PASEANDO EN LAS BICICLETAS DE KURT CASELLI, 2013

En septiembre de 2013, Kurt Caselli se unió al personal de Dirt Bike para una sesión de fotos y videos en las dunas de arena del valle de Owens. Sería la última de muchas colaboraciones. Tres meses después, sería llevado en un trágico accidente que aún nos hace llorar. Mark Tilley escribió esta característica sobre montar las dos bicicletas de carreras de Kurt, que apareció en la edición de noviembre de 2013 de Dirt Bike. Esa revista salió a la venta pocos días antes de la muerte de Kurt.

Kurt Caselli en su bicicleta de rally 2013.

Kurt Caselli es único en su clase. No ha seguido ninguna fórmula predeterminada para el éxito ni ha seguido la carrera de ningún otro ciclista. De hecho, nadie más ha hecho lo mismo para ganarse la vida. Divide su tiempo entre tres disciplinas de carreras diferentes en tres partes diferentes del mundo. En Estados Unidos, es el actual campeón de Hare & Hound. En México, es un corredor de Baja. En el resto del mundo, es indiscutible como el mejor embajador todoterreno de Estados Unidos y ganador del rally de fábrica de Red Bull KTM. En el panorama a menudo sombrío de las carreras todoterreno, Kurt Caselli se ha labrado un lugar como ningún otro.
En la superficie, los roles parecen extrañamente diferentes. Navegar por las dunas de arena peruanas en algo que parece una bicicleta de calle y correr en el desierto en una bicicleta de motocross virtual parecería requerir un conjunto de habilidades completamente diferentes. Pero ese no es realmente el caso. Como resultado, las bicicletas y las habilidades necesarias para pilotarlas tienen más en común de lo que piensas. Para ver cuánto, nos reunimos con Kurt y sus KTM en el desierto de California. Nos dejó montar a los dos corredores todoterreno más exóticos del mundo: su Red Bull KTM 450 Rally bike y su KTM 450SX Baja racer. Resulta que las dos bicicletas tienen un factor muy importante en común: son muy, muy buenas.

La bicicleta de carreras Baja de Kurt Caselli.

INSPECCION TECNICA
Motor: en esta área, ambas bicicletas son casi idénticas. De hecho, KTM USA realmente compró los motores que se utilizan en sus máquinas Baja completamente ensamblados directamente de la división de Rally de la fábrica austriaca. El motor se basa en la central eléctrica carburada de doble leva 2012 450 SX. Sí, dijimos "carburados". También es un misterio para nosotros. Se utilizan una varilla y un pistón Pankl de alto rendimiento, pero se retiene la compresión estándar. Todos los puertos se realizan mediante KTM de fábrica, combinados con válvulas Del West y levas de fábrica para producir el máximo rendimiento en toda la curva de potencia sin sacrificar la durabilidad. Los motores Baja usan un embrague completo manual Rekluse Core, mientras que los motores Rally usan un embrague de fábrica con modificaciones para mejorar la lubricación. Ambos motores tienen transmisiones Duval para una mayor durabilidad. Para mantener el motor frío, la máquina Baja tiene radiadores anchos SXS que se han modificado para usar mangueras de reserva en caso de que surja la necesidad de usar un radiador de reserva durante la carrera. La bicicleta Rally tiene un radiador único con un ventilador de enfriamiento eléctrico incorporado similar a la unidad de stock del KTM 690. Ambas bicicletas tienen la capacidad de operar un enfriador de aceite externo en el lado izquierdo del motor, pero la bicicleta Rally ejecuta una unidad remota más grande detrás de la parte delantera debajo del faro y el panel de navegación.
Escape: además de la carrocería, el escape es la diferencia más notable entre los dos. La máquina Rally ejecuta un sistema Akrapovic personalizado que es similar a los tubos descendentes que corrían en bicicletas de motocross a principios de los años 70. Este tipo de sistema es necesario para limpiar los tanques de combustible adicionales en la máquina Rally. La máquina Baja también ejecuta un escape FMF KTM personalizado con especificaciones de rendimiento todoterreno, con refuerzos adicionales en áreas críticas para mayor durabilidad, y el silenciador está relleno con un empaque de fábrica de servicio pesado para evitar el estallido en condiciones extremas.

La bicicleta del Rally Dakar de Kurt Caselli.

Eléctrico: la cubierta de encendido se fabrica de fábrica para ambas máquinas con el fin de aceptar el estator y el volante de un 350EXC, que tiene la capacidad de alimentar un faro y una luz trasera, elementos que el motor 450SX nunca fue diseñado para transportar. Con la salida de potencia adicional, se necesita un regulador más grande en ambas máquinas, y se sueldan pestañas de montaje personalizadas en los marcos en las ubicaciones deseadas. Ambos arneses de cableado requieren amplias modificaciones para las aplicaciones personalizadas. En la máquina Baja, la iluminación es crítica: a diferencia de los rallies donde los corredores rara vez corren de noche, la Baja 1000 se ejecuta durante toda la noche. Con una combinación de conducción diurna y nocturna, KTM produce toda la iluminación para la máquina Baja con capacidades rápidas de encendido y apagado. La unidad CDI es estructuralmente la misma en ambas bicicletas, pero el limitador de revoluciones está más bajo que el ajuste de stock de 11,600 rpm, la máquina Baja tiene 10,200 rpm y la máquina Rally está alrededor de 9400 rpm. Esto se hace para mayor durabilidad y potencia controlable.

Kurt Caselli, montando las dunas en 2013.

Chasis: Los chasis Baja y Rally KTM tienen el mismo motor de 450cc, incorporan el uso de tubos de acero y son de color naranja, pero ahí es donde terminan las similitudes. La máquina Baja es un cuadro KTM 2012 SX 450, con el bastidor auxiliar y el basculante modificados cuando es necesario para adaptarse a los accesorios necesarios. El Rally 450, por otro lado, es una configuración completamente diferente y probablemente un poco sobre construido para el pequeño motor de 450cc que lleva. Usando el cuadro, el bastidor auxiliar y el basculante de la KTM 690 Enduro, la máquina Rally utiliza una configuración de cuadro de estilo sin cuna que se ve comúnmente en las bicicletas de calle. La mitad superior del marco es un tubo de acero, similar a lo que se usa en la máquina Baja, pero la mitad inferior que generalmente rodea el motor es solo una serie de soportes de aluminio que lo sujetan en su lugar pero no lo rodean por completo. De hecho, si se quita toda la placa inferior de deslizamiento y el faro inferior, el motor parecería estar simplemente colgando en el marco. Esto se hace a menudo en las bicicletas de calle porque el motor ayudará a aumentar la rigidez, mejorar la resistencia, reducir el peso del cuadro y hacer que el motor sea más accesible para fines de mantenimiento. Caselli nos dice que al quitar dos soportes delanteros y el perno de pivote del basculante trasero, el motor se puede quitar por completo. El lo sabría; durante su primer Rally Dakar a principios de este año, ayudó a su ex compañero de equipo Cyril Despres a hacer un cambio de motor.
suspensión: WP maneja los deberes de suspensión para ambas máquinas, delantera y trasera. Todos los componentes están hechos a mano por técnicos de WP en su departamento de carreras en los Países Bajos. Las máquinas Baja y Rally usan una horquilla de "válvula de cono", similar a la que se usa en Supercross y motocross. KTM / WP siente que este sistema de amortiguación le da al ciclista una sensación más estable que los sistemas de amortiguación construidos con cuñas normales. Con tres formas de cono diferentes disponibles y cinco velocidades de resorte diferentes para elegir, hay muchas opciones para ajustar la amortiguación para cada tipo de terreno o preferencia del conductor. Para Baja, Caselli ejecuta el sistema de choque WP Trax. La máquina Rally de Caselli utiliza un choque WP PDS que es más corto en el recorrido general y de ninguna manera es tan avanzado tecnológicamente en comparación con el choque del sistema Trax montado en la máquina Baja.


Controles: Caselli prefiere las empuñaduras Renthal y las barras 999 de doble pared (curva McGrath) en ambas máquinas con el travesaño retirado para una pequeña flexión adicional. Para Baja, ejecuta un estabilizador GPR sobre la barra con un soporte personalizado proporcionado por GPR. La máquina Rally está equipada con un estabilizador Scotts montado debajo de la barra. Las abrazaderas de barra montadas en goma KTM Hard Parts y los vibradores en las barras ayudan con la vibración en Baja en las secciones cuando está haciendo más de 100 mph durante 10 minutos o más. Las palancas del freno delantero en ambas bicicletas están afeitadas para una sensación más delgada. La palanca de cambios para ambas máquinas está hecha a medida para despejar la cubierta de encendido a medida. En la máquina Baja, se modifica aún más, con una punta de martillo + punta de 20 mm, lo que hace que la distancia entre el reposapiés y la palanca de cambios sea la misma que una 450SX estándar. Una nueva adición a la máquina Baja son las clavijas de gran tamaño, similares a las que se ejecutan en la máquina Rally.
Frenos: los frenos KTM son algunos de los mejores en el negocio, y en la máquina Baja, los frenos delanteros son completamente originales, directamente de la bicicleta modelo EXC, porque tiene una línea más larga para despejar los faros. Se utiliza una línea de freno trasero Galfer porque es más gruesa y más duradera que el stock, con una serpiente de freno Motion Pro unida al pedal para evitar que objetos extraños lo arranquen. Las pastillas de freno están achaflanadas delante y detrás en la máquina Baja para ayudar con los cambios rápidos de las ruedas durante la carrera. La máquina Rally utiliza los sistemas de frenos Brembo de serie delante y detrás del KTM 690 Enduro.
Capacidad de combustible: En carreras largas como Baja y Dakar, el consumo de combustible y la capacidad de transportar suficiente combustible de manera eficiente es muy importante. Baja es sobre velocidad; los corredores pre-ejecutan su sección suficientes veces para saber cada centímetro y cuál es la forma más rápida de atravesarla. Los pozos se configuran aproximadamente cada 50 millas para brindar asistencia, con paradas de combustible programadas con tanta frecuencia que el tanque IMS de la máquina Baja de Caselli solo contiene 3.1 galones de combustible y está equipado con un sistema de llenado rápido. Dakar, por otro lado, se trata de navegación; los corredores no han corrido previamente el recorrido y están guiados por un mapa de ruta montado sobre el manillar. Aunque las velocidades máximas pueden alcanzar las mismas alturas que en Baja, no se mantienen durante tanto tiempo ni con tanta frecuencia. La máquina Rally de Caselli tiene tres tanques de combustible: dos en la parte delantera y uno en la parte trasera, con una capacidad total de 9 galones. El grifo está ubicado sobre el estribo del lado derecho, lo que le da a Caselli dos opciones para el consumo de combustible. 1. Permite que el combustible se drene por igual, adelante y atrás, para mantener la máquina equilibrada. 2. Le permite elegir si vaciar primero el tanque delantero o el tanque trasero. Caselli dice que ambas formas tienen sus ventajas; solo depende de qué tipo de terreno consista la etapa ese día.
ruedas: Los cubos KTM estándar están unidos a llantas RK Excel con radios estándar en ambas máquinas. KTM siente que esta es la combinación más fuerte disponible.

LLANTAS:  Baja delantera: 80/100/21 Dunlop MX81 con inserto de mousse con peto
Frente de rally: 90/90/21 Michelin Desert Race con inserto de mousse con peto
Baja trasera: 120/90/18 Dunlop MX81 con inserto de mousse con peto
Rally trasero: 130/80/18 Michelin Desert Race con inserto de mousse con peto

MONTAR LAS COMETAS DE KURT
Bicicleta Baja: a diferencia de la máquina Rally, la máquina Baja nos es un poco más familiar. Hemos probado una versión de la KTM 450SX similar a la bicicleta de carreras de Caselli en el pasado, o eso creíamos. Esta KTM 450 en particular es una de las mejores máquinas de carreras todoterreno que hemos echado a perder en mucho tiempo. El motor hizo una potencia suave desde la parte inferior, lo que facilita el control en superficies secas y duras. El rango medio se hizo fuerte, pero nunca tuvo un golpe fuerte, lo que nuevamente lo hizo fácil de controlar. El editor de Dirt Bike, Mark Tilley, alcanzó las 114 mph y dijo que sentía que había más. El tubo de especificación KTM de fábrica de FMF definitivamente estaba en el lado ruidoso para nuestro gusto, pero sin requisitos de sonido en México, se trata de hacer la mayor potencia posible. El embrague hidráulico de KTM tiene una gran sensación, y la acción del embrague Rekluse Core Manual nunca se desvaneció ni falló.
Manejar la máquina Baja de Caselli fue una especie de sorpresa. Inicialmente, la bifurcación era mucho más rígida de lo que esperábamos y un poco dura. Más abajo en el golpe, la acción fue lujosa, y nunca sentimos ningún fondo agudo durante aterrizajes duros o G-outs. Quedamos completamente impresionados con todo lo que hizo el amortiguador trasero WP Trax. La acción de rebote más rápida cuando la rueda trasera pierde contacto con el suelo apenas se notó, pero funcionó de maravilla al llevar la potencia al suelo. La comodidad general de la máquina Baja de Caselli fue otra sorpresa agradable. La mayoría de las bicicletas de fábrica que montamos están configuradas de manera tan precisa y personal para cada ciclista, a nadie que la monte le gustaría; No es el caso aquí. Para la Baja 1000, hay otros tres miembros del equipo que montan la misma bicicleta, por lo que una sensación neutral en todos los ámbitos es esencial para el éxito, y esta bicicleta lo tiene.
Bicicleta de rally: ¿Nos sorprendió lo que puede hacer esta bicicleta? Eso sería un eufemismo! Olvídate del carenado de la bicicleta de calle y la apariencia masiva. Podrías correr la bicicleta KTM Rally en una pista de motocross. Imagina el aspecto que obtendrías cuando te detengas en la línea. Mejor aún, imagine la indignación cuando tira del agujero y desaparece. Los motores de las dos máquinas son relativamente iguales, aparte del embrague y el limitador de revoluciones reducido, pero la máquina Rally se sintió un poco más rápida. La buena potencia utilizable en toda la curva de potencia, al igual que la máquina Baja, facilitó el manejo del peso adicional. Las horquillas en la máquina Rally son de 52 mm, por lo que son un poco más grandes que las versiones de 48 mm en la máquina Baja. No estamos seguros de si eso o el peso adicional en la parte delantera le dieron a las horquillas su sensación de felpa. El amortiguador WP PDS que maneja la parte trasera es más corto que lo que comúnmente se encuentra en las motocicletas todoterreno, y es notable, pero no es un factor decisivo. Todavía estábamos impresionados por el tipo de terreno que el Rally podía manejar con relativa facilidad. Sentarse detrás de un carenado en una bicicleta todoterreno es un poco difícil de acostumbrar; tuvimos que estar de pie la mayor parte del tiempo, y en las esquinas donde se requería sentarse, tenía que mirar a ambos lados, porque hay un punto ciego directamente frente a usted. A pesar de tres tanques de combustible y un carenado frontal completo, la máquina Rally era sorprendentemente ágil para su tamaño. Si KTM produjo una máquina de Rally de producción disponible en los EE. UU., Estamos convencidos de que todas las unidades se venderán previamente.

EL FACTOR DE KURT
Salimos de nuestra sesión de prueba con varias lecciones aprendidas. Primero, las bicicletas que Kurt compite pueden verse completamente diferentes, pero por dentro, los núcleos no están tan separados. Comparten la misma atención impecable a los detalles, el mismo rendimiento sorprendente y la misma configuración nítida. La bicicleta Baja puede no haber sido una gran sorpresa, pero nuestros pensamientos y concepciones sobre qué es y qué no es una bicicleta de rally están completamente destrozados. Las bicicletas que vemos arrastrando a través de las dunas de arena y las vistas de América del Sur no son las bicicletas callejeras gigantescas y mal manejadas del pasado de ninguna manera. Son corredores de pura sangre, al igual que lo que corremos en este lado del mundo. Y, al mismo tiempo, nuestro respeto por Kurt Caselli y lo que ha logrado en su carrera es tan profundo como siempre.

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