MONTAR EN LA FÁBRICA DE COBRA 2002 YZ250 2 TIEMPOS

Se suponía que el 19 de diciembre de 2001 era uno de esos días de ensueño que se presentan ocasionalmente en la vida de un periodista. Obtuvimos permiso para montar la Yamaha YZ250 Factory de David Vuillemin antes del inicio de la temporada de Supercross. Debería haber sido un día épico para recordar, pero terminó en un desastre que preferiría olvidar.

David Vuillemin comenzó la temporada 2002 en gran forma.

David Vuillemin fue el próximo Big Thing de Yamaha en 2002. La era McGrath estaba llegando a su fin y todos se preguntaban si alguien podría tratar con Ricky Carmichael. Vuillemin tuvo una buena oportunidad como cualquiera. Fue coronado Rey de Bercy en la temporada baja. Lideró al equipo francés a la victoria en el Motocross des Nations 2001. Y luego comenzó el 2002 ganando Anaheim One. Si había un RC anti-veneno, la Cobra lo parecía. A finales del '01, estaba montando una bicicleta basada en la bicicleta de producción de 2002, que tenía un nuevo chasis ese año. Tanto Vuillemin como McGrath habían registrado muchas horas en las pistas de prueba desarrollando la bicicleta, y los informes fueron que cada vez era mejor. Yamaha no construyó sus motos de trabajo en Japón, como lo hicieron muchas de las otras fábricas en ese entonces. Yamaha Motors US simplemente ordenó algunos motores y 100 bastidores sin pintar y basculantes, luego se puso a trabajar en la tienda de carreras en Cypress, California. Los motores fueron desarmados y maquetados, luego reconstruidos con una mezcla de Yamaha Japan (YMC), YMUS y componentes del mercado de accesorios. 

Montamos la Factory YZ250 dos semanas antes de A1,

Bob Oliver era el motorista y modificó el cilindro de fábrica, la cabeza y el bloque de láminas. La manivela era OEM YZ250, pero la transmisión tenía partes especiales de YMC que movían las relaciones de primera y segunda marcha más cerca de la tercera. YMC también proporcionó el encendido programable, que no tenía un interruptor alto-bajo. Había un botón de encendido en las barras, pero era para descargar datos y restablecer, no para alternar. El encendido se conectó a un sensor de selección de marcha pero no a un TPS estándar, ya que el Keihin original se reemplazó por un PowerJet Mikuni de fábrica. David usó una tubería FMF con un silenciador Pro-Circuit, algo que hoy no se conocería. Las motos del equipo obtuvieron embragues del mercado de accesorios (Hinson), cadenas (DlD ERT), ruedas dentadas (AFAM-14/51), filtros (UNI) y cubiertas del motor (carbono DSP). Oliver y Craig Monty luego ajustaron el motor para que fuera rico desde el fondo y muy nítido en la parte superior. "Si se apoya en la parte inferior", explicó Steve Butler, "la bicicleta puede hacer cosas inesperadas en caso de saltos". Hacerlo rico lo suaviza un poco y le da más confianza al piloto ”. 

David dio unas vueltas en la bicicleta antes de entregar las llaves a un grupo de editores no calificados.

Entonces, solo dos semanas antes de A1, Yamaha lanzó con orgullo la fábrica YZ250 y la YZ426 a la breve pista junto al lago Saddleback II. Sacamos a toda la tripulación. Estuve allí con Lumpy, Chris y el piloto de pruebas Garritt Ordelman. Garritt fue el primer hombre en probar la bicicleta. Informó que el motor era súper rápido. Apareció al instante y con autoridad, pero dijo que realmente no lo llamaría un éxito. Fue más un lanzamiento, como un cohete. El poder siguió aumentando, acelerando cada vez más.

Cuando finalmente sacamos a Garritt de la bicicleta, yo era el siguiente. Casi babeaba. Saddleback era una pista tan concurrida en aquellos días que casi tenía que incorporarse como una rampa de acceso a una autopista, y tenía que hacer el primer salto sin retroceder o lo atropellaban. Los primeros 30 segundos en la bicicleta fueron de los más horribles de mi vida. Todos los controles estaban tan arriba que no podía operar el embrague o el freno delantero. Las barras eran como cuernos de buey. Y para colmo, la bicicleta chisporroteaba tanto que pensé que estaba ensuciando un enchufe. Todo en la bicicleta era intimidante. Cuando el motor se limpió, golpeó fuerte. Cuando llegó el momento de detenerse, las obras de los frenos Nissin fueron ultra delicadas. Y para colmo, tenía suspensión Supercross. Curiosamente, esa era una de las pocas cosas de la bicicleta con las que estaba bien. Estaba rígido, pero aún así funcionó sorprendentemente bien. Resultó que la configuración de Vuillemin fue un gusto adquirido. Según Steve Butler, a David le gustaba el rico jetting de gama baja porque sentía que apagaba el golpe. La verdad, no creo que alguna vez lo haya montado en esa zona. Las barras y las palancas estaban colocadas, dijo, de modo que no se interpusieran en su camino cuando estaba haciendo stoppies.

La bicicleta de Vuillemin usaba una tubería FMF y un silenciador Pro Circuit.

En el transcurso del día, se nos permitió ajustar la bicicleta a nuestro gusto. Nunca me sentí cómodo con eso, pero al menos llegué al punto en que podía dar la vuelta a la pista con la corriente y golpear todos los saltos. Lumpy tomó su turno después de mí y tuvo los mismos pensamientos. Al final del día, Chris preguntó si iba a tener su turno. Fue una decisión difícil. Chris no era un piloto experimentado, y la bicicleta de Vuillemin no era lo que llamarías una máquina de nivel de entrada. Dije que sí, de todos modos. Me arrepentiría de eso.

Media hora después, Chris se dirigía al hospital con una fractura compuesta de tib / fib. Pasó más de un mes allí, luchando contra una infección grave, y nunca volvería a trabajar. Ese día fue el final de su carrera en motoperiodismo. Las reclamaciones de compensación de trabajadores resultantes tomaron años en resolverse y resultaron en cambios de política tanto para Dirt Bike Magazine como para Yamaha. No estoy seguro si David V. sabía de toda la carnicería. Se fue más temprano en el día. Él terminaría segundo en la serie Supercross antes de que la lesión acortara su temporada al aire libre. Todavía era su mejor año en Estados Unidos. Él, al parecer, amaba esa bicicleta. Para mí, fue una prueba más de que nunca fui hecho para andar en Supercross, o incluso en bicicletas Supercross.

–Ron Lawson

Los comentarios están cerrados.