RÁPIDO DEL PASADO: Rodney Smith casi gana su novato ISDE

En 1992, Rodney Smith tenía poca fanfarria como estrella de motocross a pesar de terminar tercero en la persecución del título de 250cc MXGP en 1988 montando para Chesterfield Suzuki. Rodney había regresado a los Estados Unidos en 1990 después de su asalto MXGP y una temporada brasileña de 5 años donde ganó cinco campeonatos nacionales brasileños. En 1991 montó la serie AMA National Motocross con la ayuda de American Suzuki. Pero fue en este punto que se quemó en moto y buscaba un cambio de escenario. La familia de Rodney siempre había disfrutado de la conducción todoterreno y su padre y su hermano corrieron la serie Enduro del Distrito del Norte de California D36. Rodney pasó su juventud en los senderos de Nor Cal y, después de su carrera en moto, decidió participar en un par de eventos off road de alto perfil. Fue en el clasificatorio del ISDE de Minden, Nevada, que Rodney sacudió el mundo todoterreno al ganar el evento. Respaldó esto cuando ganó el GP de Virginia City, derrotando directamente al invicto Larry Roeseler. Dave Bertram contactó a Mike Webb en American Suzuki (que acababa de hacerse cargo del programa todoterreno de American Suzuki) y discutió la idea de poner a Rodney en el equipo del Trofeo de los Estados Unidos para el próximo ISDE de 1992 en Australia. A Rod le gustó la idea y Suzuki preparó una bicicleta y lo envió a Oz. Rodney conmocionaría al mundo todoterreno cuando estuvo increíblemente cerca de ganar el evento general, luchando con Giovanni Sala, y finalmente terminó segundo en clase y cuarto en general. A su regreso, Mike Webb de Suzuki firmó a Rodney para competir por Suzuki Off Road (su primer contrato) y esto llevó a una carrera fuera de la carretera del Salón de la Fama.

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