PROYECTO HONDA CRF450X: DETRÁS DE LA CONSTRUCCIÓN

Decir que la Honda CRF450X tiene un lugar especial en la historia de las carreras de resistencia todoterreno es quedarse corto. La “X” es una dinastía sobre ruedas. Desde su llegada en 2005, la Honda CRF450X ha ganado la SCORE Baja 1000 16 veces. También ha ganado la Baja 500 12 veces y las 24 Horas de Glen Helen 11 veces. Parece que cualquier carrera que incluya amaneceres y atardeceres es un lugar que llama a la X.

En todo ese tiempo, ha habido dos generaciones del 450X. La original, que se basó en la primera moto de motocross Honda CRF450R, regresó año tras año con cambios mínimos. La versión actual llegó en 2019, junto con una variación de doble deporte construida sobre la misma plataforma. Todo en la versión más nueva era diferente, excepto la personalidad general de la moto. Todavía se vendía como una bicicleta de trail diseñada para ser silenciosa, limpia y amigable. Todavía se ajusta a la definición de vehículo todoterreno de la EPA y es elegible para una Etiqueta Verde de California. Nada sobre esa misión proporciona alguna idea sobre el historial de éxitos en carreras de la bicicleta. Todo lo contrario; Tal como se entrega, la CRF450X no es una bicicleta de carreras. Depende del propietario convertirlo en uno.

UN CAMINO MUY RECORRIDO

Hay dos razones por las que el Honda X ha tenido tanto éxito durante tanto tiempo. La mitad se debe a que la bicicleta en sí tiene los fundamentos adecuados; Es ultra confiable y se maneja bien a gran velocidad. La otra mitad se debe a que hay un conjunto de conocimientos que se han transmitido de un equipo a otro durante casi dos décadas. Uno no llega simplemente a Ensenada con una motocicleta y espera ganar. Se necesita información para tener éxito. Esa información debe acumularse de la manera más difícil: con éxito y fracaso en carreras reales. Bruce Ogilvie comenzó a correr en Baja a mediados de los años 70, y el banco de conocimientos que ha acumulado se ha transmitido a Johnny Campbell Racing, Ox Motorsports, Team SLR y Champion Adventures, volviéndose más detallado en cada paso del camino. Esos equipos han compartido miembros a lo largo de los años y han creado una red de conocimientos específicos de CRF450X y Baja.

Entonces, ¿cómo accede el ciclista promedio a ese banco de información? Una forma es a través de Colton Udall. Colton ha sido un denominador común para la mayoría de los equipos que han tenido éxito en Baja, ya sea como ciclista o como constructor de bicicletas. Ahora corre menos y trabaja más en Champion Adventures, donde intenta compartir parte de ese conocimiento. El mes pasado se asoció con Nic Garvin y Ciaran Naran para participar en las 10 Horas de Glen Helen en nuestra bicicleta de prueba Honda CRF2023X 450. Las exigencias para las 10 horas son bastante similares a las de Baja. La comodidad y la confiabilidad ocupan un lugar destacado en la lista.

Nic Garvin y Ciaran Naran en las 10 horas de Glen Helen

INFORMACIÓN DE TRANSFORMACIÓN

Al principio, la forma principal de transformar la 450X de una moto de juego a una de carreras era importar tantas piezas de moto de motocross como fuera posible. Ahora bien, eso no es especialmente cierto. Udall utiliza una sorprendente cantidad de piezas originales de serie. Eso incluye la cabeza, la manivela y el pistón. La lista de piezas “R” incluye los resortes de la válvula de admisión, el balancín de admisión, el radiador del lado derecho y el árbol de levas. Sin embargo, la leva no es un reemplazo directo del calcetín. Requiere un poco de trabajo de máquina.

La lista de piezas del mercado de accesorios comienza con una ECU Vortex. El encendido original es respetuoso con las emisiones y está bloqueado. Colton desarrolló su propio mapeo con la ayuda de Kristian Kibby, quien trabajó para el equipo Geico Honda. El proceso de convertir una bicicleta de la EPA en una bicicleta de carreras para circuito cerrado continúa con un kit de salida de refrigerante que fabrica el propio Udall. El stock “X” tiene una carcasa de termostato multifunción que incluye medidas de emisiones. El kit Champion lo simplifica todo y pesa aproximadamente 3 libras menos. El sistema de escape Pro Circuit T4 es otro gran ahorro de peso. Colton no utiliza el parachispas, pero el mapeo es efectivo de cualquier manera. La caja de aire se abre, tanto para facilitar el cambio de filtro como para favorecer el flujo de aire.

Del lado del chasis, la moto es responsabilidad de Brandon Peterson en AHM Racing. La horquilla no es tan diferente a la de una R. Tiene nuevas válvulas y utiliza resortes un poco más rígidos. Brandon utiliza un recubrimiento DLC en los tubos inferiores e instala orejetas de eje de palanquilla. La suspensión trasera requiere un poco más de trabajo. AHM tiene un kit de reemplazo del eje de choque que aumenta el diámetro del eje de 16 mm a 18 mm. Las válvulas se han modificado y AHM también utiliza su propio varillaje. "El varillaje sostiene mejor la parte trasera", dice Colton. "Hace que la bicicleta parezca que tiene más recorrido".

El tanque de combustible original es un monstruo en la "X" y solo tiene capacidad para 2 galones. IMS fabrica un tanque de 3 galones que es un poco excesivo para las necesidades del 10-Hour, por lo que el tanque IMS de 2.4 galones para el CRF2020R 450 se usó con un drybreak. Esto significa que debe utilizar las cubiertas "R". Otras piezas atornilladas incluyen un amortiguador de dirección Scotts con una abrazadera superior BRP, estriberas IMS y palancas Works Connection.

DÍA DE LA CARRERA EN VIVO

No había duda de que la bicicleta funcionaría. Nic Garvin registró 109 mph en Baja el año pasado con la misma constitución básica. Para Glen Helen, se usó el mismo engranaje que Baja: 14/52, que tiene 1 diente arriba tanto en la parte delantera como en la trasera.

Como de costumbre, la bicicleta se completó la noche anterior a la carrera y luego se llevó rápidamente al estudio de Dirt Bike para tomar fotografías estáticas. Las 2023 Horas de Glen Helen de 10 estuvieron ridículamente sobrecargadas en cuanto a talento. Por lo general, el calor de principios de verano en el sur de California asusta a todos y los aleja de las carreras largas y duras. En este caso, el equipo Red Bull KTM estaba usando la carrera para pruebas de resistencia, por lo que jugadores como Taylor Robert, Dante Oliveira, Mateo Oliveira y Ryan Morias estaban todos agrupados en un solo equipo. Nadie iba a vencerlos. Colton, Nic y Ciaran terminaron terceros en las primeras vueltas, luego tuvieron que pasar tiempo en boxes para solucionar un soporte de escape defectuoso. Cayeron hasta atrás y luego lentamente subieron hasta el cuarto lugar en la general. Nada mal para lo que era una bicicleta de prueba estándar unos días antes.

No hay nada experimental ni exótico en el Proyecto X. Es el producto de años de experiencia en carreras. Cualquiera puede construirlo y cualquiera puede competir con él. Colton Udall se complace en compartir todo ese conocimiento y decirles a los ciclistas dónde conseguir las distintas piezas. Puede contactarlo en ChampionAdventures.com.

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