LA BICICLETA PROHIBIDA POR EL DAKAR RALLY

Por Ron Lawson

En enero de 2006 contamos una historia sobre montar la bicicleta de carrera todoterreno más temible jamás construida: el KTM 950 Rally. Para entonces, ya estaba prohibido por ASO, los organizadores del Rally Dakar. La bicicleta se hizo famosa por Fabrizio Meoni, uno de los pocos hombres que la dominó. Paul Krause fue otro, y nos ayudó con la siguiente historia.

Para el registro, las motos de 500 libras nunca fueron una buena idea. Nunca fue especialmente práctico sacar motocicletas bicilíndricas, de 100 caballos de fuerza y ​​1000cc fuera de la carretera. Pero en 1981, Hubert Auriol ganó el Dakar de París con un BMW Twin, y durante los siguientes 20 años, todo se volvió loco. BMW, Yamaha, Cagiva, Honda y KTM construyeron bicicletas para trabajos especiales que fueron capaces de navegar a 120 mph durante días y días. La carrera se hizo cada vez más infame.
Todo llegó a su fin en 2004, que fue el último año para permitir bicicletas de dos cilindros. En un ataque de sobriedad, los organizadores restringieron el evento '05 a bicicletas más pequeñas y lentas. Rutas más estrechas ya llevaban varios años en funcionamiento, lo que permite que las bicicletas de un solo cilindro sean competitivas. Y había más restricciones sobre la velocidad y la capacidad de combustible para la carrera de 2006. Para bien o para mal, una era había llegado a su fin.

Larry Roeseler, Scot Harden y Paul Krause en 2004. Krause fue el único estadounidense en montar el 950, Larry y Scot estaban en singles.

EL ÚLTIMO GEMELO

En el último año de motos de carrera ilimitadas, solo dos gemelos ingresaron al Dakar, uno montado por Fabrizio Meoni y otro por el estadounidense Paul Krause. Comencé a preguntarme, ¿qué pasó con esas bicicletas? ¿Fueron aplastados? ¿Fueron a un museo? ¿Son tan atemorizantes que nadie los ha montado desde entonces? Entonces le pregunté a Paul.
"Mi bicicleta está aquí en los Estados Unidos", dijo. “Está sentado en el almacén de KTM en Temecula. Es único y no hay piezas disponibles, por lo que no se monta en absoluto. Vergüenza."
Eso era cierto. Vi la bicicleta unos días después cuando estaba en KTM para otros negocios. Es realmente especial Tiene un motor V-Twin de 950cc que no es tan diferente del 950 de producción. Pero tiene un marco especial, suspensión de trabajo, 20 galones de capacidad de combustible y una cabina que no creería. Parecía desgastado y un poco hecho jirones. y destilado a través de un mes de guerra en el norte de África. Pero había un aura subyacente que era inconfundible. Era exótico y costoso. Y fue el único en este hemisferio. Al menos tenía que preguntar, incluso si lo disfrazé como una broma: "¿Entonces tengo que entrar en el Dakar de París para montar esta cosa?"
Scot Harden sonrió. "Ya no te dejarán andar en Dakar", dijo. Luego hubo una larga pausa. "Pero tal vez podamos resolver algo".

Paul Krause montó el Dakar de París dos veces. En su segunda vez, se convirtió en el último hombre en la historia en montar el evento en un gran Twin.

LA EXPERIENCIA DE RALLY DE NEVADA

Dos semanas después tuve mi oportunidad. Scot y Casey Folks estaban organizando la Nevada Rally Experience, que es un evento diseñado para motos locas y grandes. Mira, simplemente no puedes andar en bicicleta como la gran KTM 950 en los senderos que normalmente visitamos. La bicicleta es dos veces más grande, por lo que el sendero debe ser el doble de grande. Todo tiene que ser ampliado. Scot lo sabe, por lo que su rally es 90 por ciento en carreteras y dos pistas.
Era mi oportunidad de ser uno de los únicos hombres en Estados Unidos que montaba el último de los acorazados. Pero no puedo decir que realmente lo estaba esperando. Solo subir a la bicicleta era intimidante. Tiene una altura de asiento absurda. Tengo más de seis pies de altura y necesitaba ayuda para subir a bordo. Gary Jones preparó la bicicleta mientras yo corría y saltaba como Dale Evans. El titular del cuadro de lista todavía tenía el último día de Dakar '04. Lo quité cuidadosamente y lo guardé en mi bolsa de engranajes, luego cargué el libro de ruta de Nevada.
Comenzar la bicicleta fue interesante. Había grifos en todo el lugar que conectaban los dos tanques traseros con ambos lados del tanque principal. Elegí uno. Luego encendí el interruptor de encendido principal y encontré lo que parecía un botón de arranque. El 950 se encendió al instante, pero sonaba como nada en el mundo de las motos de cross. Los dos tubos Akrapovic sonaban como un camión trofeo. Fue un gruñido estremecedor al ralentí y se aceleró como un rayo. Estaba preocupado.

Equipo KTM, 2004. Ese es Paul en el centro del frente.

A TRAVÉS DEL SAHARA

Paul Krause participó en el rally Dakar de París dos veces. En 1998, hizo tratos y trabajó como un demonio para armar su primer viaje. No fue facil. En ese momento era piloto del Team Green y KTM era el único fabricante que realmente apoyaba el Rally. Tuvo que escribir contratos especiales y obtener una cooperación inaudita entre Kawasaki y KTM para que esto sucediera, pero estaba decidido. Para él, Dakar era la carrera todoterreno definitiva. Había estado en el ISDE, había ganado Baja y había ganado Liebres y sabuesos nacionales, pero estaba obsesionado con culminar con Dakar. El primer año, él aprendería. Después de eso, volvería y realmente correría.
Pero regresar fue más difícil de lo que pensaba. Entre su negocio familiar, sus hijos y su vida, no regresó por años. Y mientras tanto, todo cambió. “Cuando fui por primera vez, podías viajar al 80 por ciento y aún quedarte con los líderes. Tenías un cojín de seguridad. Pero en 2004, ese colchón desapareció. Realmente estaban corriendo. Meoni montó su 950 como si fuera un 125. Simplemente lo fijaría sobre las dunas ciegas. Fue loco."
En el primer año de Paul estaba en un sencillo y la carrera fue rápida y semi recta. Todavía era propiedad exclusiva de los grandes gemelos en manos de jinetes de fábrica como Stephane Peterhansel. En 2004, los organizadores ya habían tomado medidas para hacer la carrera más lenta. Eso significó más giros y vueltas y la increíble velocidad y potencia del 950 fueron inútiles. Aún así, Paul luchó para andar en la bicicleta grande lo mejor que pudo. "Me quito el sombrero ante Paul", dijo Larry Roeseler, quien viajó en 04 con un sencillo. “No me imagino montando esa cosa día tras día. El sencillo fue lo suficientemente duro ".

A TRAVÉS DE NEVADA

Viajar en el 950 en Nevada tenía que ver con la planificación. No podías detenerte en ningún lado. Tenías que buscar un punto bajo y planificar dónde colocarías los pies. Si se detuvo en el lugar equivocado, tendría que inclinar la bicicleta hasta el punto de no retorno, solo para llegar al suelo. "Practicamos levantar la bicicleta", dijo Paul. “Pero recoger la bicicleta en un estacionamiento no es lo mismo que recogerla en una duna de arena después de caerse. Realmente solo lo estrellé una vez, y tuve la suerte de no lastimarme. Una vez que puse la bicicleta en posición vertical, tuve que sentarme y recuperar el aliento por un tiempo ”.
Afortunadamente, nunca dejé caer el 950. Pero ciertamente lo intenté. Cuando tienes tanta potencia a mano y cuando tienes una bicicleta que suena tan genial, es irresistible; tu solo tener  abrir el acelerador a veces. Y no importa cuán recto sea el camino de tierra o cuánto espacio creas que tienes, todo desaparece rápidamente a 120 mph. El camino más ancho del desierto de repente se convierte en una sola pista estrecha. Fue una batalla entre unidades conflictivas. yo tenido  para girar ese acelerador. Pero yo deseado para sobrevivir.
Y solo para ser irritantes, Scot y Casey lanzaron una pista única real. Parte del evento fue en un lavado de arena rocosa. Nunca me habría dado cuenta si estuviera montando, por ejemplo, un KTM 525. Incluso un Honda XR650 hubiera sido muy fácil. Pero en el 950, los únicos pensamientos eran mantenerse en movimiento y mantenerse despierto. Después de que Paul lo hizo todo el camino a través de Dakar sin arañar la bicicleta, no quise meterme en mi primer intento.

CAMBIO DE NORMAS

Por extraño que parezca, después de tres días de viajar en el 950, se volvió normal. Todos nos adaptamos. Si nunca creciera una pulgada después de mi tercer cumpleaños, tal vez todas las bicicletas se verían así. Simplemente me acostumbré a dar un salto corriendo para subirme a la bicicleta, me acostumbré a parar en lugares donde podía tocar el suelo, me acostumbré a necesitar una o dos millas cuadradas para dar la vuelta. Que era una maravilla. Pero la clave para andar en bicicleta era que no tenía que hacerlo. Podría ir tan lento como quisiera. O podría parar y almorzar en el camino. No tuve que cargar a toda velocidad durante 500 millas. Y no tuve que dormir en el suelo junto a un generador. Y no tuve que repetir una y otra vez durante un mes consecutivo. Decidí que andar en una bicicleta tan grande es absolutamente divertido. Siempre que pueda hacerlo en pequeñas dosis.

Paul Krause

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