KTM 350XC-F VS. GASGAS EX350: LA ENVOLTURA

Durante mucho tiempo, nuestro tamaño favorito para un todoterreno de cuatro tiempos ha sido el 350. Realmente no nos importaba que 350. Todas las ofertas de Austria eran ligeras, fáciles de manejar y tenían mucha potencia cuando la necesitabas. Las diferencias eran notables, pero no lo suficientemente dramáticas como para dar una ventaja significativa. Ahora eso ha cambiado. Para 2023, KTM tiene una nueva plataforma para todas sus motos de competición. GasGas se ha quedado con la versión anterior, lo que nos da la oportunidad de compararlos uno tras otro. Tenemos una KTM 2023XC-F 350 y una GasGas EX2023F 350 solo para ese propósito.

La KTM 350XC-F y la GasGasEX350F son motos muy diferentes en 2023.

En primer lugar, no puede ignorar el hecho de que GasGas se considera la línea más asequible de las dos. El precio ciertamente no es bajo; cuesta $ 10,799, pero menos de $ 11,399, que es lo que cuesta la KTM. Por esa diferencia, el KTM le brinda guardamanos, una placa protectora, un interruptor de mapa, abrazaderas triples mecanizadas, algunas piezas de marca y una cámara de resonancia en el tubo de escape. Si quisiera comprar todos esos artículos para su GasGas, le costarían mucho más que la diferencia de precio de $600.

Mucho más importante es el nuevo chasis y motor de la KTM. Casi todo es diferente; el marco, el motor, la suspensión trasera, la carrocería, incluso las ruedas y los tamaños de los ejes. El único remanente es la horquilla neumática WP Xact. Incluso eso es diferente entre las dos bicicletas. El GasGas tiene una válvula más suave y una presión de aire menos recomendada. 

Hay una diferencia de peso neto entre las dos bicicletas. El GasGas pesa 224.8 libras sin gasolina en nuestra báscula. La KTM es 232. Parte de eso son los guardamanos y los accesorios, parte es el hecho de que el nuevo chasis es más pesado. Con solo mirar el marco, puedes ver lo fornido que es. KTM prestó mucha atención a la rigidez del cuadro y las características de flexión. La parte superior del motor KTM se ve completamente diferente, particularmente en el área del tren de válvulas donde es más ancha y más rechoncha. Las levas son nuevas, el pistón es nuevo, el cigüeñal es nuevo y la relación de compresión es mayor (14.6:1 frente a 14.2:1). KTM también se metió con todas las relaciones de transmisión en las cajas de cambios de seis velocidades, la transmisión primaria y la transmisión final. En pocas palabras: las relaciones de transmisión generales están más dispersas en la KTM. La primera marcha es aproximadamente un 12 por ciento más baja. Del segundo al quinto también son más bajos, pero en cantidades menores hasta el sexto, que funciona exactamente igual que el GasGas. 

El precio de la KTM 2023XC-F 350 es de $11,399.

Hemos pasado mucho tiempo en las dos motos por separado, pero solo recientemente tuvimos la oportunidad de montarlas espalda con espalda. Desde el principio, tenemos que decir que nos encantan los 350 tanto como siempre. No entendemos por qué todas las empresas de motocicletas del mundo no ofrecen una. El 350 es el eslabón perdido entre la brutalidad de un 450 y la somnolencia de un 250F. Dicho esto, las diferencias entre estas dos motos son sorprendentes. La KTM se siente más como una bicicleta de carreras, mientras que la GasGas parece muy orientada a los senderos. Eso realmente no se trata de caballos de fuerza. En ese sentido, las motos están muy cerca. El GasGas cede un poco en la parte superior y no funciona tan limpiamente en la parte baja. La KTM tiene la opción del mapa dos, que pega más fuerte y más tarde. El KTM también tiene control de tracción y Quickshift disponibles en el interruptor múltiple montado en el manillar. El control de tracción puede ser útil en los surcos azules compactos, pero no es algo que debamos tener. De la misma manera, nos gusta Quickshift porque puedes cambiar de marcha sin problemas sin soltar el acelerador, pero, de nuevo, no es algo que realmente necesitemos. Si compra el interruptor del manillar para GasGas, obtendrá dos opciones de mapa y control de tracción, pero no Quickshift.

El GasGas EX350 cuesta $ 600 menos que el KTM.

La mayor diferencia entre las dos bicicletas es la sensación del chasis y la suspensión. Nunca adivinarías que la suspensión está hecha por la misma compañía. La GasGas es una motocicleta más cómoda y lujosa. La KTM se siente dura y rígida. Puedes sentir la influencia del Supercross en el nuevo chasis de la KTM, mientras que la GasGas es realmente una bicicleta de trail más cómoda. Cuando conduces con fuerza a través de grandes gritos, la KTM recibe los golpes un poco mejor y va más recto. ¿Eso significa que la KTM es la mejor corredora de campo traviesa? Tal vez, pero creemos que tendrás que trabajar en la suspensión para sacarle el máximo partido. El marco flexible del GasGas es muy indulgente con la suspensión. Al quitar algo de eso de la imagen, la KTM revela algunas deficiencias de la horquilla de aire WP Xact. Los mayores activos de esa horquilla son la capacidad de ajuste y el peso ligero, no la comodidad. 

Todavía estamos probando y montando estas bicicletas y aprendiendo sobre ellas todo el tiempo. Tendremos más que decir en la edición impresa de noviembre de Dirt Bike.

KTM FREERIDE

Ayer nos pusimos a montar en la moto eléctrica KTM Freeride. El primer Freeride estuvo disponible en Europa hace 10 años. Llegó a EE. UU. en cantidades limitadas en 2015 y se rediseñó en 2018. Está diseñada para ser una bicicleta de trail; KTM no tiene aspiraciones de competir en el Freeride. Las especificaciones te dicen mucho. Produce alrededor de 18 kilovatios de potencia que, según ellos, equivale a 24 caballos de fuerza a la salida máxima. Hay dos niveles de potencia más bajos que le permiten extender su rango. ¿Cuánto rango? Difícil de decir. Probablemente pueda obtener dos horas de conducción moderada. La recarga tardará 135 minutos con el cargador de KTM conectado a una toma de corriente de 230v. Esta es una de las únicas bicicletas eléctricas que hemos montado que tiene una batería fácil de reemplazar. Puedes cambiarlo en menos de 10 minutos. La batería en sí pesa alrededor de 65 libras. Se afirma que toda la bicicleta pesa 245 libras, aunque aún no lo hemos verificado.

Nick Claire en la KTM Freeride

El Freeride realmente no se parece a nada más en el mercado. Es estrecho y alto. El recorrido de la suspensión es de alrededor de 250 mm, o alrededor de un 20 por ciento menos que una bicicleta todoterreno tradicional. La bicicleta tiene frenos de mano; sin embrague, sin palanca de cambios. Tiene suspensión WP, frenos Formula y neumáticos de trial Maxxis de compuesto blando. También tiene un faro y una bocina. Parece que muy fácilmente podría ser legal en la calle. Esa certificación aún no ha llegado, pero imaginamos que está en camino. En este momento, esta es la única bicicleta en toda la línea de KTM que está autorizada para una calcomanía verde de California. Está bastante limpio, por supuesto. Pero no es libre de mantenimiento. Tiene cadena e incluso aceite que hay que cambiar cada 50 horas.

El aspecto más genial de andar en el Freeride es que es muy silencioso. Nos encanta esa parte. Abre un mundo completamente nuevo de áreas de equitación suburbanas. Si te encuentras con personas en el camino, es posible que estén un poco confundidas, pero generalmente no son hostiles. Sabemos que existe un estigma con las bicicletas de pedaleo asistido donde los mayores críticos son otros ciclistas. No hemos visto mucho de eso, pero sabemos que hay un debate en curso sobre dónde pueden y no pueden andar las bicicletas eléctricas. Para nuestros paseos hasta ahora, a nadie parece importarle. 

A KTM le gusta ofrecer el viaje gratis como una buena bicicleta de nivel de entrada, pero no estamos tan seguros de si esa es la mejor aplicación. La entrega de potencia es buena para eso, pero no es una bicicleta fácil de manejar. La altura del asiento es más alta que la de una moto de motocross típica, y la moto es un poco pesada para principiantes. Pero los ciclistas intermedios se divierten mucho. La potencia suave es excelente para senderos estrechos y la suspensión es lujosa. Incluso pudimos montarla en un circuito de endurocross. Una vez que te acostumbras a los frenos de mano, en realidad es bastante capaz. Las cosas más difíciles de manejar son los frenos y la posición de asiento súper apretada. No podemos entender por qué una bicicleta tan alta tiene una posición de asiento tan estrecha. Diremos que es mucho más sustancial que las bicicletas mitad bicicleta, mitad motocicleta como Ninebot o Segway. El Freeride es ideal para senderos estrechos, pero hemos llegado a la conclusión de que necesita tener dos de ellos. Sus capacidades no se superponen con muchas otras bicicletas. El precio de $ 11,099 lo hace difícil. Tenemos mucho más que aprender sobre esta bicicleta. Queremos confirmar su alcance y rendimiento, así que vuelva a consultarnos.

El Freeride contiene un sistema de 300 voltios, lo que significa que requiere algo de entrenamiento para manejarlo. Los distribuidores de KTM harán que los técnicos asistan a un curso de formación.

NUEVA SEDE DE KTM

En la introducción de KTM Freeride, la prensa pudo ver la nueva sede de KTM en Murrieta, que está en construcción. El propio Stephan Pierer acudió el año pasado a la ceremonia de inauguración y ahora parece que la constructora entregará las llaves a KTM en enero. La nueva instalación albergará a KTM, Husqvarna, GasGas y WP. Eventualmente, las bicicletas Felt también podrían mudarse. Es un enorme complejo al lado de la entrada del aeropuerto French Valley. Habrá salas de dinamómetro, un almacén de repuestos y estacionamiento para todos los grandes equipos de carreras. Las pistas de prueba de Supercross y EnudroCross se encuentran a poca distancia. Guau.

COMIENZA DE VEGAS A RENO

Vegas to Reno 2022 comenzó hoy con la introducción de contrarreloj en paralelo. Las contrarreloj y la transmisión por RydeTV y el equipo de Method Race Wheels fueron bien recibidas por fanáticos y corredores. Bryan Folks, copropietario de Best In The Desert, comentó: “Los corredores alineados uno al lado del otro para luchar por las posiciones de salida fue nuestra idea única. Gracias a nuestro patrocinador, Method Race Wheels, y al equipo de producción de RydeTV que dirigió Livestream, la feroz competencia produjo más de seis horas de acción continua”.

RESULTADOS DE LA CLASE DE MOTOCICLETA PRO:

Primero: N46 Dalton Shirey (3:02.373)

Segundo: N1 Hayden Hentz (3:06.228)

Nos vemos la semana que viene!

–Ron Lawson

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