PROYECTO KTM 500EXC DUAL-SPORT: DETRÁS DEL EDIFICIO

Los celos son un motivador fantástico. Mi KTM 2020EXC-F 500 se quedó en el garaje durante un año sin montar. Tuvo una historia corta: ganó nuestro tiroteo de dos deportes; fue comprado; fue ignorado. Tenía planes de montar en Tecate, una Ruta de Descubrimiento Backcountry y tal vez incluso el Rally de Sonora. No tenemos escasez de bicicletas de prueba para montar durante el DB personal, pero hay reglas. Las bicicletas de doble deporte no se pueden modificar permanentemente y no pueden salir del país. Si quieres hacer alguna de esas cosas, tienes que tener tu propia bicicleta. Por lo tanto, compré nuestra bicicleta de prueba a través de Malcolm Smith Motorsports y la estacioné rápidamente durante casi un año, sin tiempo para poner en acción todos mis grandes planes.

La KTM 500EXC-F es probablemente la mejor bicicleta de doble deporte de todos los tiempos. Aún así, puede ser mucho mejor.

Entonces sucedieron los celos. Jay Clark construyó su propia KTM 350EXC para la portada de la edición de mayo de 2021 de Dirt Bike. Era delgado, limpio y corría como una bicicleta de carreras. Mi bicicleta estaba en stock aparte de la batería descargada. Si está familiarizado con la línea KTM EXC, sabrá que son excelentes bicicletas de doble deporte. Son silenciosos, ligeros y sencillos. Pero tener uno es un viaje de descubrimiento continuo. Los extraños diseños que existen justo debajo de la superficie se dividen en dos categorías amplias: genio confuso y tonterías descaradas. La parte genial incluye todas las regulaciones de emisiones, ruido y DOT con las que se ocupó KTM para hacer que la bicicleta sea legítima. La parte sin sentido es la misteriosa selección de controles que no encajan, neumáticos que no funcionan, suspensión que no es la correcta, etc. Después de que la bicicleta de Jay me mostró que no tiene por qué ser así, llegó el momento de llevar mi 500 al siguiente nivel.

Los chicos de Tacomoto en Las Vegas pensaron y desarrollaron la mayor parte de este proyecto. Saben lo que hacen cuando se trata de bicicletas de doble deporte.

LO CORRECTO
Una de las principales fuentes de información sobre el 350 de Jay Clark fue Mike Spurgin en Tacomoto en Las Vegas, así que me asocié con él para mi proyecto. Mike es un fanático de los deportes duales. La mayoría de las tiendas que venden repuestos para deportes duales solo están moviendo el bling chino. Mike no es uno de esos. Monta bicicletas de doble deporte, aprende cómo mejorarlas y luego fabrica las piezas para lograrlo. La mayor parte de su trabajo se centra en la KTM 500. "Considero que la KTM 500EXC original es la mejor bicicleta individual disponible en la actualidad", dice Mike. “Si solo quisieras una bicicleta con la que pudieras correr y montar en senderos, eso es todo. No tienes que preocuparte por las pegatinas rojas o las pegatinas verdes; simplemente móntelo ". Pero, incluso Mike admite que la KTM 500 no está a ese nivel en forma de stock. “KTM hizo un gran trabajo al superar legítimamente todos los requisitos del DOT, pero queda mucho rendimiento en ese proceso. En otras áreas, está claro que KTM solo estaba tratando de ahorrar dinero ".

Mike fue a la ciudad en la 500EXC, arreglando todos los puntos dolorosos que ya había explorado en su propia KTM. Estas cosas incluían el frágil soporte de la placa de matrícula y las luces intermitentes; los interruptores del manillar ridículamente sobredimensionados; el faro débil y mal orientado; y los torpes conectores del tanque de combustible. Un diseño particularmente inteligente que se le ocurrió a Mike fue convertir el bote de carbón en un depósito de desbordamiento de refrigerante. Mike y su amigo Chris Vestal en MotoMinded tienen soluciones para todas estas cosas antes de empezar a pensar en el rendimiento. MotoMinded tiene una serie de cosas que hacen un trabajo notable al limpiar la parte delantera. Entre el kit Dash y el kit Supermount V2, se organiza el nido de cables detrás del faro y el velocímetro se reubica en una ubicación que realmente lo hace útil. Motominded también tiene un kit de máscara para faros delanteros que funciona con las luces LED Squadron de Baja Designs para permitir la conducción nocturna, algo que es completamente impráctico con los faros delanteros originales.

Algunas de las soluciones que tiene Tacomoto no cumplen con las especificaciones oficiales del DOT. Sin embargo, pasan la prueba de practicidad. Las luces intermitentes no están en las ubicaciones tradicionales, pero todos saben exactamente en qué dirección girarás. Si un patrullero de carreteras le da una multa por cualquiera de estas cosas, lo más probable es que se trate de su mal comportamiento, no de la bicicleta.

RÁPIDO VERSUS LEGAL
En lo que respecta al rendimiento, todos deben saber que la bicicleta está ajustada para cumplir con los estándares de sonido y emisiones y que ya no es legal si manipula esas cosas. Sin embargo, en forma estándar, la bicicleta no es especialmente potente; Produce alrededor de 39 caballos de fuerza en el banco de pruebas, que es similar a una bicicleta de motocross KTM 125. Quería más. Eso significaba que tenía que convertir la bicicleta en un vehículo de competición de circuito cerrado, aunque admito libremente que lo conducía por la calle. De la forma en que lo veo, las autoridades locales tendrán que arrestar a 10,000 conductores de Harley que eructan con los escapes abiertos antes de que lleguen a mí. Por la presente libero a Hi-Torque, KTM y Tacomoto de la responsabilidad por mis irregularidades y felizmente pasaré cualquier tiempo en la cárcel por mi cuenta. Instalé una ECU GET con un mapa que Mike desarrolló para un silenciador deslizante FMF RCT 4.1 y el tubo de dirección original, que fue pulido por los chicos de MX Refurb. Una de las mejores cosas de la unidad GET es que permite el acceso sobre la marcha a dos mapas diferentes. Configuré un mapa para que funcione con el silenciador FMF para paseos donde el ruido no es un gran problema. El otro funciona con el silenciador original. Eso es para andar por mi vecindario. GET tiene una aplicación para teléfonos inteligentes que le permite ajustar el mapeo, aunque la configuración que desarrolló Mike fue perfecta.

La guía de cadena de TM Designs es indestructible.

 

Uno de los diseños geniales de KTM es el uso de una válvula de lengüeta en la funda de admisión entre el filtro de aire y el cuerpo del acelerador. Esto amortigua el ruido de entrada y tiene el beneficio secundario de sofocar los contrafuegos ocasionales que vienen con el mapeo lean. Quité la caña con cierta aprensión. Incluso con el escape FMF, el EXC fue lo suficientemente silencioso para mis propósitos, y con el nuevo mapeo, no hubo problemas con los contrafuegos. Resultó ser una buena decisión, aunque la caña no es el obstáculo de caballos de fuerza que la gente cree que es.

MotoMinded, Tacomoto y Baja Designs tienen varios kits que limpian el área de los faros del EXC.

No hace falta decir que tuve que cambiar los neumáticos. Por sugerencia de Jay Clark, probé el neumático de trial Dunlop 950 DOT en la parte trasera. Este es un neumático totalmente legal en la carretera y se dice que obtiene una excelente tracción en tierra y rocas compactas, que es principalmente lo que uso. No es muy bueno en barro o arena, lo que trato de evitar. Las ruedas son de Nacstar, simplemente porque creo en tener dos juegos de ruedas para cualquier bicicleta de doble deporte. Las llantas originales se volvieron más agresivas para mis aventuras de tierra. Cuando instala neumáticos todoterreno reales en la KTM, debe instalar bloqueos de llanta y equilibrar las ruedas. Equilibré las ruedas con el kit de peso de rueda de Tacomoto usando un bloqueo de llanta en cada neumático.

El escape FMF no es tan silencioso como el escape original, pero no es tan ruidoso como la mayoría de las unidades de carrera completa. Es posible que no lo uses en todos los viajes, solo en los importantes.

Hay una serie de otros productos y empresas involucrados aquí, todos elegidos en base al consejo de Mike. El tanque de combustible es un IMS. Los espejos son de Doubletake. La placa protectora es de una empresa llamada Molecule. Algunos de los interruptores son de SAR. Works Connection, TM Designs, Supersprox, Hinson, Rekluse, Motoseat, Tusk, ODI, Enduro Engineering y UFO estaban todos representados en alguna parte. Usé Race Tech para reelaborar la suspensión. La horquilla que KTM especifica en la bicicleta es una WP Xplor 48 con resortes helicoidales. La mayoría de la gente asume que se trata de una bifurcación económica, pero en realidad es bastante sofisticada. Utiliza dos resortes, pero la pila de válvulas de compresión está en el lado izquierdo y el rebote está en el derecho. Es suave, lo cual es perdonable, pero los clickers de amortiguación son en su mayoría ineficaces. Hemos probado varias combinaciones diferentes de resortes y válvulas con esta horquilla durante los últimos años, pero los resultados nunca han sido tan satisfactorios. Race Tech modifica la horquilla para que funcione más como un sistema de cartucho abierto convencional con las dos patas de la horquilla más o menos idénticas; compresión en la parte superior, rebote en la parte inferior. Los resortes se aumentaron a 0.46 kg / mm. En la parte trasera, la válvula se reforzó con el diseño Gold Valve de RT, y el resorte aumentó a 6.7 ​​kg / mm.

Con cualquier bicicleta de doble deporte, querrás diferentes configuraciones para diferentes recorridos. Un juego de repuesto de ruedas Nacstar con diferentes engranajes y diferentes neumáticos lo hace mucho más fácil.

 

MÁS ALLÁ DEL DUAL-SPORT
El producto final es una de las motos todoterreno más dulces del mundo, y resulta que tiene matrícula. Dudo en decir que es legal en la calle, pero es más, legal que una moto de cross normal o la mayoría de los cruceros estacionados en Starbucks los domingos por la mañana. No tiene ninguno de los compromisos que generalmente esperamos con las bicicletas de doble deporte. Es poderoso. El mapeo está limpio y las partes no se caen en el camino. En términos de rendimiento absoluto, no alcanza a alcanzar la potencia máxima de un 450SX-F; para eso, necesitaría más compresión y modificación de la cabeza. Sin embargo, es mucho más suave y fácil de manejar. Es una bicicleta de trail maravillosa.

Sin embargo, esto no ha terminado. En este momento, la bicicleta es ideal para paseos en México y aventuras suburbanas atropelladas. Mi próximo objetivo será convertirla en una moto de rally. Eso requerirá más alcance, capacidad de navegación y, estoy seguro, docenas de otras cosas que aún no conozco. Será otro viaje de descubrimiento. Debería ser divertido. 

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