FLATTRACKER OLVIDADO DE NICKY HAYDEN

A finales de 2001, Gary Jones, Chuck Miller y Nicky Hayden conspiraron con Revista Dirt Bike para construir una moto de proyecto especialmente fuera de lo común: una CRF450R de pista de tierra. La moto se configuró para correr en la Fórmula USA / SFX National Dirt Track Series, que fue diseñada alrededor de 400cc de cuatro tiempos y permitió que las Rotax 600 y Yamaha 426 restringidas corrieran contra motos como Suzuki DRZ. La idea era incluir una variedad más amplia de bicicletas en el círculo de ganadores, y ciertamente lo logró. Terry Poovey dominaba la serie con su ATK, pero jugando con todo, desde los habituales rastreadores de tierra Wood Rotax hasta CCM y cualquier número de motos japonesas. Durante la mayor parte de la serie, esos números no incluían a Honda. Eso cambiaría.

Nicky Hayden Flattracker fue el primer proyecto Honda CRF450R que apareció impreso. La bicicleta finalmente fue devuelta a Honda y se desconoce su paradero.

SECRETOS DE PISTA DIRECTA

Gary Jones tomó el proyecto como un desafío personal. Después de construir un rastreador plano YZ250F para Dirt Bike El año anterior, Jones aprendió mucho sobre las sutilezas del ángulo del basculante y lo que se necesitaba para hacer una conversión efectiva de MX a pista de tierra. El gerente de carreras de Honda, Chuck Miller, estaba convencido de que él era el tipo adecuado para el proyecto CRF y que Nicky Hayden, estrella de 20 años, era el piloto adecuado, y puso las ruedas en movimiento para que se entregara un CRF completamente nuevo. a White Bros. En ese momento, la Honda CRF450R era inédita y muy esperada. Los primeros pasos del proyecto fueron bastante sencillos. Se bajó la suspensión y se instalaron ruedas Talon de 19 pulgadas con neumáticos Goodyear. Pero el motor fue el proyecto más grande. Para hacerlo legal, el carburador Keihin de 40 mm de Honda tuvo que limitarse a 37 mm. Las reglas son muy específicas sobre dónde y cómo se colocará el restrictor. Jones se puso al teléfono e investigó un poco. Habló con los muchachos de las pistas de tierra, los de los autos stock y cualquier otra persona que tuviera experiencia con las placas restrictivas. Resulta que si simplemente se pega una placa restrictiva sin saber lo que está haciendo, tendrá una gran desventaja. La ciencia del flujo de aire y la turbulencia es muy misteriosa. Jones aprendió que un corte de ranura en el lado interior de la placa podría crear un efecto de vórtice diminuto y, de hecho, facilitar un mejor flujo de aire. El truco consistía en hacer que la ranura tuviera el ancho y la profundidad adecuados. Eso llevó mucho tiempo. Jones también diseñó un sistema de escape de la serie E personalizado. El sistema White Bros estándar está diseñado para motocross, como debería ser. La versión Jones se diseñó más para la salida de potencia máxima. Capacidad de administración de energía, ese sería el problema de Hayden. En el dinamómetro White Bros., la bicicleta producía 51 caballos de fuerza, aproximadamente tres más que una CRF450R sin restricciones.

Nicky hizo todas las pruebas para el proyecto. Gary Jones y Ron Lawson andarían en bicicleta después de DelMar

Luego, Jones y Hayden comenzaron a experimentar en el rancho de Ken Haeley, donde podían girar vuelta tras vuelta en una pista plana privada. Probaron diferentes ubicaciones de estriberas, diferentes manillares, diferentes suspensiones. ¿La bicicleta iba a ser competitiva con un hardware de pista de tierra especialmente diseñado? " "No lo sé", admitió Hayden. "Es rápido, pero no siempre funciona".

"Si tuviera más tiempo, diseñaría un basculante más corto", dijo Jones. “Entonces tendría mejor tracción, pero ahora mismo, no hay partes en el país, así que no quiero arriesgarme a cortar el basculante de serie. 

Hayden solo sonrió. "Lo veremos este fin de semana".

DELMAR

“Este fin de semana” fue la pista corta inaugural de Del Mar, así como la Pro Singles Mile en San Diego, California. Fueron las dos últimas rondas de la serie Formula USA Dirt Track. Terry Poovey tenía una ventaja dominante en los puntos y tuvo que terminar octavo o mejor en una de las dos carreras. Cuando Hayden entró en la pista corta en Dirt Bike / White Bros. CRF, fue considerado un comodín completo. Era un corredor de carretera en una moto de motocross metida en medio de una carrera por puntos.

Nadie tomó a Hayden en serio en su calor. Salió de la línea mal en la bicicleta desconocida y fue sacudido por el campo de los rastreadores veteranos. Tendría que tomar su oportunidad en el evento principal desde un semi, donde solo el ganador se transferiría. Hayden hizo lo que tenía que hacer; ganó. Eso aumentó su confianza. Comenzó a sentir que podía correr al frente. Eso preparó el escenario para una batalla épica en general. Hayden comenzó lento mientras Rich King luchaba al frente con Poovey. Uno por uno, él recogió jinetes. Hayden generalmente perdería tiempo en las curvas y regresaría a las rectas. Luego comenzó a profundizar más y más en cada giro y a ponerse completamente de lado en las salidas. Todo se redujo a la última vuelta: Poovey lideraba y Hayden estaba afuera con la esperanza de lanzarse a la cabeza en la línea de meta. Pero a los 43 años, Poovey no es tonto. Llevó al joven directamente a la pared para conseguir la victoria y el campeonato nacional. Fue una de las mejores carreras del año.

Los mismos corredores se encontraron nuevamente al día siguiente en la pista de milla de Del Mar. La tracción no fue tan buena, lo que puso en desventaja al CRF que ya estaba contento, pero Hayden aún logró un quinto en el principal. No está mal.

¿ENTONCES QUE?

Francamente, nunca esperábamos tanto éxito del proyecto. Sin embargo, todo tuvo sentido el próximo fin de semana, cuando finalmente tuvimos la oportunidad de andar en bicicleta. Fue un cohete! El CRF había sido impulsado a un rendimiento de 600 niveles. Comenzamos a hacer más preguntas sobre los restrictores y el surco misterioso en el colector de admisión. ¿Funcionaría para un motocrosser? ¿Jones construiría una versión MX para nosotros?

Gary solo sonrió. "Creo que primero construiré uno para mí".

 

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