LA HISTORIA DE BILL NILSSON, MX CAMPEÓN DEL MUNDO

Por Kenneth Olausson
Bill Nilsson, con las mejillas de Apple, fue apodado 'Buffalo Bill' porque no mostró piedad con sus competidores. El ardiente sueco era un vikingo duro, nunca temía un desafío. Bill cabalgó con la precisión de un cirujano, pero sus principales activos eran su mal genio y su terquedad para nunca darse por vencido. Es por eso que Bill Nilsson fue tan eficiente, exitoso y desde que se instaló en una fábrica, Husqvarna fue un artista estelar del Gran Premio en la pista ...

Fue a principios de los años 50 que Bill Nilsson comenzó a montar motocross. Ya era un buen especialista, excelente en los caballitos, que requieren un buen sentido del equilibrio. Diez años después, Husqvarna contrató a 'Buffalo Bill' para que los acompañara durante la temporada del campeonato mundial de 1960. Todos en la ciudad de Huskvarna estaban convencidos de que su nuevo piloto de fábrica sería con quien contar. Es cierto que no había garantía, pero todo apuntaba en la dirección correcta.

En 1960, el campeonato mundial sería entre Bill Nilsson y Rolf Tibblin.

El actual campeón europeo Rolf Tibblin estaba montando la segunda máquina de gran calibre, respaldando al apasionado Bill por el título. La familia Nilsson vivía en Rörvägen 'Tube Road', en Hallstavik y había pocos tubos que no pudieran ser doblados por el súper mecánico Bill. Hasta ahora, había construido y ajustado sus propias máquinas, lo que lo llevó a su primer título de campeonato mundial en 1957.

"Pero ahora, dedico más tiempo a montar y practicar alrededor de mi casa en Roslagen, al norte de Estocolmo", me dijo Bill en los años 60. “El hecho de que recibí mi Husqvarna de la fábrica un mes completo antes del comienzo de la temporada, hizo las cosas mucho más fáciles. Me acostumbré a su rendimiento y pude ajustar pequeños detalles para adaptarme a mi estilo de conducción. Después de 10 años en la silla, nunca había estado tan bien preparado ”.

Bill Nilsson.

Con solo 1.70 metros de altura, Bill poseía un cuerpo robusto y robusto. Se veía aún más pequeño cuando usaba sus grandes pantalones de cuero, y el casco que colgaba a un lado lo hacía ver aún más divertido. Pero una vez montado en su máquina, había poco de lo que bromear. Donde la falta de experiencia lo penalizaba, su determinación y deseo de ganar lo compensaban. Su estilo de conducción se basaba en la resistencia y el talento que le permitieron enfrentar obstáculos con determinación. Su carácter extremadamente duro lo llevó a nunca aceptar la derrota. Se sentía cómodo en todos los terrenos, ya sea en el barro, en las piscinas de agua o en saltos y colinas. Bill estaba armado con una gran autoestima y tenía la intención de llegar lejos en su carrera.

El campeonato de 1960 duró cuatro meses y un par de semanas. La apertura de la temporada llegó a fines de abril en Sittendorf, donde un evento decisivo revelaría lo que todos habían estado haciendo durante los meses de invierno. En un clima mixto entre un sol abrasador y granizadas heladas, 30,000 espectadores vieron competir a 37 ciclistas de siete países. El recorrido tenía 1.7 kilómetros de largo y tenía que cubrirse 15 veces en cada moto, una tarea difícil incluso para los bien entrenados y casi imposible para aquellos que no estaban en forma.

 

Bill Nilsson en Uppsala antes de su período de Husqvarna.

Husqvarna pronto demostró estar en las mejores condiciones: Rolf Tibblin ganó la primera serie mientras que Bill Nilsson quedó tercero. En los momentos decisivos de la segunda carrera, Tibblin obtuvo otra victoria, mientras que Nilsson fue segundo esta vez. Una doble victoria para los suecos y la marca nacional, ¡qué sorpresa!

A mediados de mayo, Vésoul en Francia organizó el próximo Gran Premio. Definitivamente este no era el fin de semana de Nilsson, ya que se rompió en ambas piernas. Primero, tenía una bujía erosionada, mientras que un magneto roto detuvo su segunda salida. Pero Husqvarna ganó de todos modos, con Tibblin.

Dos semanas después, los suecos compitieron en su territorio local, luchando por puestos en Hyllinge. Ocho naciones aparecieron frente a 15,000 espectadores. Bill cayó en la primera serie pero logró regresar y ocupó el tercer lugar. En la final, nadie pudo tocarlo y se llevó la victoria general, la primera del año. "Estaba tan enojado después de mi accidente", dijo Bill. "En consecuencia, quería venganza en el partido de vuelta".

Nilsson en Namur en 1960.

 

Italian Imola es un lugar de motocicletas clásico, tanto para motocross, carreras de carretera y fórmula uno. Bill Nilsson ocupó el tercer lugar general y ahora compartió el liderazgo en la clasificación del campeonato mundial con 18 puntos, empatado con Sten Lundin. En Bielstein, Alemania, Bill Nilsson se lesionó el pie y tuvo que abandonar la carrera, pero una semana después compensó la derrota al ganar el GP de Gran Bretaña en Hawkstone Park. Volvió al campeonato mundial corriendo de nuevo, con 26 puntos.

"Fue un thriller de Hitchcock en Inglaterra", dijo Bill con una sonrisa. 50,000 fanáticos estuvieron presentes para ver el Gran Premio de Holanda en la pista de arena en Bergharen. Husqvarna compartió una doble victoria, con Nilsson primero y Tibblin segundo. ¡Un gran día para Suecia!

El dominio sueco en la clase de 500cc fue abrumador ese año. De los seis mejores corredores, cinco de ellos eran de los países escandinavos. En Namur, Bélgica, esto resultó ser un hecho representativo: los cuatro mejores corredores vinieron de Suecia. Era como un parque infantil al lado.

Bill Nilsson tuvo la oportunidad de asegurar su segundo título y el primer campeonato mundial de Husqvarna, si las cosas salieran bien, y así fue. Monsieur Nilsson obtuvo su cuarta victoria y venció a su oponente Lundin por 30 segundos. Este resultado obligó a la fábrica a imprimir una tarjeta de admirador con una imagen de Bill ganando en Namur. Hoy es muy valioso y buscado, especialmente si encuentra una copia firmada. Una cita famosa vino de Bill cuando iba a firmar su autógrafo, "Nunca firmo mi nombre debajo del de Sten Lundin", dijo Bill en serio. Y eso fue todo.

 

El podio en Namur con Buffalo Bill en la parte superior.

La novena y última ronda se organizó en Ettelbruck, Luxemburgo. En una zanja llena de agua, tanto Nilsson como Tibblin tuvieron problemas cuando una manguera de ventilación obstruida para el tanque de gasolina causó su retiro. Ambos pilotos tuvieron que abandonar la carrera mientras Sten Lundin se llevó el último laurel del campeonato mundial de 1960, pero aún estaba dos puntos por debajo del líder.

Bill Nilsson también ganó su campeonato nacional con gran estilo, obteniendo tres victorias de cuatro posibles. La publicidad fue fácil para Husqvarna al final de esta emocionante temporada; Nilsson primero, Tibblin cuarto. ¡La vida sonreía a los campeones mundiales y había titulares magníficos en estos buenos viejos tiempos!

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