ESTRATEGIA DE EQUIPO 1998: DECOSTADOR CLÁSICO

En 1998, Roger DeCoster todavía estaba intentando reconstruir el equipo Suzuki. El año anterior había sido difícil cuando trató de acomodar a Jeremy McGrath sin los recursos que realmente necesitaba. En su columna de enero de 1998 para la revista Dirt Bike, compartió su perspectiva para la próxima temporada.

En un mundo perfecto, el director de un equipo de carreras tendría un presupuesto ilimitado para contratar al mejor piloto para cada tipo de carrera y clase. Tendría un conjunto de especialistas en supercross, ciclistas de barro, arrancadores rápidos y buenos finalistas para la clase 250, y dos conjuntos de 125 ciclistas para el Este y el Oeste. En el mundo en el que vivimos, cada otoño hay una lucha para los gerentes que intentan formar un equipo que no tenga grandes lagunas y debilidades. Ahora mismo parece que hay más equipos que corredores para todos. Pero los equipos del 98 han sido más o menos entintados al momento de escribir este artículo, y cada equipo tiene su propia estrategia para la próxima temporada. Así es como se ven en la clase 250. 

Equipo Kawasaki: Allí hay pocos cambios. En una 250, Kawasaki tiene al piloto más popular del 97, Jeff Emig, quien llevará la placa # 1 en Supercross y Nacionales al aire libre. 

Ricky Carmichael no participó en la columna de Roger de 1998 porque Ricky participó en el Pro Circuit, que no se consideraba un equipo de fábrica en ese momento.

No hay duda de que Emig es el hombre a tener en este momento, pero no es invencible. Tradicionalmente, es un titular lento y tendrá que mantenerse cerca en las primeras rondas para tener una oportunidad por el título más adelante en la temporada. Ahora Damon Huffman también estará exclusivamente en una 250. No lo hemos visto mucho en el 97 debido a las lesiones. Este año será importante para su carrera porque necesita establecerse como un ciclista 250 a tiempo completo. Además, su contrato terminará a finales del 98.

Luego está el caballo oscuro Ryan Hughes. Siempre gana las prácticas, pero para ser justos, también ha sido muy rápido en algunas carreras. Tal vez sea culpable de esforzarse demasiado, pero necesita ser más consistente y eliminar sus costosos errores. Además, el francés Sebastian Tortelli planea correr los primeros cinco o seis supercrosses en los Estados Unidos para Kawasaki. No se sabe qué hará, pero imagino que tendrá una curva de aprendizaje como la mayoría de los europeos que prueban las carreras en estadios estadounidenses.

Equipo Yamaha: Aunque perdió a Ezra Lusk ante Honda, Yamaha todavía tiene un equipo fuerte y diverso para el 98. Parece que Kevin Windham será el hombre principal en la clase 250. Doug Henry conducirá el cuatro tiempos basado en producción en los Nacionales así como en el supercross, y Yamaha cuenta con grandes cosas de Jeremy McGrath en el equipo Chaparral. 

El noventa y siete fue un gran año para los chicos de Yamaha. Cada uno de sus corredores ganó una carrera, tanto en la categoría 125 como en la 250. En el 98, parece que serán capaces de hacerlo al menos igual de bien, si no mejor. En Charlotte, Windham ya demostró que podía ganar en la clase 250, por lo que no es solo un jugador de 125. Es un principiante rápido y corre sin problemas; podría ser un spoiler en la clase 250. En cuanto a Henry, ¿quién sabe cómo le irá? Estará en una de cuatro tiempos desde el comienzo de la temporada, no la bicicleta de trabajo, sino una bicicleta de producción. La máquina puede pesar 20 libras más de lo que solía usar, pero es más confiable. Conociendo a Henry, compensará cualquier defecto con pura determinación. 

McGrath sigue siendo el piloto de supercross con más talento del país. Incluso después de un comienzo desastroso en el 97, se acercó a dos puntos de la ventaja de la serie hacia el final de la temporada. Si todavía quiere ganar en serio, aún puede hacerlo. Equipo Honda: Ezra Lusk y Steve Lamson son los jugadores clave de Honda en la clase 250. Honda todavía está reconstruyendo su equipo después de una temporada pésima en el 97. Descansará la mayor parte de sus esperanzas en Lusk: se hará todo lo posible para hacerlo feliz. Esto trae mucha presión. Sin embargo, Ezra debería poder manejar eso. Está acostumbrado a recibir mucha presión de su padre, por lo que el centro de atención de Honda podría no ser tan malo para él como lo fue para Lamson en el 97. Además, ahora que Honda tiene dos pilotos que cuidar, eso debería reducir la presión sobre Lamson. Si está sano, es tan rápido como cualquiera. Honda también tiene el equipo de apoyo más fuerte en motocross con los pilotos de Honda of Troy Mike Craig y Mike Brown, más el piloto de Manchester Honda Damon Bradshaw.

Equipo Suzuki: Finalmente reuní a mi equipo justo antes de escribir esta columna. Greg Albertyn y Mickael Pichon estarán de regreso. Pero como todos probablemente ya saben, no pude mantener a McGrath en el equipo. Trabajamos muy duro juntos durante un período corto y me decepciona que no pudiéramos resolver las cosas. Al menos creo que nos separamos en buenos términos. Será el trabajo de Larry Ward ocupar el lugar de McGrath en nuestro equipo 250. En realidad, esta es la segunda oportunidad de Larry con el equipo Suzuki. Estaba en un RM cuando ganó su primer supercross frente a un público local en Seattle en el '90. Desde entonces, ha pasado varios años en equipos semiprivados como Noleen y Honda of Troy. En ese tiempo, ha madurado hasta convertirse en un piloto suave y consistentemente rápido. Si alguna vez va a estar listo para ganar, debería estarlo ahora, especialmente en supercross. 

Mi prioridad número uno para estos chicos es mantenerlos sanos. Pero, ¿cómo se pueden predecir las lesiones? Todavía recuerdo el dolor de ver a Pichon romperse la pierna en la primera clasificación de la primera carrera del 1. En cuanto a Greg, bueno, al menos está aprendiendo a rebotar. En serio, el año pasado demostró que puede ganar tanto en supercross como al aire libre. Pero todavía lo veo más como un gran ciclista al aire libre, y solo tengo que mantener los dedos cruzados, esperando que salga ileso de la temporada de supercross. Seguro que sorprendió a mucha gente (incluyéndome a mí) al ganar el primer partido de supercross el año pasado, y este otoño se ve aún más rápido y más cómodo que entonces. Para ser honesto, Greg solía asustarme al menos una vez cada dos vueltas en supercross. Ahora puedo observarlo durante todo un evento principal y mi frecuencia cardíaca solo salta una o dos veces. Quizás le quedan más sorpresas. Ward estuvo bastante sano todo el año pasado, y si sus resultados mejoran, eso significará que termina en el podio. 

Esos son los jugadores principales en la clase 250, aunque Mike LaRocco y algunos otros ciclistas aún no han firmado con nadie al momento de escribir este artículo. No puedo decir que ningún equipo sea realmente dominante, así que estoy seguro de que será otra buena temporada. Si es como el año pasado, no sé si podré aceptarlo.

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