DÍAS DEL EJÉRCITO: DECOSTADOR CLÁSICO

Hoy en día, una carrera profesional de motocross a menudo comienza en los años preadolescentes de un ciclista con su familia después de las carreras que conducen al Campeonato Amateur en Loretta Lynn's. No era así en los viejos tiempos. En esta columna de la revista Dirt Bike, Roger DeCoster habló de sus primeros años equilibrando su incipiente carrera en las carreras con sus días en las Fuerzas Armadas belgas.

El motocross es un hábito poderoso. Es difícil de romper, incluso si quieres. ¿Y quién quiere? Creo que probablemente cada motocrosser, rápido o lento, famoso o local, puede contar algunas historias bastante extremas sobre las distancias que ha recorrido para ir a montar. Probablemente hayas oído hablar de personas haciendo autostop, con una motocicleta, a las carreras. Probablemente hayas oído hablar de personas [que viajan] a la pista, que ingresan a la carrera y luego vuelven a casa. Has oído hablar de personas que llaman enfermos y luego inventan historias para contarles a madres, esposas, jefes y novias. La verdad es que todos hemos hecho cosas cuestionables para satisfacer esa necesidad de subirnos a una bicicleta y montar.
Yo también. En un momento de mi vida, fue bastante difícil. En Bélgica, la ley exige que todos sirvan al menos un año en las fuerzas armadas belgas. Esta práctica es bastante común en Europa. Casi nadie está excusado, aunque si tiene una muy buena razón, se pueden hacer concesiones para retrasar su servicio o recibir una asignación especial.
Era el año 1964, tenía 19 años y hacía campaña activamente en el Campeonato Nacional de Motocross belga. También fue mi primer y único año en el ejército belga. En el momento en que entré, Joel Robert ya había cumplido la mayor parte de su mandato militar y estaba en camino de ganar su primer Campeonato Mundial. Todos los fines de semana, de alguna manera, lograba alejarse del ejército el tiempo suficiente para competir en un país diferente, por lo que sabía que podía hacerse. Estaba seguro de que no iba a tener que dejar de correr por completo, pero podría tener que ser creativo para encontrar formas de escapar.
Para Joel, el camino fue un poco más fácil. En ese momento, estaba compitiendo en la clase internacional y ya había ganado cierta aclamación como una estrella nacional en ascenso. Yo, por otro lado, estaba corriendo en la clase Junior. El campeonato se dividió entre pilotos Juniors, Seniors e internacionales en ese entonces, y aunque estaba dominando la clase Junior, no podía contar con el trato especial otorgado a un héroe nacional que estaba trabajando para traer un campeonato mundial a Bélgica.
Los primeros fines de semana no fueron un problema. El ejército permitió dos fines de semana de licencia cada tres meses. Después de eso, estaba solo. Las primeras excusas involucraban pequeñas mentiras. Les dije que era el mayor de cinco hermanos (cierto) y que mi familia confiaba en las ganancias de mi carrera para poner comida en la mesa (no tan cierto). Los oficiales podían creer fácilmente esa historia, porque mi paga en el ejército era de solo un dólar por día.
Sin embargo, cuando estábamos en ejercicios de campo, ese tipo de excusa ya no era suficiente. Estaríamos en el bosque, durmiendo en tiendas de campaña y comiendo comida repugnante durante semanas, y prácticamente todos querían salir los fines de semana. Eso requirió pasos más drásticos. Recuerdo que una vez me metí en los cuartos de mi comandante en medio de la noche para robar el sello que se requería en cualquier pase. Esperé hasta que lo escuché roncar para saber que estaba durmiendo profundamente, sellé mi documento y luego me escabullí al bosque donde había acordado tener a un amigo esperando con un auto. Fue como un episodio de Hogan's Heroes.
Más tarde, trabajé para ser transferido a la unidad de mantenimiento donde tenía acceso a un taller de máquinas. Este fue un verdadero golpe de suerte. A pesar de que tenía un patrocinio Jawa, las bicicletas eran algo rudimentarias y prácticamente de stock. En la tienda de máquinas pude hacer mi propio cubo de embrague, que era un punto de dolor crónico en los Jawas, y arreglar cualquier parte que se rompiera. Incluso hice mis propios piñones.
También tuve acceso a la gasolina del ejército para mi carrera porque mi comandante era comprensivo. No es que él no tomara demasiado gas para sí mismo también. En cualquier caso, mi carrera ese año se realizó casi por completo con gas del gobierno.
Para entonces, salir a las carreras se había vuelto más fácil. Conocí a Paul Van Himst, quien era una estrella del fútbol nacional y salía a jugar fútbol regularmente. Me presentó al coronel Wendelon, que estaba en el Comité Olímpico Nacional. Wendelon resultó ser un poderoso aliado. Tiró de todos los hilos necesarios para conseguirme el tiempo que necesitaba. También se ocupó de que yo pudiera montar en el ISDT de 1964, donde obtuve una medalla de oro.
Ese evento fue una historia en sí mismo. El importador belga de Jawa me había arreglado para que montara en una fábrica de Jawa, mientras que Joel montaba una CZ. Ese fue, en esencia, mi primer verdadero viaje de fábrica. Ese evento también fue donde conocí a mi primer amigo estadounidense, Bud Ekins. Ekins luego jugó un papel importante en mi primer viaje a América.
Esos fueron algunos pasos muy importantes en mi carrera inicial, y todos ocurrieron mientras estaba en el ejército. Si crees que todas las fichas tienen que caer a tu favor y que tienes que tener un patrocinio de fábrica antes de salir de la escuela secundaria para poder hacerlo en motocross, adivina de nuevo. Todo lo que se necesita es determinación. Si tienes eso, puedes hacer que las cosas sucedan.
Bueno, también ayuda tener el sello oficial de tu comandante para tu pase de fin de semana.

 

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