BRANDY RICHARDS Y LA TEMPORADA PERFECTA: EL ENVOLTURA

Brandy Richards tuvo una temporada con la que la mayoría de los ciclistas solo pueden soñar. En 2021, ganó todas las carreras de Women's Pro en la serie WORCS, tal como lo había hecho desde 2017. También ganó todas las carreras a las que asistió en la serie 2021 NGPC, y lo completó al ganar todos los días y todas las pruebas especiales en el Clase de trofeos femeninos en el ISDE en Rivanazzano Terme, Italia. Eso es varios pasos más allá de la perfección. Le preguntamos sobre sus increíbles logros de 2021.

BICICLETA DE SUCIEDAD: HAS TENIDO OTRAS TEMPORADAS BONITAS ANTES DE ESTA, ¿Cierto? HABLAR SOBRE 2019.
BRANDY RICHARDS: En el ISDE en 2019, gané cinco de los seis días, pero tuve una prueba en el día tres o cuatro donde fue súper hábil. Me caí y no pude volver a ponerme en marcha. Estaba girando y girando. Perdí unos dos minutos y me retrasó durante toda la semana. Así que ganar cinco de seis pero aún no ganar la clase fue bastante memorable.

Brandy Richards estuvo en el equipo ISDE femenino ganador en 2019 y 2021. Foto de Mark Kariya.

DB: ¿CUÁLES FUERON TUS OBJETIVOS EN LA TEMPORADA 2021?
BR: WORCS, en la clase Women's Pro, pero también compitiendo en su nueva clase Pro Am. Luego gané Big 6 (NGPC) por segundo año, pero honestamente, el ISDE fue mi enfoque principal. Eso es lo que pensé durante todo el año. Viajé mucho de regreso al este para prepararme.

DB: ¿A CUÁNTOS ISDEs HA ASISTIDO?
BR: Este fue mi cuarto. Hace cuatro años, Antti Kallonen (Director del equipo ISDE de EE. UU. Y Director de carreras todoterreno de KTM) quería formar un equipo femenino de EE. UU. Para que el ISDE ganara el Trofeo Femenino. Creo que fue Tarah Gieger quien me recomendó. Me envió un mensaje para ver si quería ir. No pude conseguir una bicicleta de Yamaha en ese momento, así que se ofreció a ayudarme. Así es como me conecté con Antti y KTM.

Brandy Richards en la serie NGPC. Foto de Mark Kariya.

DB: ¿ERA ESA SU INDOCTRINACIÓN A LAS CARRERAS TODOTERRENO?
BR: Crecí un poco compitiendo en WORCS, pero en ese entonces me enfocaba mucho en el motocross. Cuando el motocross para mujeres estaba desapareciendo, comencé a buscar enfocarme más en el todoterreno. Ahora he dejado completamente atrás el motocross. Traté de hacerlo un poco, pero no hubo mucha publicidad y no hubo ningún apoyo. Ahora no hay más series para Women Pros. Todavía hago Mammoth todos los años, pero ese es el único motocross que hago.

DB: ¿CÓMO COMENZÓ 2021 PARA USTED?
BR: Me caí media vuelta en mi primera carrera en enero y tuve una pequeña fractura en la muñeca. Me dolió, pero terminé esa carrera y luego participé en la carrera profesional el domingo. El lunes entré y me hicieron una radiografía que mostró una pequeña fractura. Tuve que correr de nuevo en dos semanas. Usé un aparato ortopédico durante dos meses.

Brandy cuenta con el apoyo del programa de carreras todoterreno de KTM North America.

¿TUVO MÁS LESIONES?
Mi mano. En la carrera de NGPC en Glen Helen en marzo, caí sin clasificar y me rompí algunos huesos en la mano. Realmente no le dije a nadie sobre eso. Pero eso apestaba.

¿Y LUEGO SE ROMPIÓ ALGUNAS COSTILLAS?
Correcto. Fue entonces cuando comencé a regresar al este para prepararme para el ISDE en algunos Sprint Enduros. Estaba embarrado. Era el último día de la última prueba y caí sobre estas raíces de árboles. Aterricé de espaldas y terminé rompiéndome un par de costillas.

El equipo del American Women's Trophy jugó un papel importante en el mejor ISDE de EE. UU. De la historia: 2019. Foto de Mark Kariya.

¿CUÁNTO MONTASTE EN EL ESTE?
Hice dos Sprint Enduro y también tuvimos nuestro campo de entrenamiento ISDE en los Shoals en Carolina del Sur. Eso ayudó mucho ir hacia el este y montar a caballo, simplemente acostumbrarme a montar en los árboles. Ese es mi mayor problema.

¿LE SITUÓ LA CONDUCCIÓN EN ITALIA?
Lo hizo porque estaba súper seco, resbaladizo y a más velocidad. Yo diría que es el ISDE de mayor velocidad que he hecho hasta ahora. Las pruebas fueron bastante rápidas.

¿HUBO ALGUNA MUJER EN LAS CARRERAS QUE TE INSPIRÓ?
Cuando era niño, realmente admiraba a Kelly Yancy. Ella fue la principal piloto femenina todoterreno.

¿QUÉ ESTARÁS HACIENDO EN 2022?
Estaré compitiendo en las mismas dos series; WORCS y NGPC. Y también me centraré en ISDE nuevamente. Probaré GNCC y Sprint Enduros. Y me gustaría montar más en la costa este. Sé que el ISDE estará en Francia, por lo que podría ser útil.

Nos vemos la semana que viene!

–Ron Lawson

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