RECORDANDO LA SERIE TRANS-AMA 1978: DECOSTADOR CLÁSICO

Esta historia fue escrita alternativamente por Roger DeCoster y Bob Hannah para la edición de julio de 1995 de Dirt Bike. El tema fue la serie Trans-AMA de 1978.

Al principio, la serie realmente no tenía nombre. Fue solo una colección de carreras celebradas en el otoño. En ese entonces, no necesitaba un nombre. Era motocross, eso era todo lo que los espectadores necesitaban saber. Era un deporte europeo, y cada año algunos suecos, ingleses y belgas solían venir y golpear a los estadounidenses hasta convertirlos en papilla humeante. Me dolió un poco. Siguió doliendo durante diez años.
En esa primera década del motocross estadounidense, las series de otoño cambiaban de nombre, formatos y promotores continuamente. Se llamó Inter-Am por 250s, y Trans-Am, Trans AMA o Trans-USA por 500s. Como se llame, siguió siendo la serie MX más importante del país y el escaparate anual de la superioridad europea.
Sin embargo, después de esos primeros diez años, algo extraño comenzó a suceder. Los euros no siempre ganaban. De vez en cuando, un estadounidense renegado se colaba en el estrado de la victoria. Para el 78 ya era una guerra total. Los europeos envejecidos tuvieron que luchar por todo lo que valían para ahuyentar a los jóvenes estadounidenses. La serie '78 Trans-AMA se destaca como el cambio de rumbo.

Roger DeCoster, 1978. Se retiraría dos años después, ganando su último GP.

Roger DeCoster:
El año anterior (77) la serie Trans-AMA no se destaca realmente en mi mente. Había ganado la serie durante cuatro años seguidos y lo único interesante del 77 era que esta niña llamada Hannah estaba mejorando un poco. En el 77 no creo que fuera tan bueno al aire libre como en supercross. Creo que ganó una carrera. Era diferente en el 78. Ha sido un año duro para mí. Comenzó con un accidente terrible que me llevó al hospital y no estaba nada contento con la motocicleta. Tenía demasiado recorrido y eso creaba graves problemas de estabilidad. Ganar ya no era tan fácil. Cuando llegué a Estados Unidos, Bob estaba listo para correr. Quería demostrarles a todos que él era el chico.

Bob Hannah más tarde rendiría homenaje a DeCoster como uno de los mejores ciclistas de la historia. En 1978, sin embargo, el 5 veces Campeón del Mundo fue solo alguien en su camino.

Bob Hannah:
Es extraño, pero de toda mi carrera, no recuerdo los detalles de más de seis o siete carreras. Si alguien me dice que me estrellé en la primera curva en Hangtown en el 77, simplemente les tomo la palabra. No destacan muchas carreras, pero recuerdo prácticamente todo sobre la serie Trans-AMA del 78. Ese fue el año en que Roger DeCoster y yo tuvimos una batalla a tope. Roger había sido el hombre de esa serie. Ganó año tras año. Monté bien en el 77, pero no gané. No recuerdo por qué no gané, pero sentí que me lo merecía. En general, sentí que merecía ganarlo todo en ese momento. Mi batalla con Roger realmente comenzó en la segunda manga de la segunda ronda de la serie 78. Fue en Ohio. Había ganado la primera manga, así que me llamaron a la línea primero. Fui al mejor lugar y di la vuelta a mi bicicleta para poder arder en un surco. Roger fue llamado segundo, y simplemente se paró en mi lugar. Vi esto, así que giré mi bicicleta y lo choqué un par de veces. Simplemente me ignoró, le di un pequeño empujón y se dio la vuelta y me dio lo que yo llamaría un símbolo de falta de respeto. No lo podía creer. Grité a los funcionarios de la AMA que hicieran algo, pero simplemente me ignoraron. Roger era como un dios para ellos. En realidad, él también era como un dios para mí, pero estaba completamente planeado azotarle el trasero ese día.
En ese momento, todos los otros lugares buenos estaban ocupados, así que me coloqué frente a la puerta y no permití que comenzara la carrera. Todo el mundo me gritaba, pero yo me quedé allí sentado. Finalmente, sacaron a todos de la puerta y nos llamaron allí uno por uno, de nuevo. Obtuve mi lugar, obtuve el hoyo y gané.

Al principio de sus visitas a Estados Unidos, Roger y los demás europeos eran imbatibles.

Roger DeCoster:
Bob hizo cosas para intimidar a la competencia en ese entonces. En Ohio, recuerdo que me pasó por encima en la práctica sin motivo aparente. Solo quería que supiera que él estaba allí y que iba rápido. Iba muy rápido ese día. Ganó la primera manga.
Otra cosa que solía hacer para sacudir a todos los demás antes de cada moto era el comienzo repetido de la práctica, a lo largo detrás de la puerta. Esto me molestó. Los oficiales simplemente le dejaron hacerlo una y otra vez. No era justo, ¿qué pasaría si todos decidieran comenzar la práctica de esa manera? No lo recuerdo muy claramente, pero creo que tomé su lugar de inicio una vez, cuando estaba haciendo este ritual, solo para ponerlo nervioso. No podría haberle molestado demasiado; todavía ganó la segunda manga.

"Thriller at Unadilla" de Bob Hannah fue conmemorado en la portada de Motocross Action. Note la abolladura en su pipa.

Bob Hannah:
La tercera carrera de la serie fue en Unadilla. En la primera manga, tanto Roger como yo estábamos en la parte de atrás del grupo, pero estábamos avanzando bastante rápido. Cuando lo atrapé, estaba tercero. Simplemente me dejó pasar. Recuerdo haber pensado: “Bueno, el viejo finalmente lo ha tenido. Ni siquiera peleará conmigo. Es un poco triste, de verdad ". Me puse a la cabeza y él nunca me desafió realmente. Hombre, era un tonto. No lo dejé atrás, solo estaba jugando. Sabía que la primera manga no significaba nada.
Mirando hacia atrás, la verdad es que nunca le gané a Roger. Era solo una cuestión de edad. Él estaba al final de su carrera y yo al comienzo de la mía. Si nos hubieras tomado a los dos en nuestro mejor momento, no creo que pudiera haberme quedado cerca.
Entonces, en la siguiente manga, lo atrapé mientras lideraba y pensé que todo había terminado. Pensé que me iba a marchar de nuevo. Estaba equivocado…

Roger DeCoster:
En Unadilla, recuerdo que era una pista muy difícil, muy embarrada. Bob fue más rápido que yo en algunas secciones y yo fui más rápido que él en otras. Si iba a vencerlo, sabía que tenía que ahorrar energía y hacer una carrera inteligente. En la primera manga, monté lo suficientemente rápido para quedar segundo. No quería que Bob viera mis líneas y comenzara a usarlas.
En la segunda manga, me pasó de nuevo, y luego me quedé justo en su cola. Pasamos de un lado a otro varias veces. Era mucho más rápido que yo en algunos tramos y me adelantaba en casi todas las vueltas. Lo volvería a pasar en mis secciones favoritas. Hubo una parte del recorrido en la que hubo giros en S cerca de la cavidad de gravedad. Reduciría la velocidad y lo arreglaría, y Bob se comprometería antes y se iría mucho más allá. Cerca del final de la carrera, intentó pasarme allí, y terminó siendo una carrera de resistencia hasta el lugar donde se cruzaron las dos líneas ...

Bob Hannah:
Al principio, pensé que era algo divertido. DeCoster se estrelló contra mí y me pasó de vuelta. Pensé: “¿Qué sabes? Después de todo, le queda algo de coraje ". Lo pasé de vuelta, luego, él me pasó de vuelta; después de un rato, dejó de ser gracioso. Cabalgaba con todo lo que valía. Nos estábamos golpeando y rompiéndonos los codos en cada vuelta. Recuerdo que me pregunté si todavía estaba enojado porque lo empujé a Ohio.
Siguió así toda la carrera. En una sección en la que estaba despegando por fuera, él estaba cuadrando por dentro. Simplemente nos extrañábamos el uno al otro. Luego, en una vuelta, pensé que podría tenerlo, pero él simplemente sacó mi rueda delantera antes de que la pusiera en el suelo. Tuve que saltar. Sabía que él también cayó, así que corrí a recoger mi bicicleta. Pero lo salvó. Solo lo vi mientras se alejaba. Estaba loco. Solo quedaban tres vueltas y no había forma de que pudiera alcanzarlo. Mi tubería se rompió y la bicicleta apenas corría.

Roger DeCoster:
Bob fue más rápido, pero sentí que podía alcanzar el interior y encontrar algo extra cuando las condiciones eran malas. Cuando llegué al final de la carrera, mi bicicleta estaba casi tan estropeada como la de él y ni siquiera me choqué. Había marcas negras en todo el basculante, la horquilla y la placa de matrícula donde me había golpeado su neumático. El resto de la serie realmente no se destaca en mi memoria. Creo que hubo otra manga en St. Louis donde luchamos. Recuerdo adelantarlo en la última vuelta. Quizás intento olvidar las carreras que no gano. Pero ninguna raza de ese período se destaca en mi mente como Unadilla. Ese fue el último año que monté la serie Trans AMA, después de haber venido a Estados Unidos cada otoño desde el 67. Me jubilé dos años después.

Bob Hannah:
El próximo fin de semana en Axton lo embistí en un giro. Todavía estaba enojado. No bajó. Pero después de eso, nunca volvimos a competir. Puede que hayamos estado en la misma carrera varias veces, pero nunca lo hicimos. Creo que Roger no terminó una carrera o algo hacia el final de la Trans-AMA del 78, porque terminó muy atrás en los puntos. Pero gané la serie ese año. Fue la primera vez que un estadounidense lo hizo. Al año siguiente, me rompí la pierna en agosto y no monté durante más de un año. Cuando volví, la Trans-AMA, o la Trans-USA o como lo llamaran, ya no era un gran problema. Los tiempos habían cambiado.

 

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio de 1995. En 1995, Roger fue el editor ejecutivo de la revista Dirt Bike. Se tomó el trabajo en serio, especialmente cuando se trataba de pruebas de bicicletas.

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