DECOSTER: DESCALIFICACIONES NOTORIOSAS

En 1998, Sebastien Tortelli ganó el Campeonato Mundial de Motocross 250 por 8 puntos sobre Stefan Everts. Muchos fanáticos del motocross recordarán ese hecho. Un hecho menos conocido fue que en la undécima ronda, Everts había sido descalificado por tener un silenciador dañado, un incidente que le costó 11 puntos y el título. Incluso antes de que terminara la temporada, Roger DeCoster escribió sobre las ramificaciones de ese incidente y recordó sobre otros DQ notorios. La siguiente columna apareció en la edición de noviembre de 13 de  Bicicleta sucia.

Si Stefan Everts pierde el Campeonato del Mundo 250 este año, probablemente tenga la culpa de un silenciador. Stefan fue descalificado en el GP de Brasil porque su bicicleta era demasiado ruidosa. No comenzó la carrera de esa manera. Había estado involucrado en una acumulación de la primera vuelta, que de alguna manera dañó su silenciador. Se levantó en el último lugar y trabajó hasta el cuarto lugar, pero estaba perdiendo el silenciador todo el camino. En Europa, las reglas de GP son mucho más estrictas que aquí. Requieren que todas las bicicletas cumplan un cierto estándar de sonido durante toda la carrera. Su tripulación sabía que el silenciador probablemente era demasiado ruidoso. Pensaron en tirarlo a los hoyos y reemplazarlo, pero eso le habría costado casi una vuelta. Entonces lo dejaron ir. Supusieron que la situación estaba claramente fuera del control de Stefan. Además, Stefan estaba haciendo un gran regreso. Nadie sería tan exigente con las reglas. 

Incorrecto. En estos días correr es un gran negocio. El dinero y los trabajos están en la balanza en cada carrera, por lo que todos prestan atención a cada letra del libro de reglas. Se presentó una protesta y los funcionarios tuvieron que actuar. Stefan fue descalificado. Claro que es ridículo. Claro que a los fanáticos no les importa el silenciador y, en cierto sentido, fueron engañados. Pero esto es lo que sucede cuando se elimina el juicio humano y la deportividad: no nos quedan más que párrafos fríos en un libro para tomar nuestras decisiones. 

Esto no es nada nuevo. La historia del motocross está llena de descalificaciones injustas y reglas inflexibles. 

  • En 1974, el GP de Suiza fue el decisivo final para el Campeonato del Mundo 250. Había dos jinetes en la caza: Gennady Moiseev de la República Soviética y Jaroslav Falta de Checoslovaquia. En la primera serie, Falta lideraba y Moiseev estaba casi a la vuelta. Moiseev decidió esperar a Falta, luego derribó clara y descaradamente al checo. Falta se levantó y terminó tercero. En la próxima moto, Moiseev y su compañero de equipo soviético Victor Popenko embistieron y bloquearon a Falta en cada turno. Falta volvió a caer, pero esta vez volvió a montar y ganó la carrera. Fue recompensado con una protesta. Los soviéticos afirmaron que saltó la puerta, y por alguna extraña razón, la FIM estuvo de acuerdo. Falta fue penalizado un minuto y perdió el campeonato a pesar de realizar uno de los mejores juegos de su vida. 
  • En 1993 en el Motocross des Nations en Schwanenstadt, Austria, los italianos tenían un buen equipo con un tiro externo a la victoria general. Pero las cosas empezaron mal cuando Alex Puzar, el mejor piloto del equipo, llegó unos segundos tarde al área de preparación. La regla decía que todos los jinetes tenían que estar allí antes de cierto tiempo, y si los oficiales dejaban entrar a Puzar en la carrera, seguramente se ahogarían en las protestas. El resultado final: Puzar se vio obligado a sentarse fuera de la carrera y ver a su equipo ser derrotado. 
  • En el GP de Francia 250 en 1996, Marniq Bervoets se estrelló y se volcó sobre una cerca de nieve. Era prácticamente imposible para él levantar la bicicleta sobre la cerca solo. Como era de esperar, varios fanáticos acudieron en su ayuda y lo levantaron a él y a su bicicleta de vuelta a la carrera. Y también, como era de esperar, Bervoets fue protestado por recibir asistencia externa. Fue descalificado a pesar de hacer un regreso impresionante. 
  • Recuerdo que una de las primeras descalificaciones en los EE. UU. Ocurrió alrededor de 1970, en el Dallas Trans Am. Sylvain Geboers ganó la carrera, luego protestó porque su Maico tenía un eje trasero de titanio. Eso era legal en Europa, pero en ese momento, no en los EE. UU. Sylvain apeló su descalificación porque el eje había pasado la inspección técnica en carreras anteriores. Después de varios días, la decisión fue revocada, pero para entonces Sylvain había regresado a Europa y decidió no competir en el resto de la serie. 
  • En un Saddleback National en los años 80, Danny Chandler se estrelló al subir una colina increíblemente empinada. Magoo retrocedió hasta el pie de la colina simplemente porque esa era la única dirección que permitiría la gravedad. Ciertamente no obtuvo ninguna ventaja; Era la única forma de subir la colina, que tenía un gran doble salto en el medio. Estaba, por supuesto, descalificado. 
  • Gary Ogden obtuvo una de las descalificaciones más extrañas del libro. Estaba ganando la carrera de apoyo en un Trans AMA, y justo antes de la línea de meta, se detuvo y dejó que su mecánico se subiera a la parte trasera de la bicicleta. Era su forma de compartir la gloria con su tripulación. Los funcionarios dijeron que podría haber sido un gesto agradable, pero que era inseguro e imprudente; fue descalificado. 
  • En el Rose Bowl en los años 80, Broc Glover protestó contra Jeff Ward por retroceder en la pista. Ward no estaba haciendo vueltas al revés ni nada de eso. Simplemente se estrelló y comenzó a golpear su bicicleta en la ladera de una mesa. Técnicamente, retrocedió en el curso, pero solo por unos pocos pies. En este caso, el sentido común se impuso a la carta del libro de reglas. La AMA rechazó la protesta. 
  • Las malas reglas vienen en todas sus formas. En 1979, había una regla de reclamo en los EE. UU. Esto significaba que después de una carrera, se requería que un finalista superior vendiera su bicicleta a cualquier ciclista que le ofreciera un cheque por $ 3500. Obviamente, este era un precio demasiado bajo, especialmente en los días de la bicicleta completa. Entonces, los gerentes del equipo se reunieron y acordaron que si alguna vez se reclamaba una bicicleta de fábrica, todos reclamarían la misma bicicleta. Todos los cheques se pondrían en un sombrero y se sacaría uno. Cada uno de los gerentes del equipo acordó vender la bicicleta de nuevo a su propietario original, lo que anula la regla. Pero a un corsario llamado John Roeder se le sacó el cheque del sombrero, no una, sino dos veces. La primera vez, a la AMA "no le gustó el aspecto del cheque". La semana siguiente, tenía un cheque de caja y reclamó con éxito el Honda 250 de Marty Tripes. La regla de reclamo se suspendió de inmediato. 

Probablemente hay miles de otros ejemplos de malas reglas, malas protestas y malas decisiones. Supongo que todo es inevitable cuando un deporte cruza la línea en un negocio. El mejor hombre no siempre gana, al menos no en el mundo real. Pero podemos esperar. 

 

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