RICKY BRABEC Y SKYLER HOWES TALK DAKAR: THE WRAP

El fin de semana pasado, el rally Dakar concluyó con dos estadounidensess en el top 10. Ricky Brabec, piloto de fábrica de Monster Energy Honda, fue segundo en la general y el piloto privado Skyler Howes fue quinto. Ahora que están de vuelta en la U.S. , Tuve la oportunidad de entrevistarlos a ambos.

RICKY BRABEC EN DAKAR

Dirt Bike: ¿La gente te trató de manera diferente este año como campeón defensor?

Ricky Brabec: Los lugareños no me trataron de manera diferente. Nunca querría que me trataran de manera diferente solo por el éxito. Al final del día, soy una persona normal con una pasión por las motocicletas. Sin embargo, los lugareños estaban más conscientes del evento que se estaba celebrando allí y mucho más conectados con él esta vez. Eso fue genial de ver

Dos seguidas y 10 etapas este año para Honda. ¿Qué marcó la diferencia?

Sí, este año fue un buen año para el equipo Honda. Sabes que es muy difícil liderar en casi todas las etapas y terminar en el podio. Creo que todos los pilotos de Honda trabajaron muy duro este año y la velocidad, la navegación y la confianza se muestran.

En la primera mitad, ¿abrir el curso fue el beso de la muerte? ¿Se hizo más fácil la navegación?

La primera mitad de la carrera, no estaba en el lugar correcto mentalmente, fue muy difícil y tan pronto como ignoré todas las distracciones, las cosas encajaron un poco más fácilmente. Había cometido errores tontos y los tiempos lo demuestran. La apertura nunca es realmente la clave a menos que sepa que puede y navegue hacia un final 5-8 superior. Este año tuvieron días complicados y libros complicados con un nuevo estilo de navegación que sí, hizo difícil abrir sin perder tiempo. A medida que avanzaba el rally, los muchachos de Honda descubrieron cómo navegar el nuevo libro de ruta de estilo y nos sentimos cómodos abriendo.

Dijiste que te relajaste en la cuarta etapa. ¿Eso te costó la victoria?

En la cuarta etapa decidí montar despacio. Siendo corredor, ¿sabes lo difícil que es ir despacio y no perder la concentración? Es extremadamente difícil, pero sí, decidí tratar de acercar al grupo al hacerlo y al final del día realmente me dolió al día siguiente. Empecé tan atrás que había muchos errores por delante y me hicieron dudar de mí mismo en la navegación y jugué juegos conmigo mismo. Si no hubiera nada delante de mí y nadie haciendo círculos, siento que podría haberme concentrado más y no haber cometido un error de 27 minutos.

Toby Price fue trasladado en avión después de una caída en el escenario 9. Estaba segundo en la general.

Cuando paraste por Toby Price, ¿cómo te fue? Después, ¿es difícil concentrarse en las carreras? ¿Es más fácil la navegación?

Cuando me detuve, fue extraño. Estaba pensando que se enojó y tiró su bicicleta y luego se sentó allí porque no parecía un choque, claramente no estaba al 100%, así que lo ayudé hasta que llegó el helicóptero. Como puedes imaginar, fue difícil cuando ves a tu amigo herido y noqueado, pero sabemos que cada mañana preparar lo que hacemos es peligroso y el mañana nunca está garantizado. Nos alegra que esté a salvo y reciba ayuda porque estamos solos, ya sabes, solo tú y la motocicleta. Es difícil atender a un ciclista en bajada y después de eso hice todo lo posible para montar y terminar el día.

¿Tuviste problemas mecánicos?

No tuve problemas mecánicos y mi bicicleta nunca tocó el suelo. Así es como quieres terminar el Dakar. No nos dieron una paliza y ahora, dos años seguidos, la moto ha terminado en perfectas condiciones.

¿Cuánto tiempo tienes para estudiar el libro de ruta? ¿Te gustan las reglas actuales o te gustaría más tiempo?

Realmente no tenemos tiempo para estudiar el libro de ruta. Nos dan 20 minutos para marcarlo y cargarlo. Este es el límite de tiempo porque para cuando lo marca y lo carga, tiene unos 5 minutos antes de la carrera, por lo que es justo para todos. Me gusta este estilo porque descansamos más en el vivac y no pasa nada furtivo. Creo que el año que viene será digital, así que lo cargarán en el dispositivo cuando empieces.

Durante varios días, Ricky y su compañero de equipo José Ignaco Cornejo cabalgaron juntos.

En las redes sociales, mencionaste algo de "drama" del equipo de KTM el día 11. ¿De qué se trata?

En la etapa 11, mi compañero de equipo Joan Barreda tuvo un momento de desvanecimiento cerebral y bombardeó por completo una zona de repostaje. Más tarde se quedó sin gasolina en la KM270 de un día de etapa especial de 500 kilómetros. Los chicos de KTM en el último repostaje antes de las dunas se acercaron a Kevin Benavides y a mí gritándonos que mandamos a Joan, que estaba luchando por el podio, adelante para abrirnos una línea para que pudiéramos ir más rápido en las dunas y no navegar tanto. … Que es totalmente inmaduro para esos tipos. Nos habían acusado de hacer trampa y tener un GPS ilegal en nuestras bicicletas la primera semana, y luego fue en las etapas finales donde tracé la línea. Honda navegó mejor que el resto y trabajamos más duro que ellos y se demostró. Nos estaban gritando frente a todos al repostar frente a la cámara. Kevin y yo estábamos confundidos cuando pasamos a Joan sin combustible en el km270, entonces, ¿quién estaba prestando atención y quién no? Creo que todo lo que pasa viene, todos andamos en motocicletas y deberíamos estar el uno para el otro, al final del día, ten cuidado a quién le estás gritando. ¿De un equipo así? ¡Nunca seré parte de un equipo así! Que alguien diga eso y nos grite después de que Honda haya ganado el 98% de las etapas y haya abierto todas las etapas, es una locura.

¿Te gusta más Arabia Saudita o el terreno sudamericano?

Realmente me gusta mucho más Arabia. Sudamérica, realmente no me gusta porque son muchas carreras de estilo de carretera y me siento más cómodo en el desierto abierto. Para mí es más fácil leer el desierto que las carreteras

¿Qué día fue el más divertido?

Para ser honesto, no podría decirte qué día fue más divertido. Ningún día fue fácil, ya que todos los días peleábamos contra el libro de ruta solo tratando de unir al grupo. Debo decir que andar con mis compañeros de equipo cada dos días fue divertido y las dunas siempre son divertidas, pero como dije, estábamos cabalgando con el corazón y no destaca un solo día. La etapa 10 fue divertida abriendo la mayor parte del día y ganando Estábamos nerviosos, pero la adrenalina valió la pena

¿Qué fue lo más extraño que viste?

¿Lo más extraño que vi? Un grupo de camellos atados en la caja de un pequeño camión con los labios aleteando con el viento por la autopista. ¡Podría haber pasado y acariciarlos si estuviera en el lado derecho del camión! Los camellos en el desierto abierto siempre es una gran vista.

SKYLER HOWES

Skyler Howes, etapa 8. Foto: Florent Gooden, DPPI

¿Cómo surgió su acuerdo con el Bas Team?

Bas Dakar es más o menos un servicio de alquiler disponible para cualquiera que califique. Esta vez el equipo tenía un chico que estaba en la parte trasera del grupo, otro en el medio del grupo y yo en el quinto lugar. Dan a todos el mismo trato. Al equipo le beneficia tener a alguien al frente, y el último tipo que tuvieron así fue Ross Branch, que fue a Yamaha Factory. Me dijeron que no podían hacer mucho en cuanto a ayuda financiera, pero dijeron que harían el mejor trabajo de apoyo posible. Ejecutan un programa realmente bueno. Así que reuní los números y comencé a recaudar fondos.

¿Tenías los mismos patrocinadores que el año pasado?

Garrett Poucher me ayudó el año pasado, pero tuvo un accidente y se alejó mucho de las carreras. Entonces, de cara al 2021, mi apoyo provino de la recaudación de fondos. Bas Trucks es una empresa de Holanda que también dio un paso al frente. Solo los gastos del equipo son 66,000 euros. La entrada cuesta 15,700 €, los gastos de mecánica son 26,500 €, la bicicleta 11,500 €, todos los neumáticos salen aproximadamente a 5000 €. Entonces tienes que comprar la tarjeta de servicio por 1200 €. Repuestos, seguridad, hoteles, nutrición, terapeuta, otros 7000 €. Los vuelos en avión costaban 3700 €, así que creo que gasté alrededor de 90,000 €,

¿Qué tan buena fue tu bicicleta?

Es muy parecido a una bicicleta de fábrica, las mayores diferencias fueron algunos interruptores y suspensión. Tienen horquillas de 52 mm, no se pueden comprar. Tienen un mejor enlace trasero, la bicicleta de fábrica tiene un poco más de combustible y el motor y el mapeo son diferentes en las bicicletas de fábrica, pero el modelo 2021 no estaba en una gran desventaja como el año pasado. Este año fue manejable y me prepararon con una suspensión bien ajustada. Tenía mucha más confianza. El año pasado siempre estaba nervioso por golpear algo. En lo que respecta a una bicicleta de alquiler, diría que no está mal.

¿Estuvo involucrado en el drama entre KTM y Honda?

No, pero yo estaba allí en el escenario 11. Joan Barreda alcanzó a Ricky que estaba liderando el escenario y se perdió una parada para repostar. Echaba de menos cinco cosas; banderas, una zona de velocidad, un camión cisterna gigante y un gran cartel que decía "repostar". Hubo un gran EZ-up y un límite de tiempo en su GPS. Hizo caso omiso de todos esos, pasó junto a él y se fue. No tenía ningún sentido porque no beneficia a nadie. Mattias Walkner en la KTM pensó que podría ser una ventaja porque Joan podría ser sacrificado y liderar el resto de la etapa, que fue una navegación difícil. Eso permitiría a Kevin Benavides y Ricky clavarlo y no perder tiempo. Así que llegamos a la siguiente cima y Mattias está gritando y gritando, diciendo que los chicos de Honda están haciendo trampa. Fue a los organizadores. Daniel Sanders y yo nos miramos porque habíamos pasado a Joan, que estaba sentada allí sin gas. Solo lo hizo como 30 kilómetros. Mattias no lo vio al costado del camino. No habría tenido sentido sacrificar a Joan durante 30 kilómetros. No vi cómo podían pensar que esa era una táctica legítima que usaría Honda. Lo que ninguno de nosotros pudo responder fue cómo Joan se perdió la zona de combustible en primer lugar.

¿Eres considerado uno de los mejores navegantes?

Fue un poco más difícil este año porque hubo muchos títulos que se indicaron como "cap moins", que significa "más o menos". Podría llegar a una intersección donde dice girar a la izquierda hasta el encabezado 34, pero puede haber cuatro giros a la izquierda, y es posible que todos tengan rumbos de brújula similares, por lo que es fácil tomar el equivocado. Eso es lo que me pasó en algunas ocasiones específicas en la etapa nueve. En el transcurso del rally, sentí que estaba navegando mejor que la mayoría, pero ese día me sentía demasiado confiado y cometí muchos errores. Después de cometer el primer error, debería haberme relajado, pero en cambio, lo inmovilicé y traté de recuperar el tiempo. Cometí más y más errores: me “atrasaba” el libro de ruta. Cuando estás empujando, no estás navegando. Aún así hubo un par de días en los que Ricky y Nacho (José Ignacio Cornejo) salieron y pusieron una clínica completa. Teníamos que seguir sus huellas y estábamos empujando, y todavía nos vencieron. Comenzar del octavo al 15 de la línea es en realidad el lugar perfecto, entonces tienes muchas pistas que seguir. Eso es lo que me puso a la cabeza de la general, había estado alrededor del undécimo todos los días y de repente estaba a la cabeza de la general.

¿Ahora los organizadores te tratan como un pez gordo?

No especialmente. El registro fue diferente. Fueron mucho más fáciles para mí que el año pasado. Tenía un número amarillo y no me hicieron pasar un mal rato por el tamaño de mis números o cosas así. Un número amarillo significa que eres un piloto de élite, ya sea que ganaste una etapa o terminaste entre los 10 primeros en general. Conocí a un puñado de personas que eran amables conmigo. Pero en lo que respecta a las carreras, no hay un trato especial. Esperaba algo cuando recibí la penalización por exceso de velocidad, pero no tuve suerte.

¿Qué tan difícil fue lidiar con las restricciones de Covid?

Covid no lo puso tan difícil como pensaba. Sé que Toby y los jinetes de Australia tenían pesadillas, no solo para llegar allí, sino para llegar a casa. Mi único problema fue que reservé a través de Turquía y prohibieron todos los viajes, así que tuve que cambiar algunos planes. Tuve que tener una prueba negativa antes de subir al avión, luego tuve que ponerme en cuarentena durante dos días y luego tener una segunda prueba negativa. Se tomaban muy en serio el uso de una máscara. No querías que te atraparan haciendo una entrevista sin una.

¿Te sientes cómodo estando en Arabia Saudita?

¡Arabia Saudita no es un mal lugar! Es hermoso, limpio y amigable. Cuando la gente escuchaba que eras de los 'Estados Unidos, decían' ¡Estados Unidos! ¡Bienvenidos!' Eso es algo que he aprendido de todo esto. En todos los lugares donde he estado, ha habido gente agradable.

¿Fue divertido montar?

Me divertí. Creo que por eso obtuve resultados decentes. Recuerdo haber escuchado una entrevista con Travis Pastrana una vez que se me quedó grabado. Dijo que cuando se estaba divirtiendo, obtenía sus mejores resultados. Cuando se puso serio sobre las carreras, fue cuando no lo hizo tan bien. La conducción era como estar en casa en algunos lugares e incluso donde no lo era, era hermoso. No llueve mucho en Arabia Saudita durante todo el año, pero lo hizo mientras estuvimos allí, así que tuvimos tres días de buena arena húmeda.

¿Algún momento de miedo?

Me estrellé un par de veces, pero sobre todo fue a baja velocidad en las dunas. No era un fanático de la regla de los seis neumáticos. Cuando conduces sobre una llanta calva, no puedes reducir la velocidad. Pero en general, tuve un buen viaje limpio.

¿Será más fácil volver?

Creo que inspiré a la gente con mi compromiso. Básicamente vendí todo para llegar allí. Entonces, incluso si no hay un viaje de fábrica para el próximo año, creo que hay personas que darán un paso al frente para apoyarme nuevamente. Pero espero que llegue algún tipo de apoyo. No me queda nada para vender.

Nos vemos la semana que viene!

–Ron Lawson

Los comentarios están cerrados.