¡RECUERDA EL HONDA ELSINORE!

"Honda nunca construirá una motocicleta de dos tiempos". Soichiro Honda hizo esa declaración a fines de los años 60 y lo dijo en serio. Había construido su compañía en el diseño de cuatro tiempos y le estaba yendo bastante bien. Sin embargo, unos años más tarde, Honda lanzó un dos tiempos que cambió el mundo. La CR1974M de 125 se produjo en mayor cantidad que cualquier bicicleta de motocross jamás construida. Introdujo a una generación de pilotos a las carreras y, más que ninguna otra motocicleta, fue responsable del boom de la moto de tierra que siguió. Es imposible exagerar el impacto de esa motocicleta en el deporte que conocemos hoy.1974 CR125 Elsinore-04web
El cambio del Sr. Honda en el tema de los dos golpes fue el resultado de dos factores. Primero, era patológicamente competitivo. Le encantaba correr y no podía soportar la idea de perder, en la pista o en las ventas. En segundo lugar, había un grupo de jóvenes ingenieros en la compañía que creía en el diseño de dos tiempos y tenía un programa de desarrollo secreto que estaba oculto a la gerencia. Cuando reunieron el coraje para presentar el proyecto al presidente, él lo aprobó a regañadientes. Pero les advirtió: "Si insistes en construir un dos tiempos, mejor ser el mejor del mundo ".
Eso lanzó una carrera de 34 años de Honda 125 y 250 de dos tiempos. El CR250M se lanzó primero, pero fue el CR125 el que tuvo el mayor impacto en los pilotos de base en Estados Unidos. Fue la bicicleta la que cambió todo, en gran cantidad de números.

The first prototype Honda 125 two-stroke was raced in 1972.
El primer prototipo Honda 125 de dos tiempos se corrió en 1972.

EL PROYECTO SECRETO
Honda llegó tarde a la fiesta de motocross. En 1967, Suzuki ya tenía una bicicleta de motocross de producción, y Yamaha pronto la seguiría. El único intento oficial de motocross de Honda fue un 125cc de cuatro tiempos que se corrió y golpeó mal en el Campeonato de Motocross de Japón de 1969. Ese proyecto eventualmente se transformaría en la bicicleta XL1971 dual-sport de 250, pero su carrera de carreras terminó temprano. los no oficial El proyecto de dos tiempos de 250cc se corrió disfrazado por primera vez el 22 de agosto de 1971. El resultado fue un DNF, pero la bicicleta llamó la atención de la prensa japonesa, y eso obligó al proyecto a salir de las sombras. Cuando el Sr. Honda dio su renuente bendición, se puso todo el poder del personal de ingeniería de Honda en el proyecto. Los prototipos se construyeron en un tiempo sorprendentemente corto. El 250 hizo su debut en carreras públicas en marzo de 1972, y el 125 se corrió por primera vez en julio. Ambas motos ganaron en unas pocas carreras. La luz verde se dio para la producción, y Honda comenzó a fabricar Elsinores por miles. Se les dio el nombre de Elsinore debido a la raza que fue inmortalizada en la película de 1971. En cualquier domingo. El 250 fue lanzado primero y se llamó modelo 1973. Solo unos pocos 125 llegaron a concesionarios en el '73, y a esos se les dieron las designaciones de 1974.

Collector Terry Good currently owns the original Honda 125.
El coleccionista Terry Good posee actualmente el Honda 125 original de dos tiempos.

Cuando las compuertas se abrieron en 1974, realmente se abrieron. El Honda 125 llegó a tierra en grandes cantidades. Fueron muy malas noticias para compañías como Penton, Bultaco y Hodaka, que habían hecho que sus nombres produjeran pequeños desplazamientos de dos tiempos. El Honda CR125M fue el principio del fin para las tres marcas. Yamaha salió con el YZ125 ese mismo año, pero no apretó el gatillo en la producción en la misma cantidad que Honda. Lo mismo era cierto para Suzuki y Kawasaki. En 1974, el motocross explotó como el mayor boom deportivo de Estados Unidos. Las pistas aparecían en todas partes, y la mitad de los participantes viajaban en Honda 125. Fue el mejor ejemplo en la historia de las motocicletas de acertar. Honda anticipó la demanda perfectamente.
Desafortunadamente, Honda superprodujo los 125 en los años siguientes. No era que la demanda de motos de motocross hubiera sido aplacada; fue que Honda había subestimado la necesidad de un desarrollo continuo. Entre 1975 y 1978, Yamaha y Suzuki desarrollaron sus bicicletas muy rápidamente; Honda no lo hizo. Por lo tanto, Honda perdió su ventaja en la clase 125.
Lo que siguió fue el famoso período de hiper-evolución en el motocross. Honda, Suzuki, Yamaha y luego Kawasaki se superarían en tecnología año tras año. Durante la mayoría de esos años, el Honda se vendió muy bien. A veces superaría la clase 125 tanto en rendimiento como en ventas; a veces no lo haría. Fue una pelea de perros que duraría 30 años.
REGISTROS DE CARRERAS
La primera serie dedicada de Motocross Nacional de EE. UU. Comenzó en 1972 pero no incluyó una clase de 125cc. Eso no sucedió hasta 1974, que fue la temporada que lanzó a Marty Smith como la estrella de motocross más grande de Estados Unidos. En 1975, Marty ganó todas las rondas, excepto la primera. En 1976, sin embargo, Marty se separó demasiado. Intentó competir con la moto de trabajo Honda RC125 en el Campeonato Mundial y en el Campeonato Nacional de EE. UU. Él tampoco ganó. Ese fue el año en que Bob Hannah hizo su espectacular debut en carreras nacionales para Yamaha. En ese momento, Hondas era una opción popular de corsarios en los nacionales, a pesar del hecho de que la producción CR125 no era especialmente competitiva en comparación con el Suzuki y Yamaha. La CR125M se consideró una excelente materia prima para motos personalizadas espectaculares. Donny Emler en FMF y Gary Harlow en DG lanzaron exitosas compañías de posventa dedicadas al Honda 125. La máxima expresión de eso probablemente se produjo en 1980 con el Mugen ME125, que fue manejado por Johnny O'Mara. Era una bicicleta refrigerada por líquido construida con piezas de Honda y asistencia técnica de Honda Racing Corporation en Japón. Hubo un puñado de ellos vendidos en todo el mundo al precio nunca antes visto de $ 4000.
Honda ganó seis 125 Campeonatos Nacionales en los años 80 con Johnny O'Mara, Ron Lechien, Micky Dymond, George Holland y Mike Kiedrowski. Eso no fue tan inusual; En ese período, Honda ganó casi todo. Doug Henry y Steve Lamson obtuvieron tres títulos más para Honda en los años 90, pero pronto los vientos soplaron motocross hacia los cuatro tiempos, y eso finalmente condenó a los 125 de dos tiempos.1974 CR125 Elsinore-01web
LOS AÑOS
1974, 1975: Aunque el número real no está claro, la mayoría de los expertos dicen que la Honda 1974 Elsinore de 125 se produjo en mayor cantidad que cualquier otra bicicleta de motocross antes o después. En el '75, la parte superior del tanque estaba pintada de rojo en lugar de verde, pero era esencialmente la misma bicicleta. El primer Suzuki RM125 salió en 1975 con suspensión de largo recorrido. Yamaha salió con el Monoshock, y así el Elsinore se convirtió en la noticia de ayer.
1976 1978-: Honda intentó ponerse al día rediseñando la suspensión trasera del CR125 y dándole un trabajo de pintura roja, pero no fue suficiente. Suzuki salió con otro 125 completamente nuevo en 1976, y Yamaha cambiaba el YZ todos los años. Por extraño que parezca, el Honda todavía era común en las pistas locales, pero en forma muy modificada. Había tantos modelos 74 todavía en funcionamiento que se convirtieron en forraje para una nueva industria de constructores y fabricantes de piezas.
1979: Honda regresó a lo grande. El CR1979R de 125 era tan nuevo que ninguna pieza se intercambiaría con las originales. El eje de salida del motor se movió hacia la derecha, y la bicicleta recibió una rueda delantera de 23 pulgadas. La moto fue una nueva versión radical, pero su rendimiento no fue tan bueno como los fanáticos de Honda esperaban.
1980: Honda normalizó algunas de las características extravagantes del año anterior, y la bicicleta ocupó su lugar junto con el Suzuki y Yamaha para el dominio en la clase 125. El CR1980R de 125 tiene un tanque de plástico y una rueda delantera de 21 pulgadas. Kawasaki salió con suspensión de choque único ese año, pero el motor no era competitivo al principio. Eso cambiaría.
1981: Cuando Honda salió con el '81 CR125, sorprendió a todos. Se parecía a una bicicleta de trabajo. Tenía suspensión de choque único y un motor refrigerado por líquido. El Suzuki y Yamaha tenían las mismas características ese año, por lo que fue una temporada revolucionaria para la clase 125 en su conjunto. Al final, fue el Suzuki RM125 el mejor 125 del año.
1982: Honda solucionó la mayoría de los problemas del modelo radical '81, y una vez más, la bicicleta fue un contendiente al "mejor en su clase". El motor estaba pintado de negro y la mayor parte de la carrocería era nueva. Este período vio revisiones rápidas y completas para casi todas las motos de motocross.
1983: Honda rediseñó el 125 desde cero, moviendo el eje de salida hacia el lado izquierdo del motor. Todo sobre el Honda era nuevo y, esta vez, funcionó bien desde el principio. Fue el 125 más rápido del año y se manejó bien.

Honda CR1983R 125

1984 1989-: Honda ideó su versión de la válvula de potencia de Yamaha y la llamó ATAC (cámara automática de amplificación de par). No hizo mucha diferencia. La bicicleta seguía siendo rápida, pero en el '84 el Kawasaki finalmente fue el rey de los caballos de fuerza. La suspensión del Honda '84 se cambió de Showa a Kayaba, y la bicicleta recibió un freno de disco delantero hidráulico. Hubo cambios cada año durante este período, pero no hubo rediseños completos. El freno de disco trasero no llegó hasta 1987.
1990 1994-: Hubo un rediseño importante en 1990. La válvula de potencia ATAC fue abandonada, y la 125 obtuvo una válvula de potencia HPP similar a la de la 250. La horquilla invertida Showa también goteó de la 250, que la obtuvo un año antes. . Al principio a nadie le gustó el tenedor, pero se acostumbraron y los talleres de suspensión tuvieron un día de campo. En 1994 volvería a Kayaba. El Honda fue el 125 más rápido y permanecería así durante varios años.

1996 CR125R
1996 CR125R

1995 1997-: Un nuevo cuadro más rígido llegó en 1995. El motor cambió de negro a plateado pero seguía siendo básicamente el mismo, aparte de las relaciones de transmisión. La suspensión cambió de manera importante cada año. Honda comenzó a perder su ventaja de potencia durante este período, pero aún era fuerte en la cima.
1998, 1999: El Honda 125 obtuvo el marco de aluminio que el 250 recibió un año antes. Funcionó mejor en el 125, pero la bicicleta todavía era dura. El motor Honda finalmente había caído de su trono. La Yamaha 125 era mucho más poderosa a fines de los años 90 y se mantendría en la cima por el resto del juego.
2000, 2001: Honda le dio al CR125R un marco de aluminio de segunda generación que era más flexible y compatible que el original. Hubo más cambios en el motor, pero este seguía siendo el mismo motor básico que se introdujo en 1990 y mostraba su antigüedad.

1998 CR125R
1998 CR125R

2002 2007-: Un nuevo marco llegó en el '02. Fue excelente y aún resiste el paso del tiempo. Lo mismo vale para la suspensión; una Honda 2002 125 se puede hacer para manejar tan bien como cualquier motocicleta moderna. Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo del motor. Honda dejó morir el motor 125 en el estante. El Kawasaki, Suzuki y especialmente el Yamaha fueron todos más rápidos. Más tarde, la KTM los avergonzó a todos. Cuando la Honda CR125 terminó su funcionamiento en 2007, era una motocicleta de gran manejo que necesitaba desesperadamente potencia.

EL MERCADO USADO

CR_125RwebAunque la Honda no fue especialmente competitiva en sus últimos siete años de producción, esas bicicletas aún tienen demanda en el mercado de bicicletas usadas. El chasis era excelente y la bicicleta era perfectamente confiable. Si necesita piezas de motor, todavía hay un montón de ellas. Un Honda CR125R de 2002 y posterior aún puede obtener $ 2000. Los de los años 90 son buenas bicicletas y todavía tienen piezas disponibles también. De hecho, Honda todavía tiene cilindros en el estante. Este motor ha sido adoptado por la multitud de karts de cambio, por lo que también puede encontrar piezas en lugares como MusgraveRacing.com. La verdad es que el CR125 estará disponible por mucho tiempo.

1972 Honda RC125M_24web

Los primeros 125 Elsinore. Este RC125 fue corrido en 1972 por Taichi Yoshimura en el Campeonato de Motocross de todo Japón. Puedes leer más sobre esto en www.mxworksbike.com.

 

 

 

 

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