KTM 125XC 2-TIEMPOS: PRUEBA DE CARRERA

Dejemos de lado la leve ironía. La nueva KTM 125XC no es nueva. De hecho, es la bicicleta más antigua de la gama de KTM. En 1968, John Penton vendió una bicicleta todoterreno de dos tiempos 125 llamada Six-Day en los EE. UU. Fue fabricada por KTM y fue lo que hizo que la empresa comenzara en el negocio de las motos de cross. El hecho de que haya una KTM de 125 cc todoterreno de dos tiempos en 2021 es genial, pero también señala el hecho de que no ha habido una en la línea durante mucho tiempo. Extraño: 100 cc y 125 cc de dos tiempos hicieron que Estados Unidos comenzara en la tierra.

La KTM 125XC se vende por $ 7599. ¡Eso es solo $ 200 más que el 125SX y le brinda un arranque eléctrico! Foto de Shan Moore.

Esto es lo que es extraño: tendemos a relegar las 125 a un ciclista de cierto perfil: joven, delgado e inexperto. No soy ninguna de esas cosas. Sin embargo, amo los 125. No entiendo por qué todos los ciclistas viejos, gordos y decididamente sobreexperimentados no se entusiasman con los dos tiempos pequeños. Hay un montón de motos grandes y potentes que demuestran que no soy tan rápido ni tan fuerte como antes. La 125 de dos tiempos, por otro lado, permite a tipos como yo mantener el acelerador completamente abierto, sumergirse más profundamente en las curvas y salirse con la suya con errores más grandes. Me dejaron montar más rápido, más largo y más fuerte. El 125 de dos tiempos es un creador de héroes.

El 125XC tiene carburador, mientras que el 150XC-W tiene inyección de combustible TPI. Foto de Shan Moore.

La razón principal por la que KTM recuperó la bicicleta todoterreno 125 fue para apoyar la nueva clase FMF XC-3 Pro-Am de GNCC. Esta es una clase que paga dinero y se limita a bicicletas de 125 cc, no 144 ni 150. El pensamiento oficial es que los 125 permiten una mejor transición desde las mini filas. Estoy de acuerdo. La idea de un 144 en primer lugar era poner dos tiempos en un campo de juego más parejo con 250cc de cuatro tiempos. Renuncias demasiado por eso. El motocrosser KTM 150SX actual es exigente y severo, exactamente lo que no quieres para un niño recién salido de un 85. O un tipo viejo, grueso y decididamente sobreexperimentado como yo. La KTM 150XC-W es una bicicleta mucho más dulce para principiantes y hombres mayores, pero nunca fue diseñada para ser un corredor.

Los componentes de la suspensión son similares a los de la 125SX, pero con válvulas todoterreno. Foto de Shan Moore.

No fue difícil para KTM crear el 2021XC 125. Es como una bicicleta todoterreno 150XC-W y un motocrosser 125SX tuvo un hijo. Los componentes de la suspensión, el extremo superior y la caja de cambios son del SX, mientras que el arranque eléctrico, la rueda trasera de 18 pulgadas, el pie de apoyo y los guardamanos son del XC-W. Las válvulas en el amortiguador WP y la horquilla de aire Xact están destinadas más a la conducción todoterreno, y el pistón también es ligeramente diferente, pero la mayoría de las piezas que entran en la 125XC se pueden encontrar en algunos otros modelos de la KTM. línea. 

Sujete, agarre las marchas, reduzca, reduzca, reduzca. Conducir una 125 todoterreno no es un proceso complicado. Foto de Shan Moore.

Para mí, el Ironman GNCC fue el lugar perfecto para correr y aprender sobre el nuevo 125XC. Soy un chico de la costa oeste y, francamente, el Ironman es menos un choque cultural que la mayoría de los otros eventos todoterreno del este. He montado allí antes; los senderos son anchos (para los estándares de Indiana) y tienen un buen flujo. Unos días de lluvia precedieron al evento, lo que hizo que el héroe fuera sucio.

Se supone que el perfil de un ciclista de 125 es joven, delgado e inexperto. Aqui no.

Lo que no sabía al entrar en la carrera era que el Ironman se había convertido en la carrera más popular del calendario de GNCC. La carrera de deportistas del domingo por la mañana estableció un récord para la mayoría de los corredores en el recorrido al mismo tiempo: casi 1000. Mi clase estaba alineada con unas 20 filas de profundidad. Cuando comenzó, perdí instantáneamente la pista de los otros ciclistas en mi fila. Me fusioné con la ola de enfrente casi al mismo tiempo que la siguiente ola alcanzó. Luego todos nos sumergimos en el bosque. El recorrido tenía 13 millas de largo y consistía en una línea principal del ancho de un ATV con vías simples que se cruzaban y se ramificaban. Fue un intercambio constante de pasar y ser pasado. Cuando me acercaba a un ciclista más lento, salía de la línea principal a una más pequeña. Por el rabillo del ojo, veía a otro ciclista haciendo lo mismo en el otro lado. Luego, generalmente corremos hasta algún punto donde las líneas se cruzan entre sí, lo que resulta en un juego de Chicken como una carrera en 8. Esto se prolongó durante dos horas. En 40 años de carreras, no puedo decir que haya experimentado algo así.

Salir con 1000 de mis amigos más cercanos en el Ironman. Foto de Shan Moore.

No se ha fabricado ninguna motocicleta que hubiera facilitado este duro adoctrinamiento. La magia del 125XC es que pasas la mayor parte del tiempo navegando. Los senderos de Indiana tenían un flujo uniforme de giros en los bosques interrumpidos por breves rectas en los campos de maíz. El procedimiento fue simple: acelere y atrape tantos engranajes como sea posible en las rectas y luego controle los daños cuando regrese a los árboles. La parte de la aceleración fue difícil al principio. La bicicleta tenía mucha potencia, pero no tiraba mucho. Comenzó tarde y terminó temprano, por lo que debe cambiar. Mucho. Hay una curva de aprendizaje involucrada. Al principio, intenta hacer que cada marcha dure más de lo debido abusando del embrague en la parte inferior y acelerando demasiado en la parte superior. El embrague tiene un tirón tan ligero y es tan resistente a la decoloración que puedes salirte con la tuya por un tiempo. Pero cuanto más rápido se adapte a la forma de pensar de cambio, cambio y cambio, mejor. Antes de volver a sumergirse en los árboles, aprende a bajar al menos un par de marchas (nunca bajes una marcha a la vez). El mejor aspecto de la 125XC es que puedes sumergirte profundamente y frenar tarde. Se detendrá más rápido que cualquier moto de cross fabricada. Entonces entra en juego la parte del proceso de control de daños. El bosque está oscuro y no siempre puedes ver lo que se avecina, así que debes reaccionar rápido. El Ironman se trata de esquivar cosas: árboles, otros jinetes y grandes baches. Una vez más, el 125 es pura magia para esto. Pesa menos que prácticamente cualquier otra moto de cross, así como la mayoría de los ciclistas. Al principio, pensé que iba demasiado rápido para el caos que venía con cada grupo oscuro de árboles. Pero la moto lo perdona todo. Finalmente comprendí que "demasiado rápido" era en realidad mucho, mucho más rápido de lo que iba. Ahí es donde comienza la diversión.

En cuanto a la suspensión, la bicicleta era blanda para mí. Peso 190 libras, lo que está considerablemente fuera del alcance objetivo de la bicicleta. De antemano aumentamos la presión de la horquilla y la amortiguación de compresión, y probablemente hubiera estado bien si no fuera por el daño que esos otros 999 ciclistas le hicieron al circuito en cada vuelta. Se volvió más y más áspero en cada vuelta, mientras que yo me volví más y más débil. Una vez más, tener el más ligero en el campo fue un salvavidas. Cuando di la vuelta al final de mi tercera vuelta, me estaba preparando mentalmente para la última vuelta y me sorprendió conseguir la bandera a cuadros. La carrera estaba regulada por tiempo, no por vueltas, por lo que quien cruzó la línea de meta en la marca de las dos horas consiguió la bandera, independientemente de su posición. Fui uno de los primeros en entrar. Al principio, me sentí aliviado. Eso se desvaneció rápidamente. Si hubiera ido un poco más rápido, habría hecho el corte para otra vuelta. Y, para mi sorpresa, tuve otra vuelta en mí. Me sentí robado.

Esa es probablemente la conclusión más importante de mi fin de semana en la 125XC. Cuando un hombre viejo, grueso y decididamente con demasiada experiencia puede montar durante dos horas en uno de los recorridos más difíciles del mundo GNCC y aún quiere más, eso es inusual. Te garantizo que no habría pasado así con ninguna otra moto.

–Ron Lawson

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