FLASH BACK FRIDAY: DOUG HENRY'S CUATRO TIEMPOS

 
Era un mundo diferente en 1997. Dos golpes dominaban el gallinero, y aunque algunos pequeños fabricantes tuvieron buena suerte con los cuatro golpes, eran novedades poco convencionales. Luego, Yamaha y Doug Henry cambiaron todo con el YZM400. En el '97, Yamaha usó una disposición en el reglamento de AMA para permitir el desarrollo de una nueva bicicleta. Esta exención omitió la regla de producción durante un año, después de lo cual el fabricante tendría que competir con una bicicleta de producción. Era una regla de todo, siempre y cuando la bicicleta fuera menos de 560cc.
El gerente del proyecto para el YZM era Shiohara San, y tardó solo seis meses en darle vida. Gran parte de la tecnología provino del motor automotriz que Yamaha tenía en el auto de carreras F1 de Damon Hill. La versión inicial era de 396 cc, pesaba 227 libras y se decía que producía 57 caballos de fuerza a 10,000 rpm. En Europa, la bicicleta corrió en la clase 500 GP y ganó dos veces, con Andrea Bartolini y Peter Johansson, cada uno con una victoria. Pero, no fue hasta el Supercross de Las Vegas al final de la temporada que la bicicleta realmente nos hizo creer. Doug Henry ganó el evento principal en el suelo nevado de Nevada en el estadio Sam Boyd. De repente, parecía que un cuatro tiempos no era una desventaja en absoluto. De hecho, hubo gritos de que cuatro tiempos tenían una ventaja de desplazamiento injusta, y pronto el techo de desplazamiento se redujo a 450cc para todos los thumpers: Yamaha había dejado la mayor parte de eso sobre la mesa de todos modos.
Aunque la victoria de Doug Henry fue un momento decisivo en la historia de los cuatro golpes, no abrió exactamente las compuertas. Pasarían años antes de que otro cuatro tiempos ganara en Supercross. Pero el pensamiento cambió. A partir de ese momento, todos sabían que se acercaba el día del cuatro tiempos.

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