ENTREVISTA A RICKY BRABEC Y CONDUCCIÓN DE LA HONDA CRF2020RX 450 - THE WRAP

 RICKY BRABEC Preguntas y respuestas

Comenzamos a llamar a Ricky Brabec en el momento en que regresó a los Estados Unidos después de su victoria casi perfecta en el Dakar. Cuando finalmente lo contactamos, esto es lo que dijo:

Dirt Bike: ¿Ganar Dakar como soñaste? ¿O hay algo que te pilló desprevenido?
Ricky Brabec: Las secuelas de ganar el Dakar es un sueño hecho realidad. Hay mucho trabajo, muchas relaciones públicas, material mediático, pero nada me tomó por sorpresa. Tenemos que aceptar el hecho de que hay muchos medios en las próximas semanas, pero seguro que es un sueño hecho realidad. 

DB: ¿Cree que su vida cambiará o volverá a la rutina?
RB: Volverá a la rutina. Tenemos que prepararnos para 2021. Queremos respaldar esto con otro campeonato. Nos tomaremos un par de semanas libres, tal vez un mes. Luego lo tomaremos despacio al principio y luego trabajaremos más duro entre agosto y Navidad.

DB: Como equipo, a Honda le fue bien este año. Ese no ha sido el caso en el pasado. ¿Cuál fue la diferencia?
RB: La diferencia este año en comparación con otros años fue que pasamos mucho tiempo aquí en Mojave, probando y desarrollando la bicicleta. Creo que es una gran parte de eso. Los japoneses han hecho un gran trabajo construyendo esta motocicleta. Creo que todo el equipo está realmente seguro ahora con las nuevas especificaciones.

Ricky Brabec mira el libro de ruta con Johnny Campbell en 2019.

DB: En el pasado dijiste que tú y Johnny Campbell eran como un equipo separado dentro de Honda. ¿Es diferente ahora?
RB: En el pasado, los estadounidenses nos sentíamos un poco marginados en el Bivouac, pero ahora tenemos un nuevo gerente de equipo. Rubin Faria y Helder Rodriguez son ex corredores y expertos en rally. Ahora, dado que los estadounidenses retomaron el programa de capacitación y comenzaron a avanzar hacia el frente, realmente nos respetan. Se siente realmente bien. Se siente como una familia. 

DB: Como parte de su equipo, ¿Johnny Campbell también tuvo un buen día de pago? 
RB: No sé cómo funcionó el bono de Johnny, pero espero que la gente piense que ganar es algo más que un día de pago. Por supuesto, hay dinero involucrado, pero hacemos esto porque nos gusta, lo hacemos porque nos divertimos y lo hacemos porque queremos ganar. 

DB: Cuando el estadounidense Andrew Short le dio una rueda a Toby Price, su principal competidor en KTM, ¿cuál fue su pensamiento inicial?
RB: Cuando escuché sobre eso, mi pensamiento inicial fue 'no, Andrew no va a hacer eso. ¡Están en dos equipos diferentes! Sin embargo, no fue así como funcionó. Toby tomó el volante y pensé, 'oh hombre, todavía estamos aquí corriendo. Toby es un tipo realmente fuerte. Perdió un poco de tiempo ese día, pero nunca quieres contarlo, ya sea que tenga un par de momentos de inactividad o no. 

DB: ¿Cómo era Arabia Saudita? ¿Cómo respondieron a tus tatuajes y ropa?
RB: Con mis pantalones cortos y mis tatuajes, estaba un poco asustado al principio, pero creo que entendieron que nuestra cultura no es como la de ellos. Aún así, no salíamos en público tan a menudo. Algunos chicos llevaban pantalones cortos en el vivac, y eso no era gran cosa, pero cuando salíamos en público, tratamos de cuidarnos, usar pantalones largos y mangas largas, obedecer la ley y respetar la cultura. 

DB: En los días en que obtuviste el libro de mapas justo antes del comienzo, ¿fue difícil?
RB: Cuando obtuvimos el libro de mapas por la mañana, nadie tuvo más tiempo para estudiarlo que nadie. Tuvimos 25 minutos para cargarlo y mirarlo, y ese es realmente un juego justo. Cuando las personas obtienen el libro de mapas el día anterior, existe la posibilidad de que los chicos del mapa puedan superponer el curso. Esperemos que en el futuro podamos hacerlo así todas las mañanas. Eso nos da más tiempo para descansar por las tardes y es igual para todos y eso realmente me gusta. Es la forma en que entreno. 

DB: Parecía que siempre tuvo velocidad en reserva este año. ¿Eso es nuevo?
RB: Sí y no. No tuvimos la mejor configuración en el pasado y no nos sentimos tan seguros. Ahora, entrenar con Jimmy Lewis y tener toda la confianza en el mundo que podemos seguir con los otros muchachos, es realmente agradable. Sin duda, ahora hay un poco más de velocidad en reserva, pero debes asegurarte de no perderte. Solo tener velocidad no es lo más importante. Tienes que ser inteligente también. Solo puedes conducir tan rápido como puedas leer. Es muy dificil

DB: ¿Se bloqueó o tuvo algún problema importante?
RB: Incliné la bicicleta dos veces en las dunas, pero aparte de eso, para mí, fue el rally perfecto. 

DB: ¿Qué tan cerca estaban Paulo Goncalves y usted?
RB: Paulo estuvo muy cerca de todos nosotros. Él era parte del equipo cuando llegué allí. Paulo y su familia son grandes personas. Lo que pasó, pasó. No podemos traerlo de vuelta. Tenemos que aceptar el hecho de que las carreras son peligrosas. Cada vez que nos ponemos el casco sabemos que hay consecuencias. 

DB: ¿Fue bueno o malo el día libre después del accidente de Paulo?
RB: El día libre fue bueno. El cerebro se fatiga, el cuerpo se fatiga, por lo que tener un día libre es bueno. Hace que el Dakar sea un poco más largo. Estamos tratando de lavar la ropa, estamos tratando de pasar por la ciudad y conseguir comida para las autocaravanas. Tenemos material mediático, por lo que un día libre no parece un día libre. Lo único es que puedes dormir una hora más.  Ahora estamos emocionados. Obtuvimos la victoria: el primer estadounidense; avivado por eso. Vamos a pasar un par de semanas. Relajarse. Acabo de regresar el lunes y nos fuimos a hacer trail con Preston Campbell. Ayudándolo a prepararse para el primer Nacional. Te veo en las carreras.

MONTAR EN EL HONDA CRF2020RX 450

El verano pasado, probamos por primera vez el Honda CRF2020R 450 cuando el equipo de Johnny Campbell Racing invitó al colaborador en línea de Dirt Bike, Brandon Krause, a competir en el Grand Prix de Ridgecrest. Puedes leer Brandon Off Road Report haciendo clic aquí. Ahora que tenemos la bicicleta en la flota de prueba de Dirt Bike, hemos tenido la oportunidad de montarla en diferentes configuraciones y experimentar con la nueva función HSTC (Honda Selectable Torque Control). La mayoría de las personas lo llaman control de tracción.

El 2020 Honda CRF450R pesa 244 libras sin combustible. Eso es aproximadamente 6 libras más pesado que la versión MX.

El control de par es un modo diseñado para atenuar la salida del motor cuando detecta un giro excesivo de la rueda. Tiene tres niveles, incluido apagado. Esto se suma a las tres opciones de mapeo. Justo encima del interruptor de matar hay un botón y una luz intermitente azul. Al inicio, parpadea una vez si está en el mapa estándar, dos veces para el mapa suave y tres veces para el agresivo. Se dice que el mapa agresivo para el RX es el mismo que el mapa estándar en la versión de motocross. El único cambio de hardware para 2020 es la reubicación de la caja de la batería, 28 mm más baja. El diseño general de la bicicleta es muy similar al de su lanzamiento en 2017.

El botón inferior izquierdo es el botón de matar. El pequeño de arriba es el interruptor de mapa. El más grande a la derecha es el Honda Selectable Torque Control.

La característica definitoria del Honda 450RX es muchísima potencia. Como una bicicleta todoterreno, la RX es un poco exagerada, pero de una manera divertida y emocionante. En el mapa estándar, se enciende con un golpe fuerte que se vuelve cada vez más frenético hasta un pico realmente impresionante. A pesar de que el RX está atenuado en comparación con la versión MX, sigue siendo más potente que casi cualquier 450 en el mercado. Cuando lo pones en el mapa tres, va un poco más arriba y tiene aún más potencia máxima. Eso la convierte en la bicicleta definitiva para GPs occidentales y muchas carreras en el desierto.

En cursos más ajustados y más orientados a todo terreno, el Honda es una gran cantidad de motocicletas. Abajo, el poder es difícil de controlar y el peligro de estancamiento está siempre presente. Eventualmente, intentas manejar el motor con el embrague más que con el acelerador. Eso se cansa. Cambiar al mapa más suave no es especialmente útil aquí. Hace una diferencia notable en la aceleración, pero no suaviza la potencia de gama baja. Lo mismo ocurre con el control de tracción HSTC. Este es un concepto interesante y es mucho más notable que el sistema de KTM, pero no hace que la bicicleta sea más fácil de conducir en cosas estrechas. La característica es más notable cuando el motor está bajo una carga sostenida, como una colina larga y arenosa. Entonces, se nota claramente la salida de potencia que se está midiendo. Las revoluciones caen y se siente como si alguien estuviera arrastrando el freno. Francamente, es un poco emocionante cuando vas a escalar montañas por diversión, pero también puede ser un verdadero beneficio en la arena profunda. Al menos parte de la tarea de la gestión del acelerador de su plato.

Claramente, la Honda es una moto de extremos. Para las carreras de GP, es una de las mejores motocicletas de la historia. Pero como bicicleta de trail, está totalmente fuera de lugar. Lo bueno es que, con el lanzamiento de la Honda CRF2019X 450, la RX no tiene por qué ser una bicicleta de trail. Honda ahora tiene otros 450 para eso. El RX es gratis, haz lo que mejor hace sin disculpas. Para la prueba completa de la Honda CRF2020RX 450, consulte la edición impresa de abril de 2020 de Dirt Bike.

SUBASTA DE MECUM LAS VEGAS

La subasta de motocicletas Mecum se está llevando a cabo en este momento en el South Point Hotel & Casino en Las Vegas y se extenderá hasta el día 26. Esto es divertido de ver en NBC Sports si puedes verlo. Las motos de cross generalmente se venden a principios de semana y pasan a las motos de calle antiguas de gran valor a medida que pasan los días. Esta Suzuki RM1975 de 125 se vendió por $ 8800 el jueves.

Si te preguntas qué pasó con todas las CZ antiguas, todavía están por ahí. Los subastan a un nuevo propietario cada año. Este fue por $ 4400.

No todo en Las Vegas es mucho dinero. Este Hodaka Dirt Squirt se vendió por $ 110. Algunas de las bicicletas son solo buenas como partes para otra restauración. Algunos son buenos como núcleo para un nuevo proyecto.

Cualquier ciclista de motocross que haya existido en los años 70 sabe qué es esto y quiere uno, al menos en algún nivel profundo de su corazón. Los 1974 Honda Elsinores fueron increíbles. Hubo menos 250 que 125 (que eran omnipresentes), este es muy original y costó $ 6050.

Ahora por algo diferente. Riverside era la marca de motocicletas interna de Montgomery Ward. Probablemente, este 260 fue fabricado por Benelli, los grandes almacenes en realidad obtuvieron sus bicicletas de varios fabricantes diferentes. Se vendió por $ 1650.

MUSEO DE HONDA DE MUNGENAST

Dave Mungenast, Sr., fue un gran piloto estadounidense de off-road en los años sesenta y setenta. Montó los International Six Days Trials (ISDE, para niños) nueve veces en su carrera y ganó seis medallas. También fue uno de los primeros concesionarios de Honda y hoy hay un extenso Museo Honda en su nombre. ¡Compruébalo si alguna vez estás en St. Louis!

Nos vemos la semana que viene!

–Ron Lawson

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