VISTA PREVIA DE LA TEMPORADA DE MOTOCROSS 2018 CLASS PRO 450

La temporada 2017 de Lucas Oil Pro Motocross fue uno de los libros de historia, con varios ganadores diferentes en la Clase 450 y una gran batalla por el campeonato que se redujo a la ronda final.

Ahora una nueva temporada está sobre nosotros. Doce rondas de agotador motocross al aire libre comienzan este sábado con el Red Bull Hangtown Motocross Classic. Aquí hay un vistazo a la temporada que se avecina en la clase principal.


La bicicleta de Eli Tomac lucirá el plato # 1 esta temporada. (Foto: Chris Ortiz)

CINCO CONTENEDORES A SABER

Eli Tomac: El actual campeón de Pro Motocross en la clase 450. Ganó 9 de 24 motos el año pasado en camino a su primer título de primera clase. Una lesión de principios de temporada le costó una oportunidad en un campeonato de supercross este año, pero regresó para ganar ocho de las 15 carreras posteriores, lo que le dio un gran impulso hacia la serie al aire libre.

Marvin Musquin: Terminó segundo en 450MX puntos el verano pasado. El francés superó la Clase 450 en tiros de hoyo (5), posición inicial promedio (5.8) y vueltas lideradas (120). También empató a Tomac por la mayoría de las victorias generales (4). Musquin viene de una fuerte campaña de supercross en la que terminó a solo nueve puntos del ganador del título Jason Anderson.

Blake Bagget: Ganó un par de carreras y se perfilaba como contendiente por el título el verano pasado hasta que una lesión prematura en el pulgar hizo que sus resultados de la segunda mitad tuvieran una tendencia a la baja. A pesar de eso, Baggett todavía terminó tercero en 450MX puntos (solo dos puntos menos que Musquin). Cada vez que está sano, su velocidad lo convierte en una gran amenaza al aire libre.

Jasón Anderson: Recién salido de su primer título de supercross de clase 450, el piloto de Rockstar Energy Husqvarna intentará llevar ese éxito a la temporada de motocross profesional. Ganó dos motos (pero no monos) el verano pasado y estuvo en la búsqueda del título hasta que las lesiones se agravaron en la segunda mitad de la temporada.

Ken Roczen: El dos veces campeón 2014MX (2016, 450) está de regreso. Desafortunadamente, los fanáticos de las carreras no han visto gran parte de Roczen en los últimos 18 meses debido a una variedad de lesiones significativas. La última vez que compitió con Pro Motocross fue en agosto de 2016, por lo que Hangtown será su primera carrera al aire libre en un Honda. La pregunta es, ¿qué tan listo estará Roczen? Ha estado fuera de juego desde febrero, pero solo recientemente comenzó a obtener tiempo de calidad en la bicicleta. (Sus primeras motos completas llegaron el fin de semana pasado.) Si está sano y en forma, sabemos que la importación alemana puede competir por un campeonato, pero un comienzo lento no sería sorprendente.


¿Veremos a Ken Roczen volver a su antigua forma este verano? (Foto: Chris Ortiz)

LA LISTA DE LESIONES

Cooper Webb: Al menos durante las primeras cuatro rondas debido a una fractura de tibia y peroné sufrida en abril. Monster Energy / Yamaha Factory Racing dice que será una "evaluación semanal" después de eso para determinar cuándo puede regresar. Alex Ray completará a partir de la Ronda 2 en Glen Helen.

Justin Bogle: Se perderá el inicio de la temporada debido a un húmero roto y una fractura de vértebras L2 sufrida en febrero. Bogle, quien ganó su primera carrera de 450MX el año pasado, volvió a la bicicleta hace unas semanas, pero aún no está listo para volver a competir. Phil Nicoletti lo completará mientras tanto.

Josh Subvención: Todavía recuperándose de una pierna fracturada que sufrió en febrero. Grant esperaba regresar para el comienzo de la temporada de Motocross Pro, pero los médicos lo reevaluaron a principios de esta semana y decidieron que la lesión necesita más tiempo para sanar. Se desconoce un horario exacto.

Decano Wilson: Parece probable que se pierda toda la temporada de Pro Motocross después de sufrir su tercera rotura de LCA desde 2015. La lesión ocurrió mientras Wilson estaba probando en Glen Helen la semana pasada.

Cole Seely: Ha sido un largo camino hacia la recuperación desde que Seely se fracturó la pelvis y el sacro en febrero. Finalmente pudo comenzar a caminar nuevamente el mes pasado, pero no correrá este verano. Christian Craig ha sido llamado del equipo de GEICO Honda para reemplazarlo.

Cosquillas broc: Su futuro en las carreras sigue siendo incierto después de ser suspendido por la FIM debido a una violación antidopaje. (Dio positivo para metilhexanamina después de una carrera de supercross en febrero). Tickle actualmente está luchando contra las acusaciones, pero una solución no parece ser inminente, y Red Bull KTM ya ha rescindido su contrato con él. No parece probable que el equipo contrate a un piloto de reemplazo este verano.


Marvin Musquin todavía está buscando su primer título de primera clase. (Foto: Derek Garcia)

SEIS HISTORIAS A VER

Tomac contra Musquin
El año pasado, estos dos pilotos se combinaron para ganar 16 motos y ocho monos, y lideraron 234 vueltas. La pelea por el título se centró en estos dos durante la mayor parte de la temporada, y ese podría ser el caso nuevamente este año. Eso ya genera una fuerte rivalidad, pero dada la forma en que se desarrollaron los eventos durante la temporada de supercross: Musquin realizó un controvertido pase de bloqueo en la última vuelta sobre Tomac para obtener una victoria en el evento principal en Foxborough, y Tomac no lo tomó muy amablemente. podría haber un poco de mala sangre agregada a la mezcla este verano.

El regreso de Ken Roczen
Como se mencionó anteriormente, la preparación de Roczen será un factor importante para determinar la dirección de esta pelea por el campeonato. Aunque solo debería mejorar a medida que avanza el verano, parece que está moderando las expectativas durante al menos las primeras tres rondas. Hay una amplia gama de resultados que son posibles aquí, pero si Roczen minimiza el daño al principio de la temporada a medida que se pone al día (o si supera sus propias expectativas), eso podría significar problemas para el resto del campo.

¿Qué esperar de Justin Barcia?
Otro piloto con una amplia gama de resultados es Barcia. Desde que su acuerdo con JGR terminó el año pasado, pasó de ser privado a ser piloto de fábrica a tiempo completo con Yamaha. La temporada de motocross profesional de 2017 no fue algo inolvidable para Barcia, quien se perdió cuatro rondas y terminó 13º en puntos, pero si puede volver a la forma que hemos visto en años anteriores, podría estar luchando por podios y posiblemente incluso gana.

¿Cuántos ganadores diferentes?
La temporada pasada, la Clase 450 vio seis ganadores de motos diferentes (Tomac, Musquin, Baggett, Anderson, Bogle, Jeffrey Herlings) y cinco ganadores generales diferentes (todos los anteriores excepto Anderson). ¿Podrían alcanzarse esos números, o tal vez incluso superarse, nuevamente esta temporada?

Audiciones para 2019
Todos los equipos principales tienen al menos un contrato que está vigente al final del verano, por lo que se debe esperar un poco en la temporada baja. Justin Barcia, Cooper Webb, Weston Peick, Justin Bogle, Josh Grant y Dean Wilson se encuentran entre los corredores que se acercan al final de sus contratos, pero desafortunadamente varios de ellos actualmente están lidiando con lesiones. Para aquellos que puedan competir al menos algunas rondas este verano, será una buena oportunidad para audicionar para un nuevo contrato. Con Zach Osborne y Justin Hill en camino a la Clase 450 el próximo año y ya bajo contrato para 2019, algunos grandes nombres podrían terminar siendo exprimidos.

Alex Ray tiene la oportunidad de su vida
Las lesiones son una parte desafortunada del motocross, pero tienen un lado positivo: a veces brindan oportunidades increíbles para otros atletas. Tal es el caso en la fábrica de Yamaha, donde Alex Ray ha sido llamado para reemplazar a Cooper Webb. Ray, de 25 años, corrió para Cycle Trader / Rock River Yamaha durante la temporada de supercross 2018, pero no tuvo un paseo al aire libre. Ha aparecido en 13 carreras de Pro Motocross desde 2014, incluidas dos el año pasado. Su mejor resultado general hasta ahora es el 25º, que obtuvo la temporada pasada en Washougal con 22-28 finales de moto.


Ahora que es un campeón de 450 supercross, Jason Anderson está buscando un título al aire libre. (Foto: Derek Garcia)

Copia por: Shawn Smith

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