PONERSE AL DÍA CON SKYLER HOWES: EL ENVOLTURA

Después de años de lucha y sacrificio, Skyler Howes es ahora un piloto de fábrica. Fue contratado por el equipo Rockstar Husqvarna Rally después de dos top 10 consecutivos en el Rally Dakar como piloto privado. Su primer evento internacional de la FIM fue el Rally de Kazajstán, donde ganó dos etapas pero fue penalizado después de que una falta de mousse lo dejara fuera de la contienda. Desde allí, se fue directamente a España para prepararse para el Silkway Rally en Rusia el 11 de julio. Me las arreglé para comunicarme con él para algunas preguntas esta semana:

Skyler Howes ganó la primera mitad de la etapa de maratón en Kazajstán, pero tuvo un fallo de mousse en la segunda mitad. Se mantuvo en la carrera y ganó otra etapa, pero terminó fuera del top 10 al final.

P: ¿Cómo es viajar para un equipo de fábrica?
A: Es realmente agradable y, para ser honesto, me siento como en casa aquí. El equipo trabaja muy bien y nos escuchan a todos muy de cerca. Entonces, cuando se trata de pruebas y capacitación, definitivamente nos brindan las herramientas que necesitamos. En mi punto de vista, de todos modos. Un amigo me dijo que “siempre tenías que hacer más con menos”, así que ahora tener todas las herramientas y el apoyo disponibles y simplemente subirme a la bicicleta y hacer mi trabajo es una gran sensación. Y no tener que preocuparme por la logística es un gran alivio, la conducción y el equipo eran una cosa, pero no tener que preocuparme por las entradas, los viajes y la información sobre los eventos es un gran peso de mis hombros.

P: ¿Cómo diablos llegas a Kazajstán?
A: ¡Llegar a Kazajstán fue honestamente la peor parte de todo el asunto! Las restricciones de viaje y las regulaciones COVID que tienen los diferentes países son un dolor enorme. Así que volamos a Múnich, donde se reunió todo el equipo, tomamos un vuelo a Varsovia, Polonia y después de una espera de nueve horas allí, la organización reservó un vuelo chárter para prácticamente todo el evento. Aterrizamos en Aktau, Kazajstán a las 4 am y procedimos a esperar en una fila de siete horas para obtener todas nuestras visas en el país. Algunas personas tenían algunos errores tipográficos en su solicitud de pasaporte y terminaron atascados en el aeropuerto durante dos días antes de ser liberados para el evento, fue una locura. [Luego] al llegar a casa, el vuelo tenía cuatro horas de retraso desde Aktau, por lo que perdimos nuestra conexión, tuvimos que pasar una noche más en Polonia y, a la mañana siguiente, nuestra prueba de COVID había expirado en dos horas, por lo que perdimos nuestro próximo vuelo para hacer una nueva prueba. . Qué desastre.

P: ¿Qué importancia tienen los mítines de la FIM para Rockstar Husqvarna?
A: Seguro que son importantes. El equipo invierte una gran cantidad de dinero y esfuerzo en las rondas mundiales. Al final del día queremos ser campeones del mundo y campeones del Dakar. Sin embargo, mi contrato se basa en el Dakar, por lo que todas las rondas mundiales se están entrenando para el Dakar si quieres verlo de esa manera. Pero para mí, cuando se pone el casco, corro para ganar.

P: Su neumático falló en la segunda mitad de una etapa de maratón en la que no se permite la asistencia del equipo. ¿Fue eso un factor?
A: Sí, honestamente, la moto estaba como nueva, pensé. Mi neumático todavía estaba en muy buen estado y las mousses todavía estaban bastante firmes. ¡Mi filtro de aire ni siquiera estaba sucio! Además, al día siguiente estaba liderando, así que sabía que mi ritmo sería un poco más lento que el día anterior, asegurándome realmente de tener la navegación correcta. No pensé que el neumático sería un problema en absoluto. El rally requiere mucha suerte, y este creo que acabo de sacar el palo corto. Porque todo el mundo llegó con mousses súper suaves o neumáticos completamente triturados. Matthias Walkner y Ross Branch pudieron terminar la especial, pero tenían mousses completamente desintegrados y tuvieron que montar el enlace de regreso en el aro. Así que el hecho de que me DNF en la especial a menos de 20 km de la meta es lamentable considerando que tuve la misma falla que todos los demás, demasiado pronto. Siempre está el "qué pasaría si". Mirando hacia atrás, creo que lo único que podría haber hecho de manera diferente es encontrar una manera de sujetar el neumático a la llanta para protegerlo por más tiempo. El neumático comenzó a triturarse y se atascaba, así que me detuve y me lo quité. Pero en lo que respecta a hacer que el neumático / mousse dure más, no podría haber hecho nada diferente además de ir más lento y conservar mejor en las altas velocidades. Ahora sé.

Andrew Short fue quinto y apoyó a su compañero de equipo Ross Branch, que ganó el Rally de Kazajstán.

P: ¿Cuáles son sus metas para el resto del año?
A: A pesar de que este es mi “año de construcción” con el equipo, comenzó muy bien con algunos buenos finales de etapa en Kazajstán. Y de inmediato pudimos encontrar una configuración de bicicleta con la que estoy realmente feliz. Tal vez solo soy un novato en esto de la fábrica, todo lo que me den será lo mejor que haya pilotado, así que estoy feliz de cualquier manera. Nos quedan algunas rondas mundiales más para competir, así como algunos días de prueba / entrenamiento programados, por lo que el plan de juego es continuar construyendo, para obtener mi configuración lo mejor posible y, con suerte, ganar suficientes puntos para obtener el campeonato mundial. Pero, en general, el objetivo final es un buen Dakar.

 

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