MASON KLEIN HABLA DEL DAKAR 2022

Para la mayoría de nosotros, el noveno puesto de Mason Klein en el Rally Dakar 9 fue una completa sorpresa. Pero, para los ciclistas y las personas que lo rodeaban, fue el resultado natural del arduo trabajo y la preparación. A los 2022 años, era el competidor más joven del evento, aunque cabalgaba como un profesional experimentado. Esto es lo que tenía que decir cuando llegó a casa.

Bicicleta sucia: ¿Llevas mucho tiempo compitiendo?

Mason Klein: Sí, mi hermano Carter y yo comenzamos casi al mismo tiempo, creo que en 2011 o 2012. Principalmente haciendo carreras en el desierto. Sigue la cinta, la liebre y el sabueso, todo. También hicimos el West Hare Scrambles por un tiempo. Creo que mi hermano va a empezar a hacerlo de nuevo. E hicimos mucho de la Serie NGPC y recientemente algunos WORCS... tipo de todo además de hacer Motocross.

¿Cuándo se te ocurrió por primera vez hacer algo como Rally?

Creo que en 2017 fuimos a un KTM Adventure Rally y vi básicamente una moto de rally, una KTM 500 o 450 con una torre de Moto Minded. Y le dije a mi papá: “Eso es para mí. Quiero hacer eso."
Realmente me gusta la idea de usar tu cerebro y también montar hasta que te quedes sin gasolina y luego volver a hacerlo. Creo que eso es tan increíble, llegar a montar todo el día. Simplemente me gusta montar mucho. Eso es perfecto.

¿Cómo has estado entrenando?

Siento que nuestro entrenamiento es tan normal como cualquier otro, como un programa de entrenamiento normal para andar en bicicleta y todo. Pero para el entrenamiento de rally, hacemos muchas distancias, como cosas de una semana. Evidentemente, no vamos a rodar una semana seguida, sino jornadas largas sobre la bici, jornadas de 300 a 400 kilómetros con libros de ruta.

Skyler Howes fue una parte clave del entrenamiento de Mason Klein.

¿Has estado haciendo tus propios libros de ruta ahora como parte del proceso de formación?

Si, exacto. Obviamente, no hay mucha gente haciendo libros de ruta que esté dispuesta a compartir, así que tienes que ser ingenioso y aprender a hacerlos por tu cuenta. Es bueno poder tener a alguien como Skyler Howes también porque él puede hacer libros de ruta, y simplemente trabajamos mucho juntos. Ha sido un año bastante bueno para los dos para entrenar.

¿Cómo funciona? ¿Simplemente sales y dibujas tu propia ruta y luego haces que Skyler intente seguir la tuya y tú sigas la de él?

Si. No quieres montar tu propio libro de ruta porque eres tú quien lo hizo. Por lo tanto, es bueno tener a alguien más para hacer uno para ti también. KTM bajó y Jordi Viladoms y yo hicimos un montón de libros de ruta, y luego el resto de su equipo pudo montarlo. Entonces, definitivamente tuvimos mucha práctica haciendo libros de ruta antes de Dakar. Creo que hacer tus libros de ruta es casi tan importante como montarlos porque si entiendes cómo se hace un libro de ruta, tienes una mejor comprensión de cómo seguir el libro de ruta. Creo que eso me ayudó mucho en el Dakar porque si puedes navegar bien no tienes que correr tan rápido. Si vas en la dirección correcta, vas mucho más rápido.

¿Cómo se hizo realidad este Dakar específico?

Mi mamá y mi papá y mucho apoyo de muchas personas y compañías diferentes. Mucho apoyo de Skyler.

¿Montaste el Sonora Rally con esto en mente?

Sí, definitivamente. Quería ganar la entrada del Sonora Rally, pero estaba planeando ir (al Dakar) sin importar nada.

Supongo que ganaste la entrada a Road to Dakar.

No exactamente, no de Sonora. Quería ganarlo de Sonora, pero Kendall Norman me terminó ganando, luego no pudo ir. Luego fui a Marruecos para ganarlo, pero cuando estábamos en Marruecos, Derrick Stilton me llamó y me dijo: "Oye, eres la próxima persona en conseguirlo y Kendall no puede ir". Entonces, pudieron transferirlo a mí, lo cual fue increíble, y pude practicar más de todos modos en Marruecos.

Lo hiciste bien allí. Cuéntame sobre la clase Rally 2.

Pensé que solo iba a ser que no teníamos un fondo amarillo, pero terminamos teniendo otras reglas diferentes y extrañas, y acortaron nuestro curso en Marruecos. Hicieron todas estas cosas raras. Y luego en Dakar, el primer día empezaron todos los Rally 2 detrás del Rally GP. Luego, cuando lo hice bien el primer día, se dieron cuenta de que si siguen así voy a ganar todo el Rally. Entonces, cambiaron la regla para permitirnos comenzar donde pertenecemos y hacer que la carrera sea mucho mejor, y simplemente separó a los muchachos regulares de los profesionales por clase.

Mason Klein, Etapa 8

Entonces, ¿cuánto dinero costó que te apoyaran en el Dakar?

Creo que su tarifa de servicio es como $ 40,000, bastante cara. Pero definitivamente se sentía como si estuvieras en un equipo de fábrica, la cantidad de trabajo que hacían en la bicicleta todos los días. Básicamente, una reconstrucción completa todos los días. La moto siempre está limpia y a estrenar. Todo se desmonta. Cada perno está revisado. Sacan el embrague todos los días solo para mirarlo, asegurarse de que se vea bien. Todas las pequeñas cosas que hacen te hacen apreciar realmente lo que están haciendo, y creo que definitivamente vale la pena. Sabes que vas a salir todos los días en una bici que está al 100%.

¿Qué tan pronto tuviste que conseguir esa cantidad de dinero? ¿Eso fue todo por adelantado?

Sí, todo el dinero debe pagarse antes de cargar las bicicletas en el barco a Arabia Saudita. Entonces, básicamente, solo teníamos que obtener el dinero antes de eso. Creo que pedimos un préstamo por la casa para asegurarnos de tener el dinero.

¿Hay algún premio en metálico de por medio? Has ganado la clase Rally 2 ahora.

Escuché $3,500. Eso es todo lo que sé. No sé cuándo obtendremos el dinero o si obtendremos el dinero, pero, incluso si lo supiéramos, no creo que me llegue. Iría a mis padres porque ellos pagaron por ello. Se lo merecen más.

Vi que tenías una cuenta de GoFundMe. ¿Fue bastante útil?

Sí, seguro que fue muy útil. Mucha gente apoyó todo el esfuerzo, y creo que definitivamente no podría estar haciendo nada de esto sin el apoyo de todos. Es un gran esfuerzo de grupo seguro.

Skyler dijo que no estaba nada sorprendido de que terminaras tan bien como lo hiciste. ¿Estabas sorprendido?

Antes de ir, cuando KTM estaba en la ciudad, estaba hablando con Matthias Walkner en la fábrica de KTM. Estaba en la fábrica de KTM con Matthias y pensé que era genial. Él dijo: "¿Qué esperas?" Y yo le dije: “¿Quién no quiere ganar? Pero, si tuviera que adivinar, creo que terminaría entre los diez primeros”. Él dijo: “Sé realista”. Así que le dije: “Los veinte primeros”. Luego, cuando crucé la línea de meta, me acerqué a Matthias y le dije: "Estoy entre los diez primeros". Y fue súper genial al respecto, así que fue increíble. Toby Price y yo estuvimos compitiendo entre nosotros durante toda la carrera, y todos los días hablábamos sobre nuestro plan o cualquiera que fuera su plan. Nunca tuve un plan. Solo trataría de irme fuera de lo que fuera su plan. Y la etapa que ganó fue la etapa que dijo que empujara, y realmente empujé. Me estrellé y terminé undécimo y él terminó primero. Entonces, a partir de ahí, estuvimos en horarios opuestos, y nos volvió a unir al final de la carrera de una manera muy cercana. Pensé que era súper loco. Se redujo a trece segundos entre nosotros dos, y terminé al frente. Entonces, estaba bastante emocionado por eso. Y al final de la carrera, Jordi Viladoms estaba mirando los resultados y dijo: “Hmm. Supongo que vienen los estadounidenses. Pensé que era como la cosa más genial.

Sí, eso es genial. ¿Hubo algún momento en el que tuviste dudas de que ibas a ser capaz de llevarlo a cabo?

El último día fue el peor para mí porque es toda la carrera, y sabes que no termina hasta que estás en la meta, la verdadera meta. Todavía tienes que unirte y esquivar todo el tráfico y todos los conductores locos. Estuve súper nervioso todo el día y solo quería llegar al final, pero sabía que no podía tomármelo con calma si quería vencer a Toby y permanecer entre los diez primeros. Todavía tenía que empujar, así que estaba bastante estresado y nervioso. Cuando llegué a esa línea de meta, estaba tan aliviado.

Comenzó un poco difícil para muchos ciclistas. Perdiste un poco de tiempo, seguro, pero no tanto como algunos de los grandes nombres en esa primera etapa.

Sí, creo que perdí mi tiempo en días opuestos porque comenzaron al frente de la Etapa 1 y, obviamente, me hicieron comenzar más atrás. Entonces, cuando lo hice bien en la primera etapa, al día siguiente comencé más adelante y terminé perdiendo como treinta y nueve minutos en la etapa 2. Estoy bastante seguro de que estuvo cerca de lo que Toby perdió, así que es amable. de genial ambos estábamos trabajando nuestro camino hacia arriba. Siento que Toby era la persona con la que montaba todos los días, o la persona con la que hablaba todos los días, y es genial que ambos hayamos trabajado para volver a estar entre los diez primeros de la misma manera.

¿Hiciste algunas amistades allí, desarrollaste buenas relaciones?

Seguro que hubo mucha gente genial que conocí y con la que pude hablar. Es agradable escuchar todas las historias locas por ahí. Este tipo, Simon Marcic, tiene las historias más locas. Está en Malle Moto, y hablamos con muchos de esos muchachos allí, y es genial ver cómo tienen que competir en la carrera. Obviamente, hacen mucho más trabajo que alguien como yo que está montando en un equipo. Eso fue súper increíble.

Entonces, en el futuro, ¿qué sigue para ti?

Siento que si no hubiera perdido cuarenta minutos en la Etapa 2, podríamos estar entre los cinco primeros, y sabes que algunas cosas podrían haber ido mejor, así que tienes que mirar hacia el futuro para hacerlo. Solo quiero hacerlo mejor.

¿Cuál es tu próxima carrera?

Parece que me voy a Abu Dhabi

Más adelante, ¿te ves haciendo esto todo el tiempo que puedas?

Definitivamente quiero hacerlo mientras pueda. Prefiero este tipo de carreras a cualquier otra cosa. Vine al Dakar porque quería correr el Dakar, no porque estuviera buscando un contrato de fábrica. Realmente lo disfruto. Prefiero rodar con el roadbook delante que siguiendo una cinta.

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