AVENTURAS DE VELOCIDAD Y DEPORTE

Por Mark Kariya

Como un niño del país que comenzó en esta industria hace décadas, entrevistar a tipos como Bob Hannah, Scot Harden, Randy Hawkins, Danny LaPorte, Larry Roeseler, Scott Summers y otros fue la parte más estresante del trabajo. Antes de comenzar mi carrera, tenía en tanta estima a leyendas como esa que hubiera dudado en acercarme a cualquiera de ellas para pedirles algo tan simple como un autógrafo. Pero, a medida que pasaron los años, pasé más y más tiempo socializando e incluso montando con muchos de ellos hasta el punto en que me sentí más cómodo estando cerca de ellos, aunque nunca perdí el respeto por todo lo que habían logrado.

Si bien el talento que cada uno poseía se mostró al mundo entero, pensé que era una pena que más fanáticos no pudieran conocer sus cualidades más agradables. Cada uno era diferente, por supuesto, pero todos eran inteligentes, un placer estar con ellos y, a menudo, bastante divertidos con amplias bibliotecas mentales llenas de grandes historias. Por lo tanto, cuando mi viejo amigo Ken Faught propuso una operación de gira de dos deportes que presentaba la oportunidad de montar y pasar el rato con leyendas, acepté. En pocas palabras, esa fue la génesis de Speed ​​& Sport Adventures (SSA), LLC.

Sin embargo, para diferenciarla de otras atracciones, el objetivo de la compañía era más elevado: convertirla en la mejor atracción de lujo para dos deportes, no solo un par de días montando con algunos muchachos que resultan ser estrellas del deporte. Tenía que comenzar con la ubicación, que absolutamente tendría que contar con excelentes senderos, un paisaje impresionante y, preferiblemente, un alojamiento de clase mundial donde todo el grupo pudiera disfrutar de un entorno privado para crear la oportunidad de una interacción social cómoda. (Cuando eres el único grupo en una instalación, cada miembro puede apreciar mejor la compañía de los demás y encontrar esos lazos comunes más rápido).

Tanto el camino de tierra que conduce al albergue como el propio albergue ofrecen bonitas vistas de un pequeño lago. El cuarto nivel del albergue domina una vista panorámica de 360 ​​grados que solo puede describirse como impresionante.

 

Eso fue evidente de inmediato al llegar al campamento base para la salida inaugural, Park City 2021: The Legend's Ride. Aunque técnicamente es una cabaña de troncos y, aparentemente, se considera una de las 15 cabañas de troncos más importantes del mundo, el edificio de cuatro pisos y 30,000 pies cuadrados está lejos de ser una vivienda modesta que Daniel Boone o Abe Lincoln podrían haber habitado. Después de todo, no hay muchas cabañas de troncos que tengan una piscina cubierta, un jacuzzi y una sala de juegos y que puedan acomodar hasta 60 invitados, aunque los recorridos de SSA no tendrán cerca de ese número. Nuestro evento inaugural acogió a siete clientes de pago, además de un número igual de personal y pasajeros invitados famosos.

Ah, sí, los ciclistas famosos. Para este (y para la gira de Park City 2022 que está programada del 22 al 26 de agosto), los ciclistas fueron Destry Abbott, Guy Cooper y Grant Langston. Los clientes tenían entre 38 y 70 años de edad, y aunque esto se anuncia como el más adecuado para ciclistas de nivel principiante a intermedio, cada uno demostró ser más que competente para cualquiera de los senderos que eligió el guía Travis Whitlock. Honestamente, no esperaba eso; pensamos que el precio considerable de $ 9950 por una habitación de ocupación individual y $ 7350 por ocupación doble (que incluía casi todo menos el transporte hacia / desde el sitio, seguro personal y alquiler de bicicletas para aquellos que no tenían ganas de transportar su propia) sería sea ​​más asequible para los más ricos que no viajan semanalmente y no buscan una tortura de senderos del calibre de Erzberg. Pero eso le permitió a Whitlock más flexibilidad en la elección de senderos y todos se beneficiaron.

Otra característica única de la gira fue la oportunidad para cada cliente y pasajero famoso de disfrutar de un viaje en helicóptero de 30 minutos durante la parada para almorzar del segundo día. El piloto (él mismo un ciclista) les dio a sus pasajeros un vistazo a algunos de los senderos que habían estado recorriendo, así como a otros lugares de interés.

 

Park City, Utah, es mejor conocido como un destino de esquí, pero cuando la nieve se va, las montañas Wasatch Back ofrecen una gran variedad de senderos, desde caminos sencillos de dos pistas hasta caminos rocosos y desafiantes para jeeps y divertidos de una sola pista. Combinado con las carreteras del condado poco transitadas que se utilizan para ir y venir de los senderos, es un país ideal para practicar dos deportes a fines del verano, y el ex campeón de escalada Whitlock parecía conocer cada centímetro.

Si bien hay una serie de recorridos en todo el mundo, dudamos que muchos puedan igualar el alojamiento de lujo y las comidas y ventajas excepcionales que se ofrecen en este recorrido, incluido el equipo nocturno y el servicio de limpieza de bicicletas, paseos en helicóptero por algunos de los senderos y, quizás el más grande. punto de venta: la oportunidad de competir en banca con leyendas del deporte en el sendero y en el albergue. Eso en sí mismo es un regalo raro, y durante los cinco días y cuatro noches, hay mucho tiempo para descubrir el lado humano identificable de estrellas como Abbott, Cooper y Langston. (Las giras futuras explorarán diferentes lugares con diferentes celebridades, como Colin Edwards, Andrew Short y Ryan Sipes, según lo permitan sus apretadas agendas).

Gracias al tamaño limitado del grupo, es común tener tiempo uno a uno con tipos como Destry Abbott, así como con otros ciclistas famosos, ya sea en el sendero o en el campamento base, que cuenta con un buen personal y una gran cantidad de comida y bebida.

 

Como explicó Cooper (que montó la 500 EXC-F personal del editor Ron Lawson), “¡Las carreras de banco fueron las mejores! Todo el mundo tenía historias que [contar]; fue bastante divertido.” (El propio Cooper se maravilló de algunos de los cuentos de Langton).

Continuó: “Uno de los muchachos vivía no muy lejos de George Holland [en el centro de California], así que me gustó escuchar historias de cómo todavía habla con George y lo que ha hecho [la familia Holland]. George y yo éramos compañeros de equipo de Honda en el pasado, aunque él era de fábrica y yo era apoyo, pero, aun así, salíamos mucho. Fue genial escuchar que todavía está por aquí”.

Guy Cooper fue uno de los tres ciclistas invitados famosos y decidió ver si este árbol caído detendría el proyecto de bicicleta 500EXC-F de Ron Lawson. No, lo hizo con éxito. De hecho, Cooper quedó tan impresionado con la bicicleta que ni siquiera cambió la posición de la palanca y agregó una a su establo personal.

Además de Park City, 2022 contará con un viaje con base en Scottsdale, Arizona, en diciembre, que Abbott dirigirá. Él promete que ofrecerá algunos de los senderos desérticos más pintorescos del estado y la base desde un complejo igualmente impresionante. Aunque COVID ha obstaculizado los planes iniciales para agregar más al programa, se están preparando otros lugares diversos pero igualmente intrigantes. Para más información visite www.speedandsportadventures.com o llame al (951) 205-8800.

 

 

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