DECOSTER EN LA EDAD DE LA GRAN RIG

En 1996, la era de la gran plataforma había comenzado oficialmente en el motocross profesional. Fue un movimiento dinámico que cambió el deporte para siempre. En septiembre de ese año, Roger DeCoster había estado con Suzuki durante aproximadamente un año y todavía estaba escribiendo una columna mensual para Revista Dirt Bike, donde habló sobre la llegada de la gran plataforma y recordó cómo era en los viejos tiempos.

Las bicicletas han evolucionado considerablemente en los últimos 20 años, pero el deporte del motocross ha evolucionado aún más. Si quieres un barómetro de cuánto han cambiado las cosas, mira la forma en que llegamos a las carreras hoy en comparación con los viejos tiempos. 

Hoy, la mayoría de los equipos se detienen en monstruosos vehículos de 18 ruedas. Enormes plataformas de tractores y remolques están en proceso de hacerse cargo de los pozos y competir por el espacio. Estas grandes plataformas son un paso racional en la evolución del deporte, pero parecen extravagantes. Solo mire la configuración que acabamos de construir en Team Suzuki en el '96. El tractor-remolque en sí vale casi $ 400,000, vacío. En el interior, hay una sala de pilotos con aire acondicionado, completa con un televisor conectado para ver en circuito cerrado cualquier carrera que pueda estar en proceso (muchos lugares de supercross tienen conexiones que lo permiten). Los jinetes tienen casilleros adentro, así como un baño, un microondas y dos sofás que se pliegan en una cama. Los mecánicos usan lavadoras de tres partes, una estación de suspensión y tres lavadoras a presión con 430 galones de agua. El equipo lleva todas las bicicletas, seis motores adicionales, seis juegos adicionales de suspensión, un dosel de 50 por 26 pies y (la mayoría de los que consumen más espacio) una minivan Dodge de cama extendida. Una vez que sale la camioneta, la cubierta del remolque se puede mover para ofrecer más espacio a las personas. Todo es transportado por un Kenworth de 530 caballos de fuerza equipado con una litera de doble litera. Bastante truco, ¿eh? 

Está muy lejos de mis primeras carreras en Bélgica, cuando monté mi bicicleta a la pista, llevando una lata de gasolina y algunas herramientas en una mochila. En Europa en aquel entonces, la forma más popular de llegar a las carreras era en un automóvil que remolcaba un remolque de dos rieles. Rolf Tibblin de Suecia tenía el atuendo más elegante a principios de los años 60. Aparecería en un Mercedes-Benz 220 SE Coupe con un remolque a juego y un 500 Hedlund. Todo estaba pintado de blanco inmaculado, e impresionaba mucho donde quiera que fuera: era una especie de tractor-remolque de la época. Los conductores británicos usaron camionetas y furgonetas porque tenía sentido económico. Cuando usaran el ferry para cruzar el Canal de la Mancha, se les cobraría por la longitud de sus vehículos. Los jinetes escandinavos enfrentaron el mismo problema, pero nunca usaron camionetas abiertas, probablemente debido al clima. 

Rolf Tibblin, cortesía de Husqvarna

A finales de los años 60, las furgonetas se hicieron populares en Europa. Los ingleses y los finlandeses comenzaron a remolcar caravanas detrás de las furgonetas cuando descubrieron que pagar el costo del ferry era menor en comparación con el pago de los hoteles todas las noches, y siempre tenían el mayor tiempo de viaje. Volar era desconocido en aquel entonces, incluso para los equipos profesionales más grandes. El costo del pasaje aéreo en Europa era obsceno. 

En los Estados Unidos, parece que la furgoneta siempre fue el modo de elección: las furgonetas estadounidenses eran bastante grandes en comparación con lo que estábamos acostumbrados en Europa. Cuando Joel Robert, Dave Bickers y yo vinimos a los EE. UU. En el 67, compramos un viejo Ford Econoline en un depósito de chatarra de Nueva York por $ 425 (probablemente pagamos demasiado). Le tomó media vuelta al volante antes de que las ruedas delanteras comenzaran a girar. No teníamos seguro ni registro, por supuesto. Bickers había quitado la etiqueta de la licencia de un automóvil desechado en Inglaterra antes de que él se fuera de su casa, y eso sirvió para llevarnos a todo el país. 

Las furgonetas, luego las furgonetas, siguieron siendo el camino estándar durante años en los EE. UU., Aunque recuerdo algunos casos extraños, como un ciclista Trans-AMA que llevaba su bicicleta en un coche fúnebre. Supongo que si mi familia hubiera estado en ese negocio, eso es lo que habría hecho cuando comencé. 

Kawasaki comenzó el traslado a los vehículos de 18 ruedas hace unos años. Obviamente, no necesitas una gran plataforma para ganar carreras. Jeremy McGrath trabajó toda la temporada fuera de su furgoneta. Podría haber venido a las carreras en un viejo Chevy Luv y aún así ganar. Francamente, sin embargo, habíamos estado empujando nuestra suerte con la vieja forma de hacer las cosas. Se esperaba que los mecánicos trabajaran la carrera un fin de semana, luego conduje distancias irreales en solo unos días y llegue a la nueva pista a tiempo para preparar la bicicleta y estar listo para el día de la prensa el jueves. Por un golpe de suerte increíble, nunca tuvimos un mecánico que se durmiera y manejara fuera de la carretera, pero le ha sucedido a otros equipos. La plataforma grande ahorra suficiente combustible (en comparación con cinco furgonetas) que podríamos contratar a un conductor profesional, y los mecánicos pueden volar. Además, el remolque es bueno para nuestra imagen. Recuerde, esa es la única razón por la que competimos para comenzar. Tener el trailer es como llevar una enorme cartelera donde quiera que vayamos. En lo que respecta a los gastos, tenemos que sacar seis años del tractor-remolque para alcanzar el punto de equilibrio. Eso nos costará aproximadamente la misma cantidad que reemplazar nuestras cinco furgonetas cada tres años. 

Creo que también proporciona motivación para los pilotos. Parecen querer esforzarse más y mejorar para justificar la inversión. También ayuda tener un centro de operaciones. Todos los pilotos y mecánicos están en un solo lugar, así que no tengo que viajar de furgoneta a furgoneta, repitiendo las mismas noticias una y otra vez. 

Esa unión también puede tener un inconveniente. Es posible que los jinetes no quieran estar cerca el uno del otro después de una batalla de derribo y arrastre. Además, a medida que aparecen más y más plataformas de tractores y remolques, otro problema está creciendo. El espacio en boxes es difícil de encontrar en algunas pistas. Una plataforma grande ocupa mucho espacio, mientras que cinco o seis furgonetas pueden estacionarse creativamente y envolverse en formas extrañas. Es simplemente un ajuste que las pistas tendrán que hacer a medida que la tendencia continúa. Luego está el problema más aterrador de todos: ¿qué pasa si la plataforma está involucrada en un accidente? En lugar de perder una furgoneta, donde podríamos hacer que los pilotos se dupliquen y aún así hagan la próxima carrera, todo el equipo podría ser eliminado. 

Aún así, considerando todo, ese es un riesgo relativamente menor. Este es solo un paso más para hacer del motocross un deporte más profesional, y ciertamente no puede hacer daño en la búsqueda continua de patrocinadores externos. Y seguro es mejor que llevar una lata de gasolina en una mochila.  

–Roger DeCoster

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