2021 KTM 350XC-F: PRUEBA COMPLETA

Algunas motocicletas se convierten en iconos tras generaciones de servicio. Otros pasan a ese estado antes de lo previsto. Eso sucedió con la KTM 350XC-F. Salió hace 10 años y casi de inmediato se le concedió la membresía en las filas de élite de las carreras. Ahora, es generalmente reconocida como la bicicleta todoterreno más ganadora de la última década, tal vez incluso del siglo XXI. Desde la clase GNCC XC21 hasta National Enduros y EnduroCross, la 1 es la bicicleta para tener y la bicicleta para ganar. ¿Cómo?

El 350 se maneja mejor que el 450XC-F, a pesar de compartir la misma geometría de cuadro y los mismos componentes de suspensión. Solo pesa 2 libras menos.

UNA CUESTIÓN DE TIEMPO
Mirando hacia atrás, el éxito del 350 no es tan difícil de entender. Llegó al final de la revolución de cuatro tiempos. Antes de la 350, los corredores todoterreno de base todavía estaban dedicados a sus dos tiempos. De repente, apareció una alternativa de cuatro tiempos que era ligera, rápida e incluso tenía arranque eléctrico. Todavía podría amar su dos tiempos y encontrar espacio para un 350 en el garaje.

El 350XC-F ha experimentado una transformación gradual de ese primer modelo al que tenemos ahora. Todas las partes han cambiado, aunque la configuración general es la misma: arranque eléctrico, embrague hidráulico, doble árbol de levas, seguidores de dedos. Ese primer modelo tenía un kickstarter, que posteriormente desapareció. En aquel entonces, como hoy, el 350 estaba estrechamente relacionado con el 350SX-F. Sigue siendo una moto de competición de pura cepa; no hay concesiones por ruido o emisiones. De hecho, el gobierno federal la clasifica como una bicicleta de competición de circuito cerrado. Para hacer la transición al todoterreno, cuenta con las siguientes características:

  • Una caja de cambios de seis velocidades
  • Un tanque de combustible más grande
  • Configuraciones de suspensión más suaves
  • Un pie de apoyo
  • Una rueda trasera de 18 pulgadas.
  • Neumáticos Dunlop AT81
  • Guardamanos
  • Una cadena de junta tórica

Para 2021, hay muy pocos cambios. La horquilla de aire WP XACT recibió una serie de actualizaciones largas y atrasadas, incluida una nueva válvula intermedia y un sistema de fondo rediseñado y nuevos ajustadores que se pueden modificar sin un destornillador. De lo contrario, la bicicleta es como el modelo 2020, que no era tan diferente del modelo 2019.

A muchos motociclistas les gusta más la transmisión de seis velocidades del XC que la de cinco velocidades de la bicicleta MX.

CORRER O NO
En la mayoría de los casos, la 350XC-F es como una moto de motocross. Para bicicletas más grandes, les diríamos a los ciclistas y no corredores que se alejen. Un 450XC-F, por ejemplo, es demasiado agresivo para alguien que quiere explorar y hacer turismo. Se detendrá, se sobrecalentará, hará caballitos y, en general, tratará de comerse a cualquier persona viva que no esté 100 por ciento comprometida con ir rápido. Eso no es necesariamente cierto con el 350. Sí, produce una tonelada de potencia. Pero, la mayor parte de eso se genera a través de rpm. El 350 tiene la banda de potencia más larga y lineal del mundo. Produce un par relativamente suave hacia abajo, luego tiene un pequeño golpe de rango medio, lo suficiente para ser divertido y no difícil. Después de eso, sigue acelerando y acelerando, generando más y más potencia. En la parte superior se puede colgar con 450s. La potencia máxima es solo un 10 por ciento menos. Lo lejos que llegues hacia ese pico depende de ti. Es por eso que la 350 es una bicicleta tan versátil y universalmente eficaz. Para un recorrido por senderos, nunca tienes que superar las 9000 rpm. En una carrera, nunca tienes que ir indicadas a continuación ese punto.

Si estás buscando una bicicleta de trail silenciosa, esta no es. La XC-F tiene el mismo silenciador que la moto de motocross.

Lo que generalmente lo hace súper poderoso y tan inmanejable en el camino es el síndrome de pérdida o giro a bajas revoluciones. Sea demasiado conservador con el acelerador y corre el riesgo de apagar las luces; Demasiado gas y no te conectas. El 350XC-F es excelente a bajas revoluciones. Sí, puede detenerlo y sí, puede traer demasiado, demasiado rápido. Pero aprendes lo que quiere muy rápidamente. Es muy fácil sortear esos problemas con un poco de trabajo de embrague. El embrague, dicho sea de paso, es impresionante. El tirón es ligero, el compromiso es constante y no cambia a medida que se calienta.

Los guardamanos son una de las pocas diferencias externas entre la versión de motocross XC-F y SX-F. El tanque de combustible translúcido del XC-F es casi media libra más grande, pero el piloto no lo nota.

A los corredores les resulta fácil correr con los perros grandes en una 350. ¿Recuerdas cuando Tony Cairoli ganó el Campeonato Mundial de MX 2010 en las primeras 350? De hecho, solía hacer golpes contra las obras 450 de forma regular. Se dice que la producción 350 de hoy funciona mucho mejor que la 350 de 2010 de Cairoli, mientras que las 450 no han cambiado tanto. La moraleja de la historia es que algunos ciclistas, si no la mayor ciclistas: les resulta más fácil conducir el 350 más rápido y durante más tiempo. El poder es su peor enemigo cuando se trata de manipulación. Con 224 libras sin combustible, el 350 es sólo 2 libras menos que el 450. Juraría que pesa 20 libras. La impresión de peso proviene de varios factores más allá del número de la báscula. La masa del cigüeñal del 350 es considerablemente menor, y eso significa que está menos sujeto a las leyes físicas que hacen que un giroscopio mantenga su posición en el espacio. Por lo tanto, el 350 puede cambiar de dirección más fácilmente y moverse con menos esfuerzo. Y la banda de potencia larga y suave es otro factor importante. Simplemente no tienes que tener tanto cuidado con el acelerador. Cuando lo abres, hay menos tirón y cuando lo cierras, hay menos frenado del motor. Todo eso se suma a menos fatiga mental y física.

La mayoría de las bicicletas tienen fans y enemigos. Si no le gusta la KTM 350XC-F, probablemente no le gusten las motocicletas.

Como la mayoría de las KTM, la XC-F tiene un interruptor montado en el manillar que le permite cambiar entre dos mapas diferentes y acceder al control de tracción. Puede notar fácilmente la diferencia entre mapas, pero cae en el "¿a quién le importa?" categoría. Ambos son buenos, pero solo alcanzan su punto máximo en diferentes lugares. El control de tracción es interesante porque es completamente invisible hasta que deja de serlo. De vez en cuando, te encuentras con una situación en la que de repente notas que está haciendo algo. En rocas pequeñas, eso es bueno; en la arena, no lo es.

KTM fijó el precio del 350XC-F en $ 10,699. Eso es solo $ 100 menos que los 450

AIR ME UP
Los nuevos componentes internos de la horquilla de aire 2021 WP Xact 5548 son la mayor mejora individual de esa unidad desde que salió. La mayor parte de la dureza de la mitad del trazo y la resistencia a los bordes cuadrados han desaparecido. El concepto de usar presión de aire en lugar de un resorte helicoidal tiene mucho sentido en una bicicleta todoterreno. El mismo piloto podría hacer un GP un fin de semana y un enduro extremo el siguiente. Ninguna horquilla de muelle helicoidal puede hacer ambas cosas. La horquilla de la 350XC-F puede, pero tienes que hacer tu tarea y saber qué presión de aire y qué ajustes necesitarás de antemano. No puede hacer todos los ajustes solo con aire, ya que eso alterará el equilibrio general de la bicicleta. Pero, si trabaja con cambios de aire y de amortiguación, puede encontrar una configuración que funcione para casi cualquier cosa.

Los frenos Brembo siguen siendo el estándar de la industria.

Habiendo dicho eso, los motociclistas dedicados que usan la 350XC-F como su única bicicleta encontrarán que la configuración es un poco suave en la mayoría de las situaciones. Eso magnifica el problema que la mayoría de los motociclistas tienen con el aire, que es demasiado movimiento en las curvas. La WP es la mejor horquilla neumática de todos los tiempos, y mejora cada año, pero es difícil igualar el rendimiento de una horquilla de resorte helicoidal que está suspendida y configurada correctamente.

Aún así, prácticamente no hay ciclista o corredor todoterreno que esté más allá del atractivo de la 350. ¿Corredores de trail? Si. Motocrosser? Si. ¿Extremos locos del enduro? Si. ¿Fanáticos de los dos tiempos? Sí, al menos más que cualquier otro golpeador. Probablemente sea la única bicicleta en el mercado que puede hacer esa afirmación. Durante los últimos 10 años ha sido único en su clase. Es un poco extraño que, en todo ese tiempo, ningún otro fabricante haya ofrecido competencia por el 350. No se puede culpar a KTM por hacerlo ellos mismos, pero esa es otra historia. 

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