RICKY CARMICHAEL Y EL PRIMER RM-Z450

A finales de 2004, el director del equipo Suzuki, Roger DeCoster, obtuvo el premio con el que sueña todo director. Fichó al mejor piloto de la época, quizás de cualquier época: Ricky Carmichael. El problema era que realmente no tenía una motocicleta para que Ricky la montara. Carmichael acababa de terminar una temporada perfecta con la Honda CRF450R y la 450 de Suzuki no estaba del todo lista. En Supercross, los dos tiempos todavía se consideraban el arma preferida, por lo que Ricky conduciría el RM250 allí mientras Sebastien Tortelli desarrollaba el RM-Z450 en condiciones de carrera. Carmichael ganó el título de Supercross; Tortelli fue séptimo. En la apertura de la temporada al aire libre de Hangtown, Ricky correría su primera carrera en la 7. Suzuki usó su única exención de la regla de producción para darle todas las ventajas. Roger DeCoster habló con nosotros más tarde sobre la presión de la perfección para la edición de agosto de 450 de Bicicleta sucia.

Suzuki usó su exención única a la regla de producción para la temporada 2005. La exención fue diseñada para permitir el desarrollo de nuevas bicicletas.

Las cosas se estaban volviendo locas. En las semanas y días previos al primer Nacional de 2005, el Equipo Suzuki estaba trabajando como loco. "Estamos esperando días de 16 horas", dijo el gerente del equipo Roger DeCoster. "Tenemos que construir una bicicleta nueva casi desde cero y solo tenemos una semana más o menos".
No debería haber sido tan difícil. El Suzuki RM-Z450 ya tuvo una temporada de Supercross con Sebastien Tortelli, por lo que uno pensaría que solo sería cuestión de acostumbrar a Ricky Carmichael a los cuatro tiempos. Pero dos factores complicaron las cosas:
1. Motocross no es Supercross.
2. Ricky Carmichael no es Sebastien Tortelli.
El asunto se hizo aún más difícil por diferentes patrocinadores. Tortelli tenía un trato con Yoshimura y Carmichael estaba con Pro Circuit. Pero, sobre todo, el problema era que Suzuki tenía que lidiar con la presión de la perfección. Había pasado mucho tiempo desde que Carmichael había perdido una carrera al aire libre.

Cuando Ricky gana, no quiere cambiar nada. Por lo tanto, la presión para hacerlo bien desde el principio es aún mayor.

VIDA DESPUÉS DE SUPERCROSS

El calendario de Supercross era tan exigente hacia el final de la serie que el desarrollo del nuevo RM-Z tuvo que considerarse una prioridad más baja. Ricky perdió el campeonato. Si resultó herido durante la prueba, habría sido un desastre. Sin embargo, quedaba mucho trabajo por hacer. Suzuki había elegido usar su exención de una temporada de la regla de producción de AMA. La lógica era simple: dado que el RM-Z era un modelo de primer año, el equipo pensó que sería más seguro no estar sujeto al chasis original ni a las cajas del motor. Si surgían problemas, querían ser libres de corregirlos. Al final resultó que no surgieron fallas graves, pero habría sido un gran desperdicio de la asignación de una sola vez para usar solo cosas basadas en la producción. También podrían hacer todo lo posible para darle una ventaja a Ricky.
Por lo tanto, se tuvieron que probar diferentes marcos. Ricky intentó diferentes desplazamientos, hasta 460cc. También había diferentes cajas de cambios, no solo diferentes relaciones, sino diferentes números de engranajes. Tortelli pudo probar varias configuraciones diferentes durante la temporada de Supercross, pero resultó que a Ricky no le importó la configuración del francés. "Sebastien siempre quiso más poder", dijo Roger. “Ricky quería que la bicicleta fuera más suave. Estaba dispuesto a renunciar a algo del poder máximo ". La presión para hacerlo bien antes de que comenzara la temporada fue aún mayor de lo habitual porque, curiosamente, Carmichael probablemente ganaría en cualquier cosa. "Cuando Ricky gana, no quiere cambiar nada", dijo DeCoster. Tenían que hacerlo bien desde el principio.
El equipo se decidió por una configuración la semana antes de que comenzara la temporada al aire libre. Pero entonces comenzaron a surgir problemas inesperados. La bicicleta comenzó a faltar cuando hacía calor. En supercross, los problemas relacionados con el calor nunca fueron un problema. Pero a medida que el invierno se convirtió en primavera, la temperatura ambiente aumentó y la bicicleta se comportó de manera diferente. “Hicimos algunos cambios entre la bicicleta de Tortelli y la bicicleta de Ricky, por lo que no estábamos muy seguros de si estaba relacionada con el clima o algo que hicimos. Podría haber sido una tubería diferente para todo lo que sabíamos ”, dijo Roger.
Al final resultó que, el problema era la temperatura del combustible. En días de 90 grados, el combustible se estaba sobrecalentando antes de ingresar al motor. Era un problema fácil de solucionar, pero requería otro día de prueba en un momento en que los días de prueba eran un producto raro.

¡Qué presión! Ricky estaba volando alto en una racha ganadora al aire libre. El nuevo Suzuki tuvo que ser lo suficientemente bueno como para continuar donde lo dejó el Honda.

FINALMENTE LISTO

En su configuración final, el RM-Z450 del equipo Suzuki estaba mucho más basado en la producción de lo que debía ser. La bicicleta tenía una caja de cambios de cuatro velocidades. De hecho, gran parte del motor habría estado en línea con la regla de producción. Pero el cuadro que más le gustó a Ricky fue un prototipo de marco de producción 2006.
Ricky exigió mucho más a un embrague que un humano normal, por lo que allí se usaron piezas de trabajo. Pero no fue un embrague deslizante como el que Chad Reed estaba probando en su Yamaha 450 (que está diseñado para reducir el frenado del motor). Carmichael estaba bien con el nivel de frenado del motor de cuatro tiempos que se podía lograr por medios convencionales. La bicicleta utiliza componentes de suspensión Showa (al igual que las bicicletas de carrera basadas en la producción de Suzuki) y se mantuvo con el mismo límite de peso y restricciones de combustible que todos los demás.
Entonces, ¿Suzuki desperdició su exención única a la regla de producción? Realmente no. La regla fue diseñada solo para este propósito, para permitir que un fabricante desarrolle una bicicleta nueva. La RM-Z era nueva y, como todos los motocrossers, estaba en desarrollo, a pesar de que una bicicleta de producción ya estaba a la venta. Es solo que en el caso del RM-Z, Suzuki realmente podría usar su esfuerzo de carrera para ayudar a desarrollar el modelo del próximo año. ¿No es así como debería ser?

El debut de Ricky RMZ-450 fue bien. Comenzó tercero detrás de Ernesto Fonseca y Chad Reed, y luego ganó la carrera.

Al final, la temporada al aire libre de Ricky Carmichael no fue perfecta, pero fue lo suficientemente cercana. Ganaría por más de 100 puntos. Para Suzuki, sería su mejor año en carreras desde la era de Mark Barnett. Para Carmichael, sería uno de los mejores años en general en una carrera llena de grandeza.

Los comentarios están cerrados.