RAZONES GANADORAS: CÓMO COMIENZAN, CÓMO TERMINAN - DESCANSAN

En 1996 el término "Temporada perfecta" no había sido acuñado, al menos no en motocross. Pero hubo rachas ganadoras. Jeremy McGrath estaba en la cima de sus poderes y parecía que no había nadie para desafiarlo en Supercross. Eso inspiró a Roger DeCoster a escribir esta columna para la edición de mayo de 1996 de Bicicleta sucia.

Es fácil ver a Jeremy.McGrath en un supercross y preguntarse si alguien lo va a vencer alguna vez. Está montando una gran racha ganadora, una que duró aproximadamente tres años. Claro, ha habido algunos supercrosses que no ha ganado en ese período (generalmente Daytona), pero generalmente ha sido el tipo más rápido.
Sin embargo, esta no es la primera racha ganadora en el motocross profesional, y no será la última. En cualquier período, generalmente hay un jinete que parece que no puede ser vencido. Justo cuando los espectadores comienzan a aburrirse ya creer que la carrera ha terminado antes de que comience, la racha llegará a su fin y la de otra persona comenzará. He estado en ambos extremos. Cuando eres el tipo que gana todo, es genial. Cuando eres uno de los muchos corredores que no pueden poner fin a la racha de otra persona, es frustrante. Para mí, hubo cuatro títulos consecutivos de Trans AMA del '74 al '77, diez victorias consecutivas del equipo belga en el des Nations, siete victorias en el GP de Bélgica en la Ciudadela de Namur, ocho campeonatos nacionales belgas 500 consecutivos (nueve en total), y todos de las carreras en las que participé en Unadilla.
A pesar de que gané más de 500 rondas del Campeonato Mundial que cualquier otro piloto, también perdí rachas, incluso en mis mejores años. Cada año, cometí una falta en el USGP de Carlsbad (si la bicicleta no se rompía, entonces me estrellaría o podría perder de otra manera). No pude evitar que Gerrit Wolsink ganara, año tras año. En el '72, el sueco Ake Jonsson logró una de las rachas de victorias más largas de mis días de carrera. Ganó nueve consecutivos en el '72 Trans AMA con su Maico. Recuerdo muy bien lo frustrada que estaba por mi incapacidad para detenerlo.

La racha ganadora de Ake Jonsson se logró en un Maico actualmente en el Museo Internacional de Motocross.

Hay muchos tipos diferentes de rachas ganadoras. Algunos corredores ganan todas las carreras en pistas de gran altitud. Algunas rachas son victorias de equipo, como los Estados Unidos en el Motocross des Nations. Luego están los corredores que ganan al tener rayas de consistencia. Gary Jones ganó los primeros cuatro Campeonatos Nacionales de EE. UU. 250, ganando solo siete carreras en el proceso; en el 74 no ganó ninguna carrera, pero se convirtió en el campeón. Tony DiStefano ganó los siguientes tres campeonatos con un total de cinco victorias individuales. Jean-Michel Bayle ganó el título 250 en el '91 sin ganar una sola carrera. La constancia realmente valió la pena para Jeff Stanton en el 92: ganó tres carreras y venció a Damon Bradshaw, quien ganó un récord de nueve victorias.

Roger DeCoster ganó cada carrera que ingresó en Unadilla.

Ningún piloto ha ganado cada carrera de una serie nacional de EE. UU., Pero cuatro corredores se han acercado. En el 75, Marty Smith ganó seis de siete 125 carreras, pero Tim Hart ganó el primer partido fangoso en Hangtown. En la serie '78 250, Bob Hannah ganó las primeras ocho carreras, luego Marty Tripes y Kent Howerton ganaron las dos últimas. En el '81 Mark Barnett ganó todos menos los últimos 125 nacionales, frustrados allí por Johnny O'Mara. Sin embargo, el abuelo de todas las rachas de victorias todavía pertenecía a Hannah, quien ganó 22 motos seguidas en el '78. ¿Qué se necesita para armar una racha ganadora? Solo mira a McGrath.
Ha habido todo tipo de rachas ganadoras a lo largo de la historia, pero no puedo pensar en nadie que haya reunido tantos en un período tan breve. Gana seis o siete carreras seguidas, pierde una, luego vuelve a la cima con otra racha de seis o siete carreras. Ha dominado por completo el deporte del supercross desde que se mudó a la clase 250. La gente pregunta qué se necesitará para detenerlo, pero no hay respuesta. Si lo hubiera, alguien ya lo habría hecho. Esta es la era de Jeremy, y simplemente tendrá que desarrollarse.
Las victorias tienden a desarrollarse sobre sí mismas. Cuando un jinete gana varias veces, su confianza aumenta. Comienza a creer que su posición natural es el primer lugar. Sus rivales comienzan a creer lo mismo sobre él. Los pilotos que pueden ir igual de rápido comienzan a dejar pasar al mejor jugador, porque no quieren poner en peligro su oportunidad en el segundo lugar. Ese sentimiento es válido para todos los mecánicos, personas de apoyo y patrocinadores. Las personas detrás de un esfuerzo ganador comienzan a hacer su trabajo mejor y se enorgullecen de estar en la cima. Todos están más dispuestos a trabajar duro e invertir más esfuerzo cuando sienten que obtendrán un buen rendimiento.
Nada, sin embargo, es para siempre. Todas las rachas ganadoras llegan a su fin. Hay una variedad de razones. Una vez que un piloto pierde, su confianza se puede romper, entonces es el turno de otra persona. A veces, un cambio en el equipo puede desencadenarlo. Eso fue lo que le pasó a Ake en el '73. Se cambió a Yamaha, perdió la confianza y su momento pasó. Más a menudo, puede ser una lesión. Eso fue lo que terminó con las eras de Hannah, David Bailey y Johnson. A veces circunstancias extrañas pueden terminar con todo. ¿Recuerdas cuando Brad Lackey finalmente ganó el campeonato mundial y luego no pudo conseguir un aventón para el año siguiente? Había quemado demasiados puentes. Finalmente, un jinete puede tener su espíritu roto por una devastadora derrota. Bradshaw tuvo una temporada espectacular en el '92, pero después de perder el campeonato ante Stanton en la ronda final, nunca fue el mismo.
Incluso cuando un piloto está en la cima, nada viene automáticamente. Los ganadores nunca dejan de pensar. lo que se necesita para ganar, sobre tratar de duplicarlo. Tal vez sea una rutina de entrenamiento, tal vez sea una dieta determinada. Tal vez es solo el tipo de música en la radio antes de la carrera. Lo más probable es que sea una combinación de muchos factores: la cantidad correcta de entrenamiento, la cantidad correcta de juego y la actitud mental correcta. Ganar es un equilibrio complicado, y la fórmula secreta no es la misma para ninguno de los dos corredores. Entonces, tal vez hay un CD secreto que Jeremy escucha, tal vez una tienda secreta de donas que visita. Puedes preguntar, pero es posible que no le creas incluso si él te lo dice. Sin embargo, mientras siga creyendo, es probable que siga ganando.

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