CUANDO DAKAR LLEGÓ A LOS ESTADOS UNIDOS

A principios de los 90, Franco Acerbis y Casey Folks trajeron el Rally Dakar a América. El Rally de Nevada, el único verdadero evento de rally-raid celebrado en los Estados Unidos, se celebró en 1993, 1994 y 1995. Fue una hazaña increíble de organización y planificación que habría sido imposible para cualquier otra persona. Este es un relato en primera persona de lo que fue participar en el primer Rally de Nevada, cuando las carreras de rally todavía estaban en pañales en el extranjero y eran desconocidas en los EE. UU.

Por Ron Lawson

PODRÍA OCURRIR; SUCEDIÓ

Nunca fue probable una manifestación en los Estados Unidos. Un año antes habría dicho que era imposible. Para que conste, un rally es más una aventura que una carrera. Es como diez carreras por el desierto de Barstow a Vegas en diez días consecutivos. Es una carrera de alta velocidad de ciudad en ciudad que consume un kilometraje casi ridículo. Los pasajeros salen de la ciudad cada mañana en lo que se llama una sección de Transferencia. No corren en esta sección, solo tienen que cubrir la distancia. Luego llegan a las afueras de la ciudad para comenzar el especial. Durante las próximas cinco a ocho horas, es una carrera sin cuartel. Luego, los corredores llegan al final del Especial, al que sigue otro Transfer, otro pueblo, otra noche corta de sueño y otro día. Lo sigue y sigue. Un rally no es realmente una carrera entre ciclistas. Es una competición con un ciclista de un lado y tiempo, distancia y fatiga del otro.

Además, hay partes difíciles para divertirse. Por ejemplo: el curso no está marcado. Cada piloto recibe un libro con la ruta explicada en él. Básicamente dice cosas como: "Vaya 170 millas. Girar a la izquierda." Seguir el libro de ruta es una habilidad en sí misma.

Para otro ejemplo: debe recorrer 80 millas entre paradas de gas. Si permite perder aproximadamente 20 millas, eso significa que debe tener un tanque de combustible de cinco galones. ¿Alguna vez saltaste con cinco galones entre tus piernas? Es como sentarse en un elefante epiléptico de lado.

Para otro ejemplo más: tiene un tiempo máximo para terminar cada prueba especial. Si no puede terminar la sección de 170 millas en, digamos, seis horas, perderá el día. En otras palabras, no obtienes ningún crédito por siquiera levantarte de la cama.

Entonces, ¿qué posibilidades hay de que tal evento se celebre en los Estados Unidos, una tierra que no puede obtener los permisos burocráticos ni siquiera para un Barstow-to-Vegas? ¿Cuáles son las posibilidades de que podamos correr directamente de un pueblo a otro, sin que las fuerzas combinadas de la élite ambiental encuentren algo en peligro en el camino? Sin embargo, Franco lo hizo posible con la ayuda del organizador de la carrera Best in the Desert, Casey Folks. Esa es la parte más fantástica del Nevada Rally. Ocurrió.

Ron en el KTM 1993 de 550

No quise decir, muchachos

La siguiente pregunta (y lo más importante para mí, al menos) es ¿qué estaba haciendo allí? Hace un año, más o menos, me había comprometido a participar en el rally. Una apuesta segura, pensé. Nunca sucederá. Incorrecto. Entonces ahí estaba yo. En Las Vegas, en agosto. En un KTM 550 con un tanque de gasolina de siete galones. Y no estaba solo. Había alrededor de otros 100 jinetes preguntándose por qué estaban allí. Por lo general, cuando no está seguro de sí mismo, obtiene la seguridad de las personas que lo rodean. Eso realmente no ayudó aquí. Las personas a mi alrededor me miraban como si supiera lo que estaba haciendo. Mi compañero de cuarto para el viaje era un sudafricano llamado Gary Hilton Smith. Las preguntas que hizo cuando estábamos desempacando me preocuparon: "Digamos, ¿van a cambiar los neumáticos durante el rally?"

"No planeo usar más de una o dos llantas al día", respondí, no dispuesto a aceptar la verdadera naturaleza de su pregunta.

"¿Todos los días?"

“Sí, tengo 12 Metzelers nuevos en el camión de persecución KTM. ¿Cuántas llantas trajiste en tu camioneta? Pregunté, poniéndome más nervioso.

"¿Qué camión?"

"¿Cómo conseguiste la bicicleta aquí?"

“Lo monté desde Los Ángeles. Es un XL600 que dejé con un amigo hace varios años. yo pagué

$ 400 por eso entonces, pero ahora no está en buena forma como lo estaba entonces. Por cierto, ¿crees que debería llevar una cantimplora?

Casey Folks desempeñó un papel clave para llevar el mitin a Estados Unidos.

Luego estaba Scot Harden, un hombre en el otro extremo del espectro de preparación. Scot había estado comiendo, durmiendo, respirando y viviendo el Rally de Nevada durante casi un año, desde que escuchó por primera vez que iba a suceder. Scot sabía más sobre la manifestación que las personas que la organizaban. Conocía manifestaciones (ganó una en África), conocía Nevada (se crió allí) y conocía su KTM 600 de adentro hacia afuera (trabaja para KTM). Para cuando el evento realmente comenzó, a Scot le salieron las orejas. Su cerebro había sufrido una sobredosis en el rally. Estaba tan preparado y organizado que estaba exhausto.

Estaba en algún lugar entre los dos extremos. Vale, vale, estaba tan desorganizado como Gary y tan estresado como Scot. Esa es mi idea de un compromiso. Para una bicicleta compré una KTM 550 de serie porque nunca escuché que una rompiera nada excepto un silenciador. FMF le hizo un nuevo silenciador y yo atornillé un amortiguador de dirección Scotts y un tanque de combustible de siete galones. También puse el aire acondicionado en casa en “bajo” durante una semana. Soy grande en el entrenamiento.

Tom Webb montó el Rally de Nevada al año siguiente en un Honda XR630 preparado en fábrica.

ENVIAR AYUDA

Déjame saltar al final de la historia. Terminé. Terminé en el puesto 19 de 49 finalistas, y estoy realmente orgulloso de esta cegadora muestra de mediocridad. El KTM corrió los seis días y las 2000 millas. Se comió 00 galones de gasolina Trick Racing y cuatro galones de Maxima Super M. Destruí completamente diez neumáticos Metzeler, rompí el bastidor auxiliar una vez, quemé ocho juegos de pastillas de freno y tuve que reconstruir el amortiguador trasero tres veces (incorrectamente dos veces y correctamente una vez ) Eso es razonable, teniendo en cuenta la cantidad de cosas que usarías en 20 carreras de 100 millas por el desierto. Después de haber usado tantas partes y haber vivido tanto kilometraje, solo puedo ofrecer un consejo a cualquiera que desee abordar un proyecto de este tipo. No es mucho, pero viene a expensas de las lecciones aprendidas de la manera difícil. Es breve y engañosamente simple:

¡Trae ayuda!

Eso es todo. Trae mucha, mucha ayuda. Trae a todos tus amigos para que te ayuden. Haz más amigos, solo para que puedas traerlos. Trae a tus enemigos. Traiga a todos los que haya conocido y a todos los que haya conocido. Los necesitarás a todos.

La mayoría de los ciclistas trajeron a una persona de apoyo para verter gasolina durante el día y trabajar en las bicicletas por la noche. Al tercer día, esa persona estaría completamente agotada. Los ciclistas comienzan cada mañana a las 6:00 am, por lo que deben levantarse a las 4:30 am. El equipo de gasolina, para adelantar a los pasajeros hasta la primera ubicación de gasolina, a 80 millas de distancia, tenía que estar arriba a las 3:30 o 4:00 (si conducían rápido). Luego, tan pronto como el motociclista pasa por la primera parada de gasolina, la víctima de apoyo debe estar en la carretera, completamente abierta, tratando de llegar a tiempo a la siguiente ubicación. Esto sigue y sigue. Luego, a las 5:00 pm, el motociclista llega a la ciudad, dice: "Ay, qué cansado estoy, pobre de mí", y le entrega una motocicleta destrozada a su ya exhausta persona de apoyo. Es necesario cambiar los neumáticos y las pastillas de freno. Los marcos deben soldarse. Quizás haya que reconstruir un extremo superior. Entonces alguien tiene que conseguir 20 galones de gasolina para el día siguiente. Si el mecánico tiene suerte, se acostará a medianoche. Por supuesto, tiene que volver a levantarse a las 3:30 am del día siguiente.

La única respuesta es traer a muchas personas, para que pueda tirarlas en una gran pila a medida que se agoten. ¿A cuántas personas traje? Uno. Yo.

La experiencia de rally de Ron antes del Rally de Nevada fue el Rally Inca de 1987 en Perú, donde terminó noveno en general.

Cabalgará por la comida

Me convertí en un gran mendigo. Le rogué a los chicos de KTM que llevaran mis latas de gasolina. Le rogué a Kent Nichols y Gary Jones que me ayudaran con la bicicleta. Se rogó a cualquiera que estuviera cerca. No ayudó mucho. Todavía trabajaba hasta tarde y me levantaba temprano. Es sorprendente lo estúpido que eres cuando no duermes lo suficiente. Es peor cuando comienzas un poco estúpido. En el transcurso de la carrera, tuve un desastre cada día. Algunas veces dos o tres desastres golpearían. Todos ellos fueron producto de una gran estupidez. Por ejemplo, el día dos me perdí, lo cual no es gran cosa en sí mismo. Todos se perdieron todos los días, en diversos grados. Al principio parecía que el fin del mundo estaría fuera del curso durante cinco minutos más o menos. Más tarde, se convirtió en rutina. Comenzarías a aplicar niveles a tu pérdida. Si se baja un poco del curso, por ejemplo, de cinco a diez minutos, sería una salida de primer grado. Si deambulaste de 15 a 30 minutos, eso fue en segundo grado. Si terminaste en un lugar donde el gobierno prueba cosas que crean cráteres muy grandes, entonces estabas perdido en tercer grado.

De todos modos, estaba en medio de una buena salida de curso de segundo grado, y mi coeficiente intelectual bajaba diez puntos por cada milla que me alejaba de la pista. Es la naturaleza de la verdadera estupidez de privación del sueño no reconocer la condición; No sabía lo estúpido que me estaba volviendo. Entonces, cuando encontré el camino de regreso al curso, naturalmente comencé a ir en la dirección equivocada. Ni siquiera sacudió mi convicción cuando vi a los jinetes yendo para otro lado. Simplemente giraba mi dedo, tratando de comunicar que era mejor que se dieran la vuelta. De hecho, tengo un chico que se da vuelta y me sigue. Probablemente durmió incluso menos que yo.

El mismo día, más tarde, nos dieron un descanso entre dos pruebas especiales. Mi poder mental se había estabilizado en algún lugar en el rango de "idiota con algo de esperanza", así que decidí ponerme un neumático nuevo para la próxima prueba especial. Había estado dando mi gasolina y partes a cualquiera que las llevara a las paradas de gasolina. Mi gasolina estaba con el equipo de boxes de KTM y mis neumáticos estaban con el equipo de boxes de Jimmy Lewis, así que, naturalmente, me detuve con el equipo de Daryl Folks para cambiar el neumático. ¿Por qué? No lo sé, pero claramente no me querían allí. No me di cuenta de que estaba en el área equivocada del pozo hasta que me quité la rueda y se me acabó el tiempo. Para cuando encontré mis neumáticos y gasolina, solo tenía unos minutos, así que puse la rueda en su lugar sin darme cuenta de que las pastillas de freno traseras se habían caído. Comencé la prueba especial bombeando mi freno, preguntándome por qué no funcionó. Finalmente, el pistón golpeó el disco, se ladeó y arruinó la pinza.

Otro síntoma de la degeneración de la inteligencia es un optimismo injustificado. Más adelante en el rally, cuando me hundí a un nivel entre "idiota sin esperanza" y "necesita institucionalización", me estaba preparando para comenzar una prueba y miré hacia abajo para ver mi carburador arrojando gas de todos los tubos y orificios posibles. . Pateé el carburador dos veces, sacudí la bicicleta y reboté en el asiento. El carburador todavía parecía un Rain Bird enloquecido. Me dijeron que me fuera, así que fui. "Estará bien", me dije a mí mismo. Cuando llegué a la primera parada de gasolina una hora más tarde (estaba a sólo 40 millas), la bicicleta debería haber usado dos galones de gasolina, pero todo mi suministro de cinco galones fue al tanque. Todavía quería más. Cogí el gas de otra persona y lo vertí. Era, por supuesto, gas puro y usé otros dos galones.

"Oye, estás goteando gas", dijo alguien.

"Estará bien", le respondí.

En algún momento en la siguiente sección de 80 millas, la Diosa de las Matemáticas me honró con la inteligencia suficiente para darme cuenta de que no iba a hacer la distancia completa. Me detuve, quité el carburador y el recipiente del flotador y finalmente solucioné el problema (una roca en el asiento de la aguja). Sin embargo, tomó varios intentos. Dele un carburador a un bebé de seis meses y vea qué tan bien puede revisarlo.

SUFICIENTE (POR AHORA)

Podría seguir y seguir historia tras historia demostrando mi estupidez, pero preferiría no hacerlo. Todos se estaban volviendo un poco estúpidos a medida que avanzaba el evento. El ganador, Alain Olivier (no es de por aquí), simplemente fue el hombre que retuvo más cerebros que nadie en el transcurso de la carrera. No ganó ninguna de las pruebas especiales hasta los últimos dos días. El hombre más rápido fue Dan Ashcraft, quien ganó cinco de las pruebas especiales. Sin embargo, Dan tuvo sus propios ataques de estupidez, comenzando el día tres. Se perdió irremediablemente. Eso lo puso de nuevo en el polvo el día cuatro, donde se estrelló. Sin embargo, todavía tenía la oportunidad de ganar el evento, cuando su Honda XR630 se volvió estúpido (el encendido falló).

Otro piloto de Honda, David Trolli (un italiano; los europeos estaban en todas partes) fue el segundo hombre más rápido, pero se perdió el día cinco. ¿Por qué se estaba perdiendo tanta gente? La navegación es realmente la parte más difícil del rally. Es especialmente malo si comienzas frente a todos los demás, como siempre lo hace el ganador del día anterior. Entonces, el líder está corriendo por las curvas mientras trata de seguir el curso descrito en el libro de ruta. Lo haces arrancando las páginas del libro y pegándolas juntas. Luego, coloca el rollo resultante en un soporte para cartas de ruta de gran tamaño. El problema es que el titular siempre se está enrollando y desenrollando, por lo que cuando mira hacia abajo para ver si gira a la derecha o la izquierda en la milla 165.8, el titular muestra en qué dirección debe girar en la milla 234.1. Luego tienes que rodar hacia atrás, y para cuando lo arregles, el turno ya se ha ido.

De vuelta a donde estaba, la navegación fue más fácil. Acabas de seguir las huellas. De esa manera, solo te perdiste en los lugares donde todos los demás se perdieron. Algunos de los pilotos más experimentados jugaron zarigüeya en las primeras etapas, con la esperanza de que facilitaría la navegación. Rápidamente aprendieron que el polvo era un problema mucho más grande que perderse. Casey Folks había marcado la mayoría de los giros principales, lo que no es una práctica de rally normal. Entonces, si te perdiste a pesar del libro y de las marcas, merecías perderte. Nadie, por otro lado, merecía el polvo. La mayor parte del rally fue en caminos de tierra rápidos y rectos. Todos van rápido en caminos de tierra rápidos y rectos, y la velocidad genera polvo. Si tuvieras un buen viento cruzado, podrías ver al siguiente jinete, quizás a media milla delante de ti. Entonces el viento podría cambiar y estarías completamente ciego a 100 mph. Cosas de miedo.

ESO ES NEVADA

Sin embargo, en su mayor parte, en lo que consistió el mitin fueron grandes vistas. Por lo general, estarías en un camino de tierra en un valle donde podrías ver literalmente 100 millas. En algunos casos, podría ver dónde estaría en una hora. El curso simplemente se extendía y seguía.

De vez en cuando surgía un pueblo en medio de ningún lugar sin razón aparente. Me sorprendió cómo los habitantes locales tomarían la concentración con calma. Si una carrera de motos bajara por la calle principal de mi ciudad natal, seguramente parecería extraño. Sin embargo, la gente de Ely y Eureka y Two Toad Junction seguían lavando los platos mientras miraban por la ventana con una mirada ligeramente perpleja. Recorremos brevemente las ciudades, tal vez nos quedamos sin combustible, y luego regresamos al desierto interminable. No puedes evitar admirar la belleza de los paisajes áridos, pero al mismo tiempo estar un poco asustado por el gran tamaño y las distancias involucradas. Ahí fuera, te convences de que las personas que hablan sobre el desierto “desaparecido” son tontos. El desierto está creciendo, en todo caso. Una y otra vez, cabalgábamos por viviendas abandonadas que estaban siendo reclamadas por el desierto. Las paredes, tal vez una chimenea, serían un monumento al intento fallido del hombre de domesticar el área.

BATALLA DE LAS MUJERES

A medida que la semana seguía y seguía, y dormía cada vez menos, un miedo crecía y crecía dentro de mí. No temía que me estrellaría a alta velocidad o que me perdería y nunca más volvería a saber de mí. No tenía miedo de quedarme sin gasolina o averiarme. Un terror sobrepasaba todo. Si continuaba con mis problemas de navegación e inteligencia, era cada vez más evidente que iba a ser golpeado por un par de mujeres. Ese es el tipo de cosas sobre las que cada corredor del desierto tiene pesadillas. ¿Dices que soy machista? ¿Dices que tengo un problema de ego? ¡Por supuesto que sí! ¿Por qué otro motivo correría en motocicletas?

Ambas mujeres fueron muy rápidas. Anna Cody de los EE. UU. Y Jutta Klienschmidt de · Alemania se enfrentaron entre sí y fue considerada como una batalla de las mujeres más rápidas del mundo. Se podría pensar que las dos mujeres tendrían mucho en común. No es el caso. Anna fue la corredora profesional que abordó el mayor evento de su carrera. Jutta estaba de vacaciones en el

Estados Unidos y quería pasar un buen rato. An na nunca tomó riesgos innecesarios y siempre cabalgó responsablemente. Jutta se escabullía detrás de los jinetes masculinos e intentaba quitarse las gafas con una palmada en la parte posterior de la cabeza cuando pasaba. Anna fue recibida por su dietista en cada parada de gas, y fue alimentada con polen de abeja y alimentos saludables. Jutta fue vista tratando de chupar un Camel sin filtro cada vez que tenía la oportunidad. Estuvieron involucrados en una batalla cerrada hasta el día cuatro, cuando Jutta perdió su tiempo. tarjeta. Ese error le costó una pena masiva. Después de eso, Anna, siendo una corredora inteligente, cabalgó a un ritmo relajado. Por otro lado, cabalgué como un loco en los últimos días y recuperé mi virilidad, terminando un lugar frente a Anna. Gracias Señor.

MILLONES DE HISTORIAS

Cuando todo terminó, todos tenían una historia única que contar. Harden, después de estar más preparado que nadie en la manifestación, había golpeado a una vaca y se había roto la muñeca el día dos. Cabalgó de esa manera hasta el último día, cuando su KTM que había preparado tan bien explotó. Hasta donde yo sé, fue la única KTM que se desglosó de las docenas que estaban siendo alquiladas a los europeos. Oh bien.

Jimmy Lewis pasó por tres motores en su Kawasaki KLX650. El primero derritió una ignición en el primer día, el siguiente sopló una junta de culata en el tercer día y el último emitió sonidos de clunking terminal en el sexto día.

Greg Zitterkopf se fue a su casa el tercer día, sin despedirse de nadie. Simplemente no le gustaba el terreno.

Charles Holcomb apareció en silencio, alquiló un KTM y obtuvo el segundo lugar en general. Todos los días se lo veía caminando sacudiendo la cabeza y diciendo: "Nunca he ido tan rápido en toda mi vida", a nadie en particular.

Scott Morris estaba liderando el rally, a mediados del cuarto día. Lo que es realmente extraño es que estaba haciendo esto en un Kawasaki 250. Eso sí, este es un evento en el que los pilotos de 600 sintieron que no tenían suficiente velocidad. Luego Scott sopló una varilla de su KX, mostrando por qué los 250 no deberían ir tan rápido. Joey Lane ya había hecho lo mismo con su KX250, dos veces.

Larkin Wight apareció con su Triumph vintage, el mismo con el que bajó en solitario la Baja 1000. Terminó los primeros tres días, luego esparció al gran gemelo por todo el campo. Parecía pasar un buen rato, de todos modos. Por otra parte, nunca hemos visto a Larkin no pasar un buen rato.

Finalmente, estaba mi compañero de cuarto para el viaje, Gary Hilton Smith. Tuvo que renunciar a dos pruebas especiales en el transcurso del evento, pero fue un finalista oficial, en el puesto 47.

El último día, mientras un médico del evento le estaba cosiendo una herida en la pierna, Gary estaba hablando de montar el mismo evento en la misma bicicleta el próximo año.

Creo que podría venir y echarle gasolina. Traeré muchos amigos.

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