DES NATIONS GREATS: DECOSTADOR CLÁSICO

En 1998, la racha ganadora de 13 años del equipo de EE. UU. En el motocross des Nations estaba en el espejo retrovisor. Gran Bretaña había terminado en 1994 y Estados Unidos luchaba por reafirmarse como la potencia dominante en el motocross mundial. En la edición de julio de 1998 de Dirt Bike, Roger DeCoster repasó algunas de las mejores atracciones que había presenciado y descubrió que muchas habían tenido lugar durante los 13 años de carrera de Estados Unidos en las Naciones. Esto es lo que dijo.

De vez en cuando, todo se junta para un ciclista. Cuando todos los elementos están en su lugar, cuando tiene la voluntad, la capacidad, el apoyo y tal vez un poco de buena suerte, un ciclista puede armar el viaje de su vida. Supera todas las expectativas y se convierte en una carrera por los libros de historia. 

Estaba pensando en algunas actuaciones tan extraordinarias y me di cuenta de que muchas vinieron al Motocross des Nations. Tal vez sea por el orgullo nacional, tal vez por el sentido de unidad de ser parte de un equipo. Ciertamente no es por dinero. Aunque se ha hablado mucho sobre estas actuaciones, pensé que ahora las miraría hacia atrás y especularía sobre la motivación que las hizo posible. 

Equipo de Estados Unidos, 1981: Lommel, Bélgica. La primera victoria de Estados Unidos fue una de las mayores carreras en equipo de la historia. Los jinetes fueron Johnny O'Mara, Donnie Hansen, Danny LaPorte y Chuck Sun. Era un equipo desvalido, especialmente a los ojos de los europeos, que ni siquiera conocían la mayoría de sus nombres. Pero todo cambió después de esa carrera. Los pilotos trabajaron juntos como un equipo real, especialmente antes de la salida. Tuvimos problemas para que los motores duraran en la arena profunda. Pero nos unimos con trabajo duro. Al final, tuvimos un poco de suerte cuando Andre Vromans rompió una varilla de amortiguación, y eso fue todo lo que hizo falta. Los desvalidos de Estados Unidos se fueron a casa como héroes. 

Magoo, 1982: Gaildorf, Alemania y Wohlen, Suiza. Hemos hablado a menudo de estos dos juegos de Danny Chandler. Es porque fue tan rápido. Tanto en el Trophee des Nations como en el MX des Nations (carreras de 250cc y 500cc en fines de semana consecutivos), Magoo fue imparable. Ganó ambas mangas en ambas carreras, algo que nunca se había hecho antes y que nunca se volverá a hacer debido al cambio de formato a una carrera. Cuando todo se junta para un atleta, dicen que está "en la zona". No sé si alguien ha estado alguna vez tan en el corazón de la zona como Magoo esos dos fines de semana. 

Jeff Ward, 1984: Varberg, Suecia. Fue el último año que las 250 y 500 las carreras fueron en fines de semana separados. Entre Johnny O'Mara, Rick Johnson, David Bailey y Ward, cada uno de los cuatro compañeros de equipo de Estados Unidos había ganado un título nacional ese año. Con la mayor parte de la atención previa a la carrera dirigida a los tres pilotos de Honda, Wardy quería demostrar que estaba al mismo nivel. Demostró más que eso en la carrera de 250. Parecía que nadie estaba a su nivel mientras jugaba con los otros jinetes como un gato jugando con un ratón. 

Johnny O'Mara, 1986: Maggiora, Italia. Johnny había terminado tercero en supercross y en los 250 Nacionales ese año, pero las cosas no le iban bien. Se sabía que Honda no renovaría su contrato, pero al O-Show todavía le quedaba un espectáculo. Salió airoso en la 125. No solo ganó su clase, sino que humilló al nuevo campeón mundial de las 500. Dave Thorpe estaba montando la misma Honda 500 de fábrica con la que acababa de ganar el campeonato, y no podía seguir con la 125 de O'Mara, a pesar de que la pista era montañosa. 

David Bailey, 1986: Maggiora, Italia. Ese año hubo mucha competencia dentro del equipo Honda. O'Mara y Bailey estaban en el equipo antes de que Johnny se uniera, y cada ciclista estaba ansioso por demostrar quién era el líder del equipo. Esto fue especialmente cierto entre Johnson y Bailey. Cuando se seleccionó al equipo, Ricky se me acercó y me sugirió que pusiera a Bailey en las 500 por el bien del equipo. Creo que realmente pensó que tendría más posibilidades de vencer a David de esa manera; la 250 era una muy buena moto entonces. La sugerencia de Ricky encajaba perfectamente con todos, pero creo que Bailey tenía algo que demostrar. Llevó las 500 a la victoria general en una de sus mejores carreras. 

Bob Hannah, 1987: Unadilla. Elegir a Bob para el equipo fue controvertido ese año. Había rechazado un lugar en el equipo en los últimos años, y para el 87 ya había pasado su mejor momento. El dos veces campeón nacional de 125, Micky Dymond, fue la elección lógica, y mucha gente lo dijo. Creo que mientras más gente lo decía, más Bob quería demostrar que estaban equivocados. Una victoria en MX des Nations fue lo único que le faltaba a su récord en ese momento. Con Ward y Johnson en el equipo también, nunca volvería a tener una oportunidad tan buena. La pista era terrible; embarrado y lleno de baches con charcos de agua estancada. Durante la carrera, la lluvia empezó a caer cada vez más fuerte. Era difícil para un 125 incluso subir las colinas. Eso fue perfecto para Hannah, que nunca supo cómo dejar de fumar. Fue el top 125 ese año, poniendo un tope impresionante en una carrera espectacular. 

Ron Lechien, 1988: Villars sous Ecot, Francia. En el 88, Lechien fue segundo en supercross y en la clase 500, y tercero en los 250 Nacionales. Aún así, me preocupaba cómo le iría en Francia. Era muy consciente de todas las cosas que podían distraer a Ronnie. El sábado por la noche, salimos a cenar con nuestro equipo habitual frente al hotel y Lechien no estaba. Dijo que estaría allí, así que fui a su habitación. Allí estaba con varios de sus amigos en una pequeña fiesta. No pude evitar notar algunas cajas de cerveza y botellas vacías por la habitación. Vio mi expresión y me dijo que no me preocupara. Todo estuvo bien. Vino a cenar, comió rápido y luego volvió a su habitación. Más tarde, lo vi irse con un par de chicas en su auto. “No se preocupe, RD”, dijo. "Usted puede contar conmigo; todo esta bien." Ricky y Jeff sabían lo que estaba pasando y estaban furiosos. La racha ganadora estaba en su octavo año y no querían que Ronnie estropeara las cosas. Al día siguiente, Lechien hizo el viaje de su vida, ganando la clase 500 como si no hubiera nadie más en la pista. 

Jeff Stanton, 1990: Wimmerby, Suecia. Después de la segunda eliminatoria, parecía que Bélgica y Suecia tenían una ventaja insuperable sobre Estados Unidos. Todo tenía que salir a la perfección en la eliminatoria final para que la racha de victorias de Estados Unidos sobreviviera. Pero al principio, Stanton estaba en la parte de atrás del grupo mientras Allesandro Puzar y Dirk Geukens se alejaban. En boxes, la selección belga ya se preparaba para celebrar. Stanton se desconectó, pasando a un ciclista a la vez. Finalmente atrapó a Geukens cerca del final de la carrera. Después de una breve batalla, pasó a segundo lugar, pero todavía estaba Puzar al frente. ¡Jeff lo atrapó y lo pasó en la última vuelta! El equipo de Estados Unidos ganó por un punto. 

Hubo otras grandes atracciones de des Nations; Me vienen a la mente las actuaciones de Jeremy McGrath y Joel Smets. Podría llenar volúmenes con historias de desamparados y grandes atracciones. Creo que el único factor común es que todos tenían algo que demostrar. Y tenían la capacidad para hacerlo.

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