DECOSTER CLÁSICO: PREVISUALIZACIÓN MX DES NATIONS 1998

En 1998, se demostró que el equipo de Estados Unidos en el Motocross des Nations era vencible. Habíamos perdido los últimos tres de cuatro. La racha ganadora de 13 años había terminado en 1994. Pero teníamos esperanzas con la incorporación del joven Ricky Carmichael al equipo. Roger DeCoster escribió sobre las perspectivas del equipo de los Estados Unidos en la edición de octubre de 1998 de Dirt Bike antes de que el equipo fuera finalizado. Después de este escrito, el equipo fue elegido con RC, John Dowd y Doug Henry. La carrera en sí fue un baño de lodo en Foxhills en Inglaterra. Henry ganó la primera moto, pero las ruedas se salieron después, lo que permitió a Bélgica ganar con Marnicq Bervoets, Patrick Caps y Stefan Evert. Esto es lo que Roger pensó de antemano

Para cuando leas esto, el Motocross des Nations estará justo encima de nosotros. Debería ser una gran carrera. Siempre ha sido. Tradicionalmente, se ven las mejores actuaciones individuales y de equipo cuando los países y los orgullos nacionales chocan. Ves ciclistas que alcanzan nuevos niveles y otros que simplemente no se dan por vencidos. Para la mayoría de ellos, el Motocross des Nations no es solo otro cheque de pago. Es un honor y un privilegio estar allí. En casa, si un piloto no da su mejor esfuerzo, simplemente se decepciona a sí mismo y a su patrocinador. Otro allí, está decepcionando a todo su país. Ese es un poderoso incentivo.

Esta vez, la carrera será en Inglaterra, y probablemente se reducirá a una batalla a tres bandas entre Estados Unidos, Francia y los campeones reinantes de Bélgica. Inglaterra e Italia actuarán como spoilers. Los equipos no se han hecho oficiales en el momento de escribir este artículo, pero si yo estuviera a cargo de cada equipo, aquí es a quién elegiría:

Bélgica: Hay muchas posibilidades de que el equipo belga pueda tener dos campeones mundiales recién coronados. Actualmente, Joel Smets lidera la clase 500 y Stefan Everts está en una pelea de perros con Sebastien Tortelli por la supremacía en la clase 250. Salvo lesiones, cualquiera de estos dos corredores tiene una gran oportunidad de ser el mejor individuo en las Naciones. Las cosas no son tan optimistas para el tercer piloto belga, Marnicq Bervoets. Después de terminar segundo detrás de Everts durante varios años, ha estado luchando por recuperar su forma. A mediados de la temporada de GP de 1998, está de vuelta en el octavo lugar. La mejor esperanza de Bélgica es que Marnicq acelere el paso, porque el equipo simplemente no tiene otro contendiente superior. El cuarto mejor piloto de Bélgica es Werner DeWit, que todavía está fuera con una pierna rota. Después de eso, el próximo piloto probablemente sea Cedric Mellote, de quien no se puede esperar que termine mejor que el décimo en clase.

Francia: El número de corredores de calidad en Francia ciertamente está creciendo. En mis años de carrera, los equipos poderosos eran los suecos y los ingleses, con una amenaza ocasional de Finlandia, Rusia, Holanda o Checoslovaquia. Francia nunca fue una gran preocupación. Las cosas han cambiado. Francia podría apartar la atención de la disputa entre Bélgica y Estados Unidos y ganar su primer des Nations en 1998. Lo que ya sucedió en la Copa del Mundo podría suceder en el mundo del motocross.
Mi mejor conjetura es que los franceses elegirán a David Vuillemin, Tortelli y Frederic Bolley. Vuillemin es perfecto para la clase 125, pero le pediría a Bolley que suba a la clase 500; él ya ha demostrado ser capaz en un gran agujero. Francia tiene otros ganadores potenciales como Mickael Pichon e incluso Yves DeMaria. Pero así como los estadounidenses nunca enviaron a Trampas Parker o Bobby Moore, creo que los franceses serían reacios a seleccionar a sus jinetes expatriados. Ahora, al menos tienen el lujo de elegir.

Italia: Al igual que Francia, Italia tiene hoy mejores motocross que nunca. Tienen la fortuna de tener tres ganadores del GP de 1998: Andrea Bartolini en la clase 500 en su YZ400, y Alessio Chiodi y Alessandro Puzar, ambos en la clase 125. Chiodi actualmente lidera la clasificación de 125 GP, por lo que debería permanecer en la clase 125. Puzar, siendo un ex campeón de 250, debería regresar a 250 para las Naciones. Italia no es tan fuerte como Francia o Bélgica, pero con un poco de suerte, podrían lograr una victoria sorpresiva.

Inglaterra: Los pilotos británicos tienen una larga historia de ascender a un nivel más alto en su tierra natal. No hay mejor momento para eso que ahora. El equipo probablemente será Rob Herring en los 500, Marc Eastwood en los 250 y Jamie Dobb en un 125. No es exactamente un equipo poderoso, pero tampoco está mal, ya que los tres pilotos actualmente están bien en los GP. Una victoria en el Des Nations haría mucho por el prestigio inglés, especialmente después de una salida anticipada de la copa del mundo. Toman ese tipo de cosas muy en serio.
Eso, por supuesto, deja al equipo estadounidense. No puedo decir que ya somos los favoritos: la paliza del año pasado fue severa. Pero les garantizo que los belgas, los franceses y todos los demás aún toman muy en serio al equipo estadounidense. Son demasiado listos para no hacerlo. Nuestro equipo aún no se ha finalizado, pero aquí están mis pensamientos hasta ahora:

Doug Henry: Es un natural para la clase 500. Allá, no permiten el Yamaha YZ400 en la clase 250 (después de todo, NO es un 250). En este momento, Doug está manejando de manera más suave y consistente que durante todo el año.

Ricky Carmichael: Es la estrella joven más brillante en el horizonte de Estados Unidos. En este momento, es rápido y está en buena forma. Aunque sería su primer viaje a las Naciones, estoy seguro de que Ricky tendrá la pasión necesaria para hacerlo bien.

Ezra Lusk: Actualmente está amamantando un brazo roto, pero aún conduce increíblemente bien con una placa de acero que mantiene unido el hueso. Cuando las cosas encajan para Ezra, él puede ser el piloto más rápido en Estados Unidos. Aún así, su consistencia necesita mejorar antes de que sea una apuesta segura para vencer a los europeos.
Kevin Windham: Tiene excelentes comienzos y tiene la velocidad. Pero Kevin parece cansarse tarde en la segunda moto. Me sentiría más seguro con Windham si su resistencia fuera un poco mejor.

John Dowd: Sin una falla mecánica, Dowd habría sido el mejor anotador estadounidense el año pasado en el Des Nations. Está en buena forma y es rápido. Mi única reserva es que ha estado montando un 125 todo el año. En el Des Nations, estoy seguro de que Ricky debería ser nuestro chico de 125, lo que pone a Dowd en un 250. Si supiéramos que va a estar embarrado, iríamos con dowd sin importar el tamaño de la bicicleta que monte. En otras condiciones, pasar de 125 a 250 durante la noche puede ser una transición difícil.

Jeremy McGrath: Su muñeca debería estar curada para entonces, pero el interés de Jeremy en el des Nations ha sido irregular. No puedo decir que es un piloto de supercross solamente; Él ha demostrado que es falso muchas veces. Pero después de haber pasado tantas carreras, ¿puede estar en plena forma?
Larry Ward: Si quisiéramos un jinete cuyo punto fuerte sea la consistencia, entonces Larry sería nuestro hombre. Pero no estoy seguro de que pueda vencer a los mejores pilotos de Europa.
Entonces, ¿dónde nos deja eso? En este momento, creo que el mejor equipo será Henry, Carmichael y Lusk. Eso podría cambiar hasta el día de la carrera. Y ahora para la gran pregunta: ¿Quién ganará el Motocross des Nations 1998?
No tengo idea Pero Estados Unidos tiene una oportunidad tan buena como cualquier equipo del mundo.
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