MX EN LOS 70 VS MX HOY: DECOSTER CLÁSICO

En 1994, el motocross en los EE. UU. estaba cambiando rápidamente. Motocross en Europa, menos. Roger DeCoster lo vio todo, lo que motivó esta columna en la edición de agosto de 1994 de Bicicleta sucia.

¿Ha cambiado el motocross desde los años 70? Por supuesto que tiene; si alguien hubiera dejado el deporte en el '73 y regresado ahora, la diferencia lo dejaría atónito. Para mí, los cambios parecen más naturales, porque he estado involucrado con el motocross durante todo ese período. Es como preguntar si he cambiado desde los años 70. Puede que no note ninguna diferencia entre esta mañana y anoche, pero si miro una foto mía del 71, es obvio que he cambiado bastante.

Foto de Mark Simpson

Hoy escucho historias sobre las carreras de GP en los años 70 que suenan bastante descabelladas, incluso para mí. Por ejemplo, escucho una y otra vez que los fanáticos europeos eran tan fanáticos en ese entonces que se acostaban en la pista frente a un ciclista para que su estrella MX favorita pudiera alcanzarlos. Bueno, si esto sucedió alguna vez, seguro que no lo vi. No recuerdo haber escuchado nunca un grito de grito.
Por otro lado, no era inusual ver a un grupo de fanáticos empujando contra una valla con tanta fuerza que una línea perfectamente buena no era utilizable, o incluso visible. Luego, cuando llegaba el favorito local, la multitud se retiraba uniformemente, retirando la valla y descubriendo la buena línea. Cuando las cosas se ponían realmente calientes, a veces se arrojaban puñados de arena a los "chicos malos". También he oído hablar de latas de cerveza y botellas arrojadas, aunque personalmente no he visto esto.

Joel Robert fue un hombre de su época en motocross.

Estas cosas realmente no suceden hoy. Está bien; todos queremos que las carreras sean justas y más deportivas. Sin embargo, debo admitir que cuando todos los fanáticos se portan bien, parece que falta algo. Nada motiva a un ciclista como una multitud entusiasta y salvaje. Los espectadores pueden llevar a un ciclista a nuevos niveles de rendimiento, solo pregúntele a personas como Danny "Magoo" Chandler y Bob Hannah. Una de las razones por las que el espectador medio actual se comporta mucho mejor es su edad. Los fanáticos del motocross están envejeciendo. Muchos de ellos son exactamente los mismos fanáticos que se alinearon en las pistas hace 10 años, solo que ahora piensan en la hipoteca antes de acostarse en la pista. En los años 70, era una práctica común que un grupo de fanáticos siguiera a su ciclista favorito de un país a otro. Esto agregó mucho color a las carreras: hacían pancartas y banderas con eslóganes salvajes y trataban de llamar la atención tanto como fuera posible. Si esto todavía sucede en Europa o en los EE. UU., no es tan evidente. Los promotores tienen que ser mucho más conscientes de la seguridad hoy. Por razones de seguridad y seguros, los fanáticos no pueden acercarse tanto a la acción como antes. Si un promotor de carreras pudiera confiar en que los fanáticos usarían algo de sentido común, no tendría que atarlos a los patios de una prisión virtual para observar. Esto no es solo un problema para los promotores de MX, es peor para otros deportes, pero dado que no queremos correr riesgos y no queremos que nadie salga lastimado, tenemos que mantener a los fanáticos fuera de peligro.
Las pistas han cambiado incluso más que los fans. Las pistas de hoy están mucho más cuidadas que antes. Esto siempre ha sido común en los EE. UU., pero ver una pista con disco, agua y arado es bastante nuevo en Europa. En ese entonces, usaban un campo solo una vez al año, pero ahora, con restricciones de uso de suelo (es peor allí que en los EE. UU.), la mayoría de los campos tienen muchos eventos al año. Esto hace que la preparación sea más necesaria, por lo que lo que comienza como una pista de terreno natural puede terminar pareciendo artificial. Hay ciertos obstáculos que son imposibles de duplicar con una excavadora, mientras que las secciones que se hacen fácilmente con equipo pesado se han vuelto más comunes.
Además, he notado que hay pilotos y directores de equipo que piensan en cancelar una carrera en cuanto las circunstancias son algo difíciles. Este año (1994) en la primera ronda de la serie 500 en Suiza, llovió antes y la pista estaba algo embarrada. Un grupo de ciclistas inmediatamente quiso cancelar el evento. Sin embargo, a lo largo de los años se han corrido cientos de carreras en condiciones más adversas, y nadie siquiera consideró la cancelación. El barro era parte del deporte; simplemente pensamos que hacía que la carrera fuera un poco más difícil y mucho más interesante. A veces, el esfuerzo por eliminar cualquier punto peligroso en un campo también va demasiado lejos. Los promotores terminan eliminando secciones que son simplemente inusuales o engañosas. El resultado final es una pista con menos líneas y sin secciones donde el corredor tiene que ser creativo solo para llegar de un extremo al otro. Cuando se llevó a cabo el GP de Gran Bretaña en Farleigh Castle, había una sección irregular del recorrido que debía tener entre 50 y 60 pies de ancho. Había docenas de líneas, en realidad más como senderos, que lo atravesaban, y un ciclista tenía que pensar realmente para atravesarlo. Ya no vemos secciones como esa. Los ciclistas dirían que no es motocross real. Lo que realmente quieren decir es que no es algo que hayan visto y montado 100 veces antes. En este caso, creo que hemos perdido algo.
Las expectativas han aumentado con los años. Se espera más de los ciclistas, por lo que los ciclistas esperan más a cambio. Se espera más del promotor, por lo que el promotor espera más, y así sucesivamente. A medida que las cosas progresaban y los mecánicos trabajaban más y los ciclistas necesitaban más privacidad, surgió el paddock cerrado o el área de boxes. Enormes carpas VIP aparecieron cuando los grandes patrocinadores entraron en escena y el motocross se volvió mucho más profesional. Hoy, el motocross compite con otros deportes por grandes cantidades de dinero de patrocinio, cobertura televisiva y grandes multitudes de espectadores. Creo que la mayor parte de esto es genial. Creo que el motocross está a la altura de cualquier deporte del mundo en cuanto a la profesionalidad de las personas involucradas. Sin embargo, con todo esto, una cosa es segura: para bien o para mal, el motocross nunca será el mismo que en los años 70.

Roger DeCoster formó parte del personal de la revista Dirt Bike a tiempo completo en 1994 después de dejar Honda. Esta columna apareció en la edición de agosto de 1994 de Revista Dirt Bike.

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