OTOÑO DE AMÉRICA: DECOSTADOR CLÁSICO

En 1994, Estados Unidos fue desbancado después de una racha ganadora de 13 años en el Motocross des Nations. Nadie sabe más sobre ese evento que Roger DeCoster. Esto es lo que escribió al respecto en la edición de diciembre de 1994 de Bicicleta sucia.

Era inevitable. Durante los últimos 13 años, sabíamos que el equipo estadounidense de Motocross des Nations tenía que perder algún día. Como director del equipo de EE. UU. Durante los primeros 11 años, sentí la presión de mantener viva la racha. Fue emocionante, pero muy tenso.

1981 fue un buen año en el motocross estadounidense.

En 1994, Inglaterra se convirtió en el país que destituyó a los estadounidenses. Fue un evento cerrado, el margen de la victoria fue de solo dos puntos. La selección francesa también estuvo muy unida. Yo no era el entrenador, pero sé la presión que enfrentaron. A finales de los 60 y los 70, me encontraba en una situación similar como ciclista del equipo belga Trophee des Nations. En aquel entonces, el Trophee des Nations era para 250 y el Motocross des Nations era estrictamente para 500. Los belgas ganaron la clase 250 año tras año, y hasta mi retiro, había estado en el equipo todo el tiempo. Después de que me fui, el equipo ganó una vez más, luego la racha terminó en 11. Aunque la presión era intensa, me encantó. Consideraba que los eventos de des Nations eran los Juegos Olímpicos de nuestro deporte, la última palabra sobre qué países y qué ciclistas eran realmente los mejores. Todavía me siento así. Si no me hubieran elegido para montar durante ninguno de esos años, me habría decepcionado, con presión o sin presión.

El 1993 des Nations marcaría el final de la racha de 13 años. Otra racha seguiría unos años más tarde.

Es interesante ver cómo reacciona la gente de este país ante la derrota de este año (¿o es una falta de victoria?). He escuchado a varias personas decir que es el final de una era. Dicen que los días del dominio estadounidense finalmente han llegado a su fin. Creo que la gente que habla así simplemente no ha prestado mucha atención. Este fue simplemente el final de una racha. La era terminó hace mucho tiempo.
Cuando pienso en la era de los estadounidenses, pienso en el equipo del 86 en Maggiora, Italia. David Bailey, Ricky Johnson y Johnny O'Mara participaron en las clases 500, 250 y 125, respectivamente. Qué equipo era ese. Había cierta electricidad en el aire a su alrededor. Ganaron las tres clases, pero fue O'Mara quien se robó el show. A la mayoría de los ciclistas no les gusta montar en la clase 125 porque se ven obligados a comer piedras y andar detrás de las bicicletas más grandes todo el día. O'Mara no se quejó, simplemente se puso a montar las ruedas de su Honda 125. Mientras Bailey lideraba la primera manga, Johnny O'Mara luchó con las 500 de David Thorpe, y finalmente se alejó y desmoralizó a Thorpe en el proceso. Los estadounidenses del 86 fueron un equipo de carteles de la época. Eran los mejores de los mejores; no pudieron evitar ganar.
A principios de los 90, las cosas eran diferentes. El aire de imbatibilidad se había ido. En 1990, todo cayó sobre los hombros de Jeff Stanton: tuvo que superar a Marnicq Bervoets para poner a los estadounidenses en la cima. En el 92, fue el año más cercano de todos. El equipo belga iba camino de la victoria cuando Stefan Everts se pinchó. El año pasado en Austria, fue solo el increíble esfuerzo de último minuto de Kiedrowski, pasando a tres corredores en la vuelta blanca, lo que puso a los estadounidenses en la cima por un punto.
Este año, puedes cuestionar el equipo de EE. UU. Todo lo que quieras. Sin embargo, la verdad es que el equipo de este año no lo hizo peor que varios de los equipos estadounidenses más recientes. LaRocco registró un segundo y un primero, Emig tuvo dos segundos y del cuarto y quinto lugar de Kiedrowski, el quinto fue eliminado, según las reglas. Es solo que este año, Inglaterra lo hizo mejor. Pudieron usar las dos victorias de Paul Malin en la clase 125, el puntaje del subcampeón de la primera manga de Robb Herring en la clase 250 y el puntaje tercero y segundo de Kurt Nicoll. Claro, el equipo de EE. UU. Podría haberlo hecho mejor si las cosas hubieran sido diferentes, pero también podrían haberlo hecho peor.
La buena noticia es que ahora que la racha ha terminado, podemos ponernos manos a la obra. Los ciclistas que enviamos ya no cargan con el peso de 13 años de ganar a sus espaldas. Incluso se les puede permitir divertirse, y todavía hay metas que alcanzar, récords que establecer. Actualmente, Gran Bretaña tiene el récord de más victorias totales de Motocross des Nations, con 16 (no seguidas). Probablemente consigamos ese registro, eventualmente, pero puede que no sea tan fácil. Hay algunos ingleses, belgas y franceses que se encargarán de eso.

 

 

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