EUROPA INVADA AMÉRICA: DECOSTADOR CLÁSICO

Al principio, Supercross era una forma de carreras claramente estadounidense. Los europeos iban y venían sin causar un impacto duradero. Eso cambió en los 90. En la edición de agosto de 1998 de Dirt Bike, Roger DeCoster escribió sobre una nueva ola de europeos que llegaron a los Estados Unidos con un nuevo estilo, una nueva actitud y una nueva velocidad.

¿Hay una invasión del euro en el motocross? Algunas personas están hablando de eso. Primero Sebastien Tortelli gana el primer supercross del año, ahora Mickael Pichon gana el primer partido al aire libre. El año pasado fue el sudafricano Greg Albertyn quien ganó la primera carrera del año.
En verdad, los europeos no están invadiendo. Siempre han estado aquí. Es solo que a principios de los 80, la influencia de los europeos en el supercross era inexistente. Sus pilotos estaban bastante restringidos a los GP de Estados Unidos, donde tuvieron cierto éxito. En la categoría 250, Kees Van der Ven, Georges Jobe e Yves DeMaria ganaron carreras. Eric Geboers ganó los 500 USGP, y luego Jean-Michel Bayle ganó los dos últimos seguidos. En cuanto a los nacionales de EE. UU. Y las supercruces, realmente no hubo influencia europea durante la mayor parte de los años 80.
En los 90, sin embargo, ha sido una historia diferente. Una media docena de ciclistas han venido aquí y no solo han ganado carreras, sino que han tenido un impacto medible en los estilos de conducción estadounidenses.

Jean-Michel Bayle. Por supuesto, cualquier discusión sobre los franceses en Estados Unidos debe comenzar con Bayle. Vino aquí, tardó un poco en aprender el juego y luego lo dominó por completo. Después de eso, enfureció a los fanáticos al alejarse, como si no tuviera nada más que demostrar en el deporte del motocross. Bayle participó en las primeras ocho rondas de supercross del 89 antes de regresar al circuito de GP y ganar el título de 250 ese año. En esos primeros meses en los Estados Unidos no ganó ningún Supercrosses, pero sí ganó el primer Nacional al aire libre en el que participó, en Gainesville. Así que el '90 fue su primer año completo aquí. Debía montar las 250 Supercrosses y las 125 al aire libre. Sin embargo, en las carreras del estadio no dominó de inmediato. Obtuvo el segundo lugar en la primera ronda, pero le tomó ocho intentos para ganar un evento principal. Luego llegó la 125 al aire libre, donde comenzó a tomar el control a partir de la tercera ronda. Parecía una apuesta segura para ganar el título hasta que se rompió el brazo en Washougal. Tuvo que quedarse fuera el resto de la temporada, pero aún así terminó cuarto en la clasificación con cuatro victorias.
Luego, por supuesto, llegó el año más exitoso de su carrera. Incluso podría ser el año más exitoso de la carrera de cualquier ciclista. En el '91, JMB ganó los tres títulos: fue Campeón de Supercross, Campeón 250 y Campeón 500. Eso nunca se había hecho antes en los EE. UU. Ciertamente nunca se volverá a hacer, ya que no hay más clase 500. Jeff Ward es el único piloto que ha ganado los tres títulos más un campeonato de 125, pero los ganó en diferentes años.
Después de eso, JMB perdió interés. Todavía ganó tres supercrosses y un 250 nacional en el 92, pero su mente estaba claramente en otra parte. Pronto, dejaría los EE. UU. Y su carrera de motocross para probar suerte en las carreras de carretera.
Al final, Bayle sería recordado como uno de los ciclistas más suaves en la historia de este deporte. Fue más rápido en los gritos del estadio que nadie antes o después, e incluso hoy, los ciclistas todavía están tratando de imitar algo de su gracia natural.

Albertyn no tuvo mucho éxito cuando llegó inicialmente a los Estados Unidos. En 1999, tanto la bicicleta como el ciclista estaban listos para ganar.

Greg Albertyn. Aunque no es exactamente un europeo, Greg es un producto del circuito de GP. El sudafricano había ganado un campeonato mundial de 125 y un par de 250 cuando llegó a Estados Unidos. Su única experiencia en supercross fue en eventos europeos, pero eso no fue suficiente para prepararlo para la versión estadounidense. En su primera temporada logró solo cuatro resultados entre los diez primeros, siendo su mejor cuarto en Las Vegas. Aún así, terminó en el puesto 12 al final de la serie, lo que no estuvo mal. Al aire libre, nadie sabía qué esperar de Greg. Podría tomarlo todo o hundirse en el paquete; no había forma de predecir. En su primera serie de su primer Nacional, fue segundo, pero una rueda rota en la segunda manga lo sacó de la carrera; no se uniría a JMB en el club de primer intento / primera victoria. Después de eso, terminó en el podio tres veces antes de que una lesión lo dejara fuera por el resto del año. Ese patrón se había vuelto familiar.
Al año siguiente, tuvo una lesión tras otra, pero al menos comenzó a subir al podio en Supercross. Para cuando comenzó la actividad al aire libre, estaba más saludable y ganó sus primeras carreras: una moto en Mt. Morris y un mono en Unadilla. Sin embargo, nada venía tan fácilmente para Greg como para Bayle. Terminó la temporada cuarto.
Cuando ganó la apertura de la temporada en Los Ángeles el año pasado, debo admitir que fue bastante sorprendente. Fue su mejor carrera en un estadio, liderando de principio a fin sin apenas una burbuja en ninguna parte. Terminó esa temporada en quinto lugar. Ahora que Greg está en su cuarto año aquí, ¿ha tenido un impacto en los ciclistas estadounidenses? Definitivamente ha tenido un impacto en muchas pistas estadounidenses. En serio, su dedicación es impresionante. Greg nunca se rinde, y los ciclistas más inteligentes lo admiran por eso.

A raíz de Jean Michele Bayle, los estadounidenses no se entusiasmaron con el francés Mickael Pichon porque nos preocupaba perder nuestro control como potencia mundial de motocross / Supercross.

Mickael Pichon. No ha venido a Estados Unidos con el toque de un Bayle o un Albertyn, probablemente porque no había ganado ningún campeonato mundial antes. Pasó por el programa de Supercross francés, uno de una nueva generación de estrellas de Supercross criadas en Europa. Mickael es un talento natural como Bayle, y no se sabe lo que hará a medida que madure. Hizo su primer supercross American 125 en el 93 en Anaheim, y de hecho ganó en San Diego ese año (su tercer intento). Luego ganó los 125 títulos del este en el '95 y el '96. Sin embargo, nunca había ganado una general en la clase 125 al aire libre, lo que lleva a casa la percepción de que es un piloto solo de supercross. Todo eso cambió en Glen Helen, cuando duplicó la hazaña de JMB de ganar su primer intento en un 250 National. La influencia de Pichon en la escena estadounidense aún no se puede medir; en este punto, su carrera puede ir en cualquier dirección.
David Vuillemin. Otro producto del programa de Supercross francés, Vuillemin es un joven piloto talentoso con una buena ética de trabajo. El año pasado fue el primero en Estados Unidos. Ganó un Supercross de 125 en Seattle (su cuarta carrera en Estados Unidos) y terminó cuarto en la serie a pesar de partir temprano para los GP. Su contribución a la escena estadounidense llegó este año, cuando hizo que John Dowd luchara por cada punto en el título de 125 West. Él y su compatriota Stephane Roncada evitaron que las 125 carreras del oeste fueran un espectáculo de un solo piloto; en muchos casos fue una carrera más emocionante que la clase 250.

Sebastien Tortelli. Tortelli ha estado entrenando en América durante el invierno durante varias temporadas. Su entrenador personal, Jacky Vimond, es un ex campeón mundial 250 que aprendió los beneficios del entrenamiento de invierno en los Estados Unidos antes de ganar su título en el '85. Tortelli corrió un par de supercrosses estadounidenses en el 97 con buenos resultados. Sin embargo, nadie esperaba su victoria en Los Ángeles este año. Pasó a Doug Henry en la última vuelta; ¡Muchos espectadores realmente pensaron que era un lapper!
La victoria de Tortelli sirvió como una llamada de atención para los ciclistas estadounidenses. A partir de ahora, deben tomarse en serio a los ciclistas de todo el mundo. El supercross ya no es estrictamente un deporte estadounidense. Llámalo un caso de dolores de crecimiento.

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