LO QUE HACE UNA BUENA PISTA SUPERCROSS: DECOSTER CLÁSICO

En 1995, Supercross estaba en una fase del salvaje oeste, ya que diferentes promotores e incluso diferentes organismos sancionadores luchaban por el control. Al igual que hoy, cada área tenía diferentes tipos de suelo, pero en ese entonces, también había diferentes constructores de vías. En la edición de junio de 1995 de Dirt Bike, Roger DeCoster intervino con sus pensamientos sobre los conceptos básicos del buen diseño de pistas.

Después de un supercross, diferentes personas usan diferentes criterios para determinar si la pista fue buena o mala. El promotor suele mirar la participación. Si la asistencia fue buena, fue una buena pista. Si perdieron dinero, debe haber sido una mala pista. Los ejecutivos de las empresas de motocicletas miran quién ganó. Si su piloto ganaba, era una buena pista; si no, no lo fue. Y, por supuesto, algunos de los espectadores solo miran para ver cuántos y qué tan grandes son los saltos. Si el ciclista pasa más del 50 por ciento de su tiempo en el aire, debe haber sido una buena pista. Pero el diseño de la pista también puede tener un efecto dramático en la carrera. Demasiadas veces recientemente he escuchado comentarios de que la carrera no fue muy buena, no como en los viejos tiempos cuando Hannah o Johnson solían cargar a través del pelotón. Lo que estamos viendo no es una mala conducción o ciclistas que no se esfuerzan tanto, sino solo una pista que no permite una conducción cerrada. Siempre ha habido y siempre habrá volúmenes de debate sobre qué hace y qué no hace una buena pista. No hay diseños que garanticen una carrera espectacular, pero hay cosas que se pueden hacer para aumentar la probabilidad de un evento bueno y seguro. Aquí hay algunos puntos que miro cuando llego por primera vez a una nueva pista:

1. En general, la pista debe diseñarse para que los primeros giros y los obstáculos no obliguen a los ciclistas a agruparse en una sola fila. De lo contrario, uno de los mejores corredores obtendrá el hoyo (por eso son los mejores corredores) y liderará de principio a fin. Aburrido.

2. Los dos primeros giros deben ser para zurdos, no más cerrados de 90 grados, y preferiblemente en el perímetro exterior del campo. ¿Por qué los zurdos? Esto permite a los ciclistas alcanzar sus frenos traseros en la curva. Pueden regular mejor sus velocidades y se reduce la probabilidad de una gran acumulación. Tener las dos primeras vueltas en el perímetro exterior del campo permite rectas más largas entre las vueltas, y los ciclistas pueden organizarse mejor.

3. Cuando las dos primeras vueltas son en la misma dirección (izquierda), eso también permite un mejor flujo y mantiene a los corredores más cerca. Muchas veces, un diseñador de pistas pondrá una chicane (a la izquierda, luego a la derecha, luego a la izquierda) en el medio de una recta para frenar a los ciclistas. Esto acaba siendo un cuello de botella. Quizás la teoría es que la velocidad es igual al peligro, pero esto no es necesariamente cierto: es fácil diseñar una recta rápida y segura. Las chicanas nunca han estado a la altura de su propósito previsto y, por lo general, solo son Bandaids con un mal diseño.

4. No debería haber ningún obstáculo en el primer giro o en los primeros 20 pies después del giro. Creo que los promotores tienden a exagerar cuando se trata de hacer que la pista sea espectacular y meter demasiados saltos en todos los lugares imaginables. Los espectadores solo quieren ver una parte del mismo obstáculo, no pueden ver seis saltos diferentes al mismo tiempo. Hay un punto de rendimientos decrecientes donde cada salto adicional no agrega mucho al atractivo de la pista.

5. Las rampas de despegue para dobles y triples no deben bloquear la visión del tráfico que tiene delante el ciclista. El ciclista siempre debe poder ver el casco de un ciclista que ha decidido no ir a por él.

6. ¿Hay mucha diversidad de obstáculos? En los últimos años, las pistas de supercross se han vuelto casi "estandarizadas". Los saltos ponen demasiado énfasis en el tiempo, y un ciclista no recibe ninguna recompensa por aguantar un poco más y esforzarse un poco más. Si vas demasiado rápido en una sección, a menudo simplemente saltas algo y terminas con un tiempo de vuelta más lento. Necesitamos secciones donde los ciclistas puedan hacer todo lo posible, uno al lado del otro. Está bien tener secciones de cronometraje, pero no en el 100 por ciento de la pista. Un poco de creatividad, por favor. ¿Qué pasó con las secciones de arena que solíamos ver?
La pista moderna de supercross es lenta y muy parecida a una rutina de gimnasia. Los gritos más cortos que se pueden lanzar proporcionarían mejores carreras, y creo que una mayor velocidad sería más emocionante para los espectadores. Desde tres pisos de altura en las gradas, es difícil apreciar lo difícil que es atravesar una sección de gritos de tres pies de profundidad y bordes cuadrados.

7. Me gusta ver rectas diseñadas con carriles paralelos. Los corredores pueden negociar los saltos en una secuencia diferente, lo que es bueno para pasar y también involucra un poco más a los espectadores. Pueden debatir la estrategia de un ciclista durante todo el camino a casa.

8. Hay toda una ciencia para construir un salto. Cada salto tiene que ser redondeado en la parte inferior y cada vez más empinado a medida que se acerca a la cima. Las rampas de aterrizaje también deben tener el ángulo correcto, o muchos pasajeros se irán a casa con las ruedas rotas.

9. Por supuesto, el ancho de la pista es importante. En la mayoría de los casos, cuanto más ancho, mejor, pero en algunos giros, la pista puede ser demasiado ancha. Esto le da al ciclista una penalización demasiado grande en la distancia si elige ir hacia la línea exterior. Una pista ancha no sirve de nada si todos los ciclistas se ven obligados a circular exactamente en la misma línea.

Me doy cuenta de que construir una pista no es fácil. Hay tantas limitaciones: ¿Cuánto tiempo llevará construir? ¿Cuánto dinero? ¿La tierra de la pista matará el césped o dañará el estadio? ¿De dónde viene la suciedad? Pero aún así, creo que se pueden construir buenas pistas con un poco de pensamiento y creatividad. La historia del supercross está llena de buenos ejemplos. No hay razón para que no se pueda volver a hacer.

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