HONDA AMERICANA SE LLEVA POR EL PASO DE MARTY SMITH

Con profundo pesar, American Honda hoy marca el fallecimiento de Marty Smith. Smith y su esposa Nancy perdieron la vida el 27 de abril debido a las lesiones sufridas en un accidente de buggy en el sur de California.

Miembro del Salón de la Fama de la Motocicleta AMA, Smith ayudó a poner a Honda en el mapa de las carreras de motocross, entregando el segundo, tercer y cuarto Campeonato Nacional de Motocross AMA de la compañía, a mediados de los años 70. Obtuvo victorias nacionales en las tres clases de Motocross AMA (125, 250 y 500cc), así como en Supercross de 250cc, Trans AMA e incluso en la serie del Campeonato del Mundo de Motocross FIM.

Nacido en San Diego el 26 de noviembre de 1956, Marty obtuvo su primera experiencia de conducción a una edad temprana, a bordo del Honda Cub 50 "Cub" de su padre, y después de arreglarse en el desierto del sur de California, Marty comenzó a competir en Carlsbad Raceway a los 14 años. Disfrutó de un rápido éxito y finalmente ganó un viaje con Monark antes de que Honda lo firmara como piloto de fábrica para la temporada 1974.

Con solo 17 años, Smith recibió la elevada misión de hacer campaña en el RC125 (la versión de fábrica del entonces nuevo CR125M Elsinore) en la temporada inaugural del Campeonato Nacional de Motocross AMA 125cc. Él dominó la serie de cuatro rondas, ganando las dos primeras carreras y terminando en segundo lugar en las dos últimas. Smith ganó la corona, con sus compañeros pilotos de Honda Bruce McDougal, Chuck Bower y Mikey Boone tomando el segundo al cuarto lugar en la clasificación final. A pesar de su horario de viaje, Marty también logró graduarse de la escuela secundaria ese mismo año.

Smith defendió con éxito su corona en 1975, encabezando todas menos una de las siete carreras y terminando tercero en la otra, finalmente compilando un margen récord de 543 puntos en el segundo lugar de la serie. También fue uno de los primeros estadounidenses en vencer a los europeos, ganando el FIM 125cc USGP de ese año, celebrado en Mid-Ohio en Lexington, Ohio, así como la carrera de 500cc Trans AMA en Nebraska.

La siguiente temporada vio a Smith continuar en la serie AMA mientras también viajaba al extranjero para rondas de Grand Prix seleccionadas en el Campeonato Mundial FIM Motocross 125cc. Aunque perdió la corona AMA 125cc ante Bob Hannah (terminando segundo), nuevamente ganó el USGP en Ohio y terminó cuarto en la serie. Y en 1977, Smith demostró aún más su versatilidad al ganar el AMA 500cc National Championship.

Una lesión grave a principios del año siguiente descarriló la temporada '78 de Smith, y se cambió a Suzuki por una carrera de tres años antes de que lesiones adicionales provocaran su retiro prematuro a los 24 años. En los años posteriores, gran parte del tiempo de Smith se dedicó a enseñar a los estudiantes a través de su clínica de motocross Marty Smith.

American Honda solo se había establecido durante 15 años en el momento de la contratación de Smith. Elegantes dentro y fuera de la bicicleta, la imagen de corte limpio de Marty y el aspecto prototípico de surfista SoCal encajaban perfectamente.

"Fue una época de rebeldía para muchos niños", recordó Dave Arnold, mecánico de Smith durante la carrera Trans76 AMG '125 500cc y 77cc US500 'XNUMX, así como la temporada ganadora del título 'XNUMX XNUMXcc. (También eventualmente se convirtió en el gerente del equipo de Honda.) "Marty era un baby boom, y cuando los padres de esos niños miraron el motocross y vieron que era una especie de deporte atlético, o al menos más saludable que el sexo, las drogas y el rock and roll, estaban más inclinados a financiar la compra de un Elsinore o lo que sea. Marty personificó eso; tenía un aspecto de ídolo adolescente, vestía una camiseta Honda roja, blanca y azul y estaba en portadas de libros y cubos de almuerzo. Se podría decir que tomó el lema "Conoces a las personas más bonitas en un Honda" y lo convirtió en "Ganaste a las personas más rápidas con un Honda". La relación entre Marty y Honda fue muy familiar y leal. Cuando voló a Japón, le pusieron una alfombra roja, y el Sr. Honda estaba allí para recibirlo en la pista ".

"Marty fue un gran corredor y una verdadera leyenda de Honda, y su fallecimiento es un duro golpe para el deporte", dijo Lee Edmunds, Gerente de Powersports Marketing en American Honda. "En nombre de todos en American Honda, extiendo mis más sinceras condolencias a su familia, amigos y fanáticos".

Smith tenía 63 años en el momento de su fallecimiento. Le sobreviven sus hermanos, Todd y Jeanette; sus hijos, Tyler, Jillyin y Brooke; y siete nietos.

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