PASEANDO EL KAWASAKI KX2022 450: LA ENVOLTURA

Esta semana tuvimos la oportunidad de montar la Kawasaki KX2022 450 por primera vez. Sé que sabes que el modelo 2022 no ha cambiado, pero sigue siendo un gran problema para nosotros. La KX450 nunca ha sido la bicicleta más rápida, ligera, sofisticada o innovadora de su clase. Pero ha ganado el tiroteo de Dirt Bike Magazine 450 durante tres años seguidos y, a menudo, es uno de los favoritos entre los miembros del personal y los pilotos de prueba. Mark Tilley ganó dos campeonatos en el Campeonato Nacional del Gran Premio de 2020 en la versión X de la bicicleta. Esta bicicleta de prueba probablemente llegará rápidamente al garaje de Mark, por lo que esta prueba inicial es la única vez que tendré la oportunidad de montarla.

Mark Tilley mostrando su nuevo equipo Alpine Stars en la Kawasaki KX2022 450.

En 2019, los ingenieros de Kawasaki recibieron luz verde para realizar un rediseño drástico. Incluso entonces, la mayoría de sus grandes novedades ya se habían presentado y aceptado en otros lugares. El arranque eléctrico no era nada nuevo. El embrague hidráulico podría haber sido el primero en una motocicleta de motocross japonesa, pero en las bicicletas europeas, era la norma. Kawasaki se atrevió un poco más con el diseño del tren de válvulas, con el uso de seguidores de dedos entre las levas y las válvulas. 

Kawasaki KX2022 450

En 2020 y 2021, Kawasaki le dio a la bicicleta refinamientos ligeros, incluido el uso de un disco cónico o resorte Belleville. Y, bajo y he aquí, los diseñadores cambiaron el manillar de ⅞ de pulgada por un Renthal Fatbar. El KX todavía usa una horquilla Showa de 49 mm con resortes helicoidales con un recubrimiento DLC en los tubos inferiores. Los frenos siguen siendo Nissin con un rotor delantero de 270 mm. La capacidad de ajuste siempre ha sido un conjunto sólido para el KX450. Hay cuatro posibles posiciones de montaje del manillar que ofrecen 35 mm de alcance, y también hay dos posiciones de montaje de estriberas diferentes.

El resultado final es una bicicleta que realmente no se destaca en ninguna categoría, pero sobresale como un paquete. En el banco de pruebas, el 2021 KX450 alcanzó su punto máximo con 55.23 caballos de fuerza a 9290 rpm. De las siete bicicletas en la comparación de 2021 450, ocupó el sexto lugar en términos de cantidad de potencia. Pero seguía siendo uno de los favoritos. Muy pocos ciclistas pueden usar la potencia de un 450 moderno. La entrega de potencia es plana y suave sin ningún aumento repentino o grandes golpes. Eso no quiere decir que sea aburrido. La Kawasaki tiene muy buena respuesta del acelerador y una cierta disposición que aumenta el factor diversión. 

El poder suave es solo la mitad de la fórmula de KX. Eso se combina con una plataforma de manejo general muy estable para hacer de la bicicleta un verdadero amor. Kawasaki ha resistido la tentación de desarrollar modales de conducción más rápidos. Suele ser una curita para cubrir el exceso de peso. El KX no es especialmente pesado, pero tampoco es una pluma. Con 234 libras sin combustible, está más o menos en el centro de la clase y eso es lo suficientemente bueno. La KX es una bicicleta muy bien plantada con una excelente mordida delantera. La horquilla y el amortiguador Showa son excelentes. Tienen buenos modales en los pequeños golpes y aún mantienen los grandes golpes bajo control. A diferencia de muchas otras motos, la Kawasaki te ofrece una amplia actitud de ajuste utilizable. La recomendación de fábrica para el hundimiento de carrera es de 100 a 105 mm, pero esta no es una de esas bicicletas en las que tienes que ejecutar la configuración exacta o de lo contrario. Para pistas estrechas, puede agregar fácilmente más precarga sin el riesgo de sacudir la cabeza o apuñalar la rueda delantera. Para pistas más rápidas, nos gusta un poco más de hundimiento en la parte trasera, hasta 110 mm. El precio subió $ 200 este año ($ 9499), pero al menos está disponible en el nivel del distribuidor. Ese no fue siempre el caso el año pasado. Puede leer la prueba completa en la edición impresa de noviembre de 2021 de Dirt Bike.

SUBASTA DE MONTEREY

La subasta de Monterey de Mecum está actualmente en curso. Esta no es tan grande como la de Las Vegas, pero tiene algunas bicicletas geniales que cuestan mucho dinero. El Honda CT1970 de 70 que se muestra aquí se vendió por $ 950. Guau. En la misma línea, había una Yamaha YZ50 que tenía exactamente el mismo precio. No todo lo que se vende se vende. La Harley Davidson XR1994 de 750 a continuación fue pilotada por Bubba Blackwell en su día. Ha estado en una colección en New Lealand todo este tiempo, pero regresó a los Estados Unidos para esta subasta. La subasta ascendió a $ 17,000, pero no hizo la reserva. Aún tienes tu oportunidad. Puedes mirar el Bicicletas de subasta Mecum aquí.

TENNESSEE KNOCKOUT

El TKO está en marcha este fin de semana. Este año está incluido en el Campeonato del Mundo FIM Hard Enduro y tiene una larga lista de inscritos internacionales, incluidos Mario Roman, Jonny Walker, Taddy Blazusiak y el ganador de 2019 Manny Lettenbichler. Este evento originalmente iba a ser un Campeonato de Enduro Extremo de EE. UU. Independiente, pero los planes cambian. Después de que Trystan Hart ganó el título de Enduro Extremo Regional del Este y Cody Webb ganó el del Oeste, alguien combinó ambos puntajes y declaró a Hart el campeón general. Aún así, el TKO es la carrera extrema más prestigiosa de los estados y tendrá la reserva de talento más profunda jamás vista aquí.

COBRA 2022

El Campeonato Nacional Amateur en Loretta Lynn's ha concluido, y eso significa que es hora de que Cobra presente su nueva línea. Hablamos con Sean Hilbert y dice que el anuncio será la semana que viene. Las bicicletas ya se mostraron en Loretta's y la gran noticia es que la CX65 es completamente nueva. Esa bicicleta se introdujo en 2012 y ha experimentado un desarrollo constante desde entonces. Esto marcará el primer gran cambio de modelo. Estén atentos para más detalles.

UNIDOS EN LA SUCIEDAD

GasGas acaba de lanzar una gran serie de videos nuevos con un perfil de Justin Barcia. Desafortunadamente, coincidió con el anuncio de que BamBam se lesionó en un choque de práctica y no asistirá a Unadilla. Michael Mosiman resultó herido en un accidente independiente, por lo que GasGas tendrá una escasa representación esta semana. Así que va.

Nos vemos la semana que viene!

–Ron Lawson

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