LA VIDA Y LOS TIEMPOS DEL KAWASAKI KDX200

Hasta el día de hoy, nadie puede definir claramente el Kawasaki KDX200. ¿Fue una bicicleta para principiantes diseñada para enseñar a las esposas y a los niños el arte de la conducción todoterreno? ¿O fue un Navy SEAL de una bicicleta construida para los enduros más difíciles y los ciclistas más canosos? Claramente se usó como ambos. En su vida útil oficial de 1983 a 2006, el KDX fue un cocodrilo evolutivo, permaneciendo prácticamente sin cambios a medida que pasaban las eras y otras bicicletas se extinguieron. Una de las razones por las que los ingenieros de Kawasaki hicieron tan pocos cambios fue porque tenían miedo de estropear la fórmula mágica. El KDX vendió miles de unidades, año tras año, sin necesidad de reinvertir.
La razón por la que atrajo a los principiantes es clara: era ligera, modesta y barata. La razón por la que atrajo al culto de enduro hardcore tiene algo que ver con la guerra off-road entre los estados. La brecha entre los ciclistas de la costa este y los de la costa oeste se remonta a décadas. En el este, las carreras fueron difíciles y difíciles. En el oeste, fueron rápidos y enojados. La KDX se convirtió en la bicicleta de carteles del este, mientras que las bicicletas más grandes, más rápidas y basadas en motocross dominaron los desiertos. A Kawasaki claramente no le importaba quién estaba comprando el 'DX. Continuó vendiendo, y ningún otro fabricante realmente se dio cuenta. Además de breves intrusiones en su territorio, el KDX200 estuvo en su clase durante años.
1980 Kawasaki KDX175

LOS AÑOS

1980: El primer KDX200 no era un 200 en absoluto; fue el KDX175 el que apareció en el rehacer de tierra de Kawasaki en 1980. El KDX175 se presentó junto con una línea de motos de motocross "Uni-Trak" de un solo choque (e incluso una KDX250 de corta duración). El 200 estaba estrechamente relacionado con el KX125 refrigerado por aire, pero tenía un tanque más grande, un faro y diferentes relaciones de transmisión. Curiosamente, fue más rápido que el KX ese año e inspiró algunas trampas en el nivel amateur.
1983: Este fue el primer año del 200 "real". El motor KX125 era nuevo el año anterior, y el 200 obtuvo su extremo inferior más compacto pero permaneció refrigerado por aire. El cuadro era similar al del 175, pero era más corto y tenía una versión más nueva de la suspensión trasera Uni-Trak. La nueva parte trasera tenía una sola espoleta que empujaba un balancín que le daba al choque una tasa creciente. El 175, por extraño que parezca, tuvo una tasa regresiva. Como resultado directo de un programa de carreras con Jack Penton, el 200 recibió una rueda trasera de desmontaje rápido. También obtuvo uno de los primeros odómetros digitales en el mundo sucio. El MSRP fue de $ 1600.

1986: Kawasaki le dio al 200 un cambio de imagen importante, nuevamente tomando prestado mucho del motocrosser KX125. Mantuvo su cilindro refrigerado por aire, pero obtuvo una válvula de alimentación, que se llamó el Sistema Powervalve Integrado de Kawasaki. La bicicleta tenía un freno de disco delantero, pero un tambor en la parte trasera. La suspensión trasera todavía tenía un balancín en la parte superior. Estos fueron días de gloria para el KDX. Kawasaki estaba solo en la clase 200 y prácticamente solo como una compañía japonesa que ofrece una bicicleta de enduro de dos tiempos. El precio fue de $ 1899. Se mantuvo sin cambios en su mayor parte en 1987 y 1988, pero obtuvo un nuevo carbohidrato y un cuadro verde.KDX200-1991
1989: Este fue el rediseño más grande en la larga historia de la 200. La bicicleta se hizo más grande, más rápida y más pesada, lo cual fue bien recibido por algunos, pero alienó a los principiantes que amaban la bicicleta vieja. El motor finalmente tomó su propio camino, divergiendo del KX125 del día. Consiguió enfriamiento líquido y una manivela más pesada. El marco se basó en el KX1987 de 125, que tenía un enlace de estilo moderno. La capacidad del tanque era de 3.3 galones impresionantes, lo que se sumaba a la masa de la bicicleta. Inclinó la balanza a 232 libras sin combustible, 8 libras más pesado que su año anterior.
1991: El KDX fue un éxito, pero estaba bajo fuego. Yamaha y Suzuki tenían 250cc de dos tiempos, por lo que Kawasaki presentó el KDX250 para quitarle la presión al 200 como un ganador de enduro de primera línea. Pero una cosa no salió según el plan; A casi todos les gustaban los 200 más que los 250.
De 1995 a 2006, el KDX cambió muy poco.

1995: Kawasaki dejó caer el 250 y actualizó el 200 con un nuevo chasis y una nueva apariencia. Esta es la forma que el KDX mantendría por el resto de sus días: desaparecieron el voluminoso tanque y la gorda carrocería. El modelo de 1995 obtuvo un marco perimetral y grandes cambios en la suspensión. El motor no se modificó en su mayor parte. En este momento, el 200 se estaba midiendo contra una competencia más efectiva y claramente necesitaba más motor para mantener su papel como contendiente de enduro oriental. Sin embargo, recuperó algunos de sus seguidores entre los principiantes.
1997: después de no lograr que los compradores se entusiasmaran con el KDX250, Kawasaki volvió a meter su dedo gordo en la clase más grande que 200 ofreciendo un KDX220, además del 200. Tenía un diámetro mayor y un carbohidrato más pequeño un esfuerzo por ganar torque El 220 tenía un precio de $ 250 más alto que el 200 a $ 4549. Se vendió en números decentes y coexistió con el 200 hasta que ambas máquinas cayeron en el '06 debido a la llegada de estándares federales de emisiones más estrictos.

Jeff Fredette ha terminado el ISDE más veces que nadie en la historia, la mayoría de las veces en un Kawasaki KDX200.
HISTORIA DE LA CARRERA
La historia de las carreras del KDX200 se puede resumir con un nombre: Jeff Fredette. Seamos claros; Jeff no fue el único que compitió con el KDX. Había literalmente miles de ellos en enduros en todo el país. Pero Jeff Fredette hizo cosas en el KDX que nadie más igualaba en ninguna otra motocicleta.
El modelo original de 1983 fue producto del esfuerzo de carrera de Kawasaki con Jack Penton y su primo Dane Leimbach. Pero Jack y Dane siguieron adelante, y Jones Goggles formó un equipo de carrera que contó con Kawasakis para 1983. Fredette acababa de terminar una temporada exitosa de cuatro años en el Suzuki PE175, y fue contratado junto con Fritz Kadlec. Así comenzó una serie de éxitos que llegaron a definir el KDX. Jeff corrió el KDX200 (y más tarde el 220) en el ISDT / ISDE 22 veces desde 1983 hasta 2006, terminando cada uno. Ese récord final nunca ha sido igualado por ninguna otra bicicleta o ciclista. En realidad, el récord personal de Jeff comenzó en el Suzuki y continúa hasta hoy en cuatro tiempos, un total de 31 aperturas y finales. En el KDX, ganó siete medallas de oro y fue el mejor estadounidense en 1984.
Desde mediados de los 90 en adelante, el ISDE ya no era una especie de raza KDX. Es decir, la carrera se decidió en pistas de hierba y en pruebas especiales que favorecieron las motos de motocross. Jeff realmente no había estado involucrado en el desarrollo del KDX a nivel de fábrica, por lo que se propuso rehacer la bicicleta por su cuenta. Estableció un negocio en torno a modificaciones de motor y cambios de suspensión que ayudaron a mantener la bicicleta competitiva mucho más allá de sus años. Eso, tanto como cualquier otra cosa, contribuyó a la larga vida útil del 200. Todavía hay tantos KDX en uso que todavía forman el núcleo del negocio de Jeff en la actualidad.
Este Kawasaki KDX1988 de 200 fue objeto de un proyecto de la revista Dirt Bike en 2016.
EL MERCADO USADO
Por extraño que parezca, los buenos KDX200 usados ​​son difíciles de encontrar en el mercado de bicicletas usadas. Tienden a permanecer dentro de las familias, pasando de padre a hijo o de esposo a esposa. Ese es el verdadero milagro del KDX; Su demografía es de todos.
La máquina cambió muy poco desde 1995 y el año es irrelevante, solo la condición. Si encuentra uno en buena forma por menos de $ 1000, cómprelo. Puedes montarlo durante un año y venderlo nuevamente por el mismo precio. Si compra uno, asegúrese de llamar a Jeff Fredette Racing y pedirle su consejo.
En Craigslist, el inventario de bicicletas usadas de los KDX anteriores a 1995 es bastante miserable. Se podría pensar que habría un gran número de ellos con pocas horas. Pero si esas bicicletas están ahí afuera, están bien escondidas. Una verdadera joya sería una bicicleta refrigerada por aire de los años 80.
Y ese es el triste legado del KDX200. A pesar de estar tanto tiempo, fue asesinado antes de tiempo. La KDX 2006 sin duda continuaría vendiéndose bien hoy si la bicicleta de trail de dos tiempos no hubiera sido prohibida. Es una bicicleta que nunca ha tenido un reemplazo adecuado, y la extrañamos.

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