que hace que sea el mayor número. Pero, tienen características de poder muy diferentes. La Yamaha golpea mucho más fuerte. En la parte inferior, tiene una pista de esa sacudida de encendido y apagado que siempre ha estado presente en los modelos de motocross YZ con inyección de combustible. Luego, en el medio de la banda de potencia, la salida pasa de masiva a extrema muy rápidamente. El control preciso del acelerador es la clave con la Yamaha. La entrega de energía del KTM es mucho más suave. Todavía produce tanta potencia que una mano derecha cuidadosa es esencial, pero la parte empinada de la banda de potencia está más extendida. El KTM se pone al día acelerando más alto que el YZ, aunque se necesita un piloto muy determinado para alcanzar el limitador de revoluciones en cualquier bicicleta. Abajo, el KTM no tiene tanta sensación de encendido como apagado, pero toserá y morirá ocasionalmente.
Cuando te encuentras en un camino estrecho, varias cosas se hacen evidentes. Primero, el Yamaha está orientado hacia abajo. Primero es tan bajo que es mejor fingir que no está allí hasta que lo necesite. En circunstancias extremas, es una sorpresa agradable descubrir que tienes otro equipo. En el mismo camino en el que conduce la Yamaha en segundo y tercer lugar, conduce la KTM en primera y segunda. Cuando se pone muy apretado, el KTM funciona mucho más caliente que el Yamaha. No es difícil hervir el KTM. Obtuvimos ambas motos atascadas varias veces, pero nunca hervimos la Yamaha.

 

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PISTA Y RASTREO
Nadie sabe exactamente dónde se montarán estas bicicletas. Podrían terminar en cualquier lugar, desde senderos de barro orientales hasta pistas de motocross occidentales. Ambas compañías simplemente tuvieron que adivinar cuando se trataba de la configuración de la suspensión. El KTM es más rígido, diseñado más para pistas GP en el oeste. Es solo un poco más suave que una bicicleta de motocross completa. De hecho, muchos pilotos dijeron que no tendrían problemas para usar el XC para motocross sin modificaciones. Es curioso, nunca escuchamos eso sobre las motos de motocross de KTM. La verdad es que la horquilla WP 4CS funciona mejor cuando está configurada de alguna manera suave, y eso es exactamente lo que es la XC: una bicicleta MX suave.
Yamaha apuntó el YZ450FX más hacia el uso en senderos. Es más suave que la KTM y mucho, mucho más suave que la bicicleta de motocross YZ450F. La horquilla es excelente para rocas y raíces, particularmente a velocidades más bajas. Cuando entras en grandes gritos, la parte delantera es demasiado blanda y toda la bicicleta se mueve un poco. La parte trasera, por otro lado, es lo suficientemente rígida para manejar cualquier cosa, desde gritos hasta saltos MX. Dependiendo de dónde viaje, querrá suavizar la parte trasera o endurecer la parte delantera. De cualquier manera, la suspensión de Yamaha tiene su trabajo hecho. La bicicleta tiene sobrepeso. No es paralizante, pero es notable. Cuando desciende en colinas empinadas, el peso se hace cargo y el tenedor suave no ayuda.

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CUENTA FINAL
Ambas bicicletas tienen fortalezas y debilidades. El KTM es más suave, más ligero y más equilibrado. La Yamaha es más ágil, más lujosa, funciona más fresca y tiene un equipo de abuela para lugares realmente estrechos. Hay ciertas áreas donde pensamos que la KTM tendría una clara ventaja, pero la Yamaha nos sorprendió y salió sonriendo. El embrague es uno de esos. Pensamos que la hidráulica del KTM sería una clara ventaja, pero el embrague de cable de la vieja escuela de Yamaha tenía una excelente sensación y un tirón más ligero. Los frenos Nissin de Yamaha también fueron sorprendentemente buenos y capaces de enfrentarse cara a cara con los Brembos de KTM. En general, sin embargo, el KTM es un poco más refinado para uso fuera de la carretera, tanto en la pista como en el camino. Es una bicicleta increíble y está a la vanguardia de la tecnología. Yamaha ya alteró el status quo el año pasado con la increíble YZ250FX, que fue votada como la mejor de su clase. Aparentemente, KTM estaba decidido a no permitir que eso volviera a suceder.

 

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