2024 KTM 450SX: PRUEBA COMPLETA

KTM es el gorila de las 600 libras del mundo de las motos de cross en este momento. Esa no es una declaración sobre victorias en carreras profesionales, ventas de unidades o incluso resultados de penales; se trata de liderazgo y compromiso. La empresa austriaca ofrece más modelos todoterreno que todas las marcas japonesas juntas. La empresa matriz de KTM, Pierer Mobility AG, tiene tres marcas diferentes que venden 63 modelos diferentes en los EE. UU. solo en los segmentos todoterreno y MX.

De todas esas motos, la insignia es ésta, la 2024SX-F 450. Es la bicicleta que ha impulsado gran parte de los avances tecnológicos en su clase durante los últimos 10 años. Para 2024, sin embargo, no ha cambiado. Esto se produce después de un cambio de imagen importante y algo controvertido el año pasado. ¿Cómo se comparará?

Pete Murray en la KTM 2023SX-F 450.

RIESGOS Y RECOMPENSAS
La KTM 2023SXF, nueva para 450, fue recibida con una mezcla de aclamación y aprensión. El cuadro era completamente nuevo con diferentes características de flexión. Reubicó el motor con un eje de salida inferior para proporcionar una característica anti-hundimiento. Además de eso, el motor, que no parecía tan diferente, tenía diferencias significativas en el cabezal y el cuerpo del acelerador. Un nuevo interruptor de mapa en el lado izquierdo de la barra tenía botones dedicados para los mapas agresivos y suaves, así como control de tracción y Quickshift. El amortiguador era completamente nuevo, mientras que la horquilla seguía siendo una horquilla neumática WP Xact con válvulas nuevas. En el camino, la bicicleta ganó peso: alrededor de 6 libras.

Hubo problemas en las filas. La versión anterior de la bicicleta había desarrollado seguidores tan fanáticos que cualquier cambio habría sido difícil de vender. El informe más común fue que el nuevo marco era más rígido. Los ciclistas interpretaron eso como una concesión a los Cooper Webbs del mundo para Supercross. Luego, cuando se supo que Cooper Webb estaba teniendo problemas con la nueva máquina, las quejas y las quejas se convirtieron en quejas absolutas. Sabemos; Estábamos entre los quejosos.

Ahora, se dice que la versión 2023 no ha cambiado, aparte de los gráficos. Para nosotros, eso es un poco difícil de creer. La verdad puede que hayamos cambiado un poco. Hemos ajustado la forma en que andamos en bicicleta y lo que esperamos de ella.

El MSRP para la KTM 2024SX-F 450 es de $ 11,099.

RECONOCIENDOSE
Dejando a un lado la lección de historia, debes saber desde el principio que la KTM 450SX-F es una motocicleta muy potente. En nuestro tiroteo del 2023 de 450, era el rey del banco de pruebas con 59.94 caballos de fuerza a 9360 rpm. La siguiente mejor fue la Husqvarna FC450, que usaba el mismo motor, seguida por la Yamaha YZ450F con 58.95 caballos de fuerza. Ese orden jerárquico no cambiará mucho para 2024 a menos que la nueva Kawasaki KX450 sea una trituradora dinamómetro; Todos los demás 450 tienen motores sin cambios.

Lo que realmente distingue a la KTM no es tanto la potencia máxima como la naturaleza suave y controlable de la entrega de potencia. Es una bestia, pero una bestia que es fácil de mantener bajo control. La acumulación es lineal y el pico llega bastante temprano. No hay que acelerarlo, pero sí hay que respetarlo. El 450SX-F tiene un excelente torque a bajas revoluciones, por lo que puedes hacer cambios cortos y mantenerlo alejado de la zona loca si lo deseas, pero no es a prueba de pérdida. Si frena con fuerza o acelera bruscamente a bajas revoluciones, corre el riesgo de calarse. Existe un término medio que es fácil de aprender, pero una muñeca derecha suave es una parte esencial de la etiqueta del 450SX-F.

KTM te ofrece dos mapas que se pueden seleccionar en el lado izquierdo del manillar. El mapa blanco es más suave y el mapa verde acelera un poco más libremente. No hay una gran diferencia de potencia máxima. El mismo grupo de control te ofrece la opción de control de tracción, que algunos conductores encuentran útil. La mayoría le es indiferente. Y luego está el botón de encendido/apagado Quickshift, que interrumpe el encendido cuando haces cambios. Esto puede ser muy útil, pero debes estar en la cima de tu juego. Si tienes un recorrido despejado hasta el final de la recta, te permite realizar cambios ascendentes limpios a toda velocidad. En el mundo real, no sueles encontrar condiciones en las que quieras eso. La mayoría de las veces, la rueda delantera se levanta o tienes dificultades para conseguir tracción. Resulta que no se logra acelerar a fondo con tanta frecuencia en una motocicleta de 60 caballos de fuerza. Es más probable que la mayoría de los ciclistas encuentren útil la asistencia de lanzamiento. Esto silencia la salida para una mejor tracción al principio. Una vez que cambias a tercera o pisas el acelerador, se desactiva solo. Todas las 450 motos de motocross ofrecen alguna versión de esto y todas son útiles. El mayor problema es aprender a confiar en él.

SOBRE ESE CHASIS...
Cuando montamos por primera vez con el nuevo chasis hace más de un año, no éramos grandes admiradores. No pudimos pasar por alto el hecho de que se sentía mucho más rígido que la versión anterior. Avancemos rápidamente a nuestro tiroteo 2023 de 450 antes mencionado y teníamos una perspectiva muy diferente. En esa comparación, teníamos la GasGas MC2023F 450, que tenía el marco antiguo que pensábamos que amábamos tanto. Era flexible y rechoncho en comparación con la nueva KTM. Resultó que teníamos que aceptar la nueva rigidez y aprender a utilizarla. También aprendimos a darle algo de tiempo a la bicicleta. Tanto el cuadro como la horquilla necesitaban un rodaje antes de sentirse cómodos. Obviamente, Cooper Webb también aceptó el nuevo chasis, pero en ese nivel, sus problemas eran más o menos irrelevantes para el resto de nosotros. Fue interesante que cuando Tony Cairoli llegó a Estados Unidos, se vio obligado a usar el marco debido a la regla de producción de la AMA. Le sorprendió lo flexible que era en comparación con su estructura de trabajo europea. A cada uno lo suyo.

En cuanto al modelo 2024, no depara sorpresas. La KTM sigue estando en lo más alto de las listas en lo que respecta a las curvas. Es muy fácil iniciar un giro y, una vez establecido, mantiene una actitud nivelada y uniforme en toda la curva. Sigue siendo una motocicleta muy liviana: 229 libras sin combustible. Puede que sea más pesado que la versión anterior, pero es más liviano que cualquier otra cosa en la clase 450. Por supuesto, hay un poco de trampa involucrada en ese peso, porque no hay resortes en la horquilla. La KTM todavía utiliza la horquilla neumática WP Xact en sus modelos de motocross. Es una horquilla excelente en muchos aspectos, incluida la capacidad de ajuste y el peso ligero. Sin embargo, en términos de rendimiento, hay unidades más cómodas en el mercado. La KTM ofrece cierta retroalimentación a las manos de los ciclistas sobre baches de bordes cuadrados que son difíciles de eliminar mediante el ajuste normal de la horquilla. Y el aire sigue siendo controvertido. Muchos pilotos todavía sienten que los antiguos resortes de acero son más estables y nivelados en el caos de las pistas de motocross especialmente difíciles. Es interesante que los modelos XC cross-country de KTM ahora tengan una versión con resorte helicoidal de la horquilla Xact. Nuestras pruebas iniciales con esas horquillas en un entorno todoterreno han sido alentadoras. Estamos ansiosos por probar una configuración para motocross. Entendemos que funciona como la horquilla neumática equipada con el kit de resortes WP, que se ha vuelto muy popular.

La suspensión trasera mejora cada vez más a medida que el cuadro pasa más tiempo. La fuente de parte de la insatisfacción inicial con la rigidez del marco provino del cumplimiento directo hacia arriba y hacia abajo. Como aprendimos, se necesitan aproximadamente 10 horas antes de que el marco se asiente. Una vez que eso sucede, el rendimiento general es mejor que el de la versión anterior. La mayoría de los ciclistas prefieren alrededor de 105 mm de hundimiento y los ajustes originales son perfectos para aquellos en el rango de 170 libras.

LA CONEXIÓN AUSTRÍACA
KTM es bien conocida por utilizar proveedores de primer nivel, muchos de los cuales son propiedad de la empresa matriz de KTM. WP fabrica la suspensión y los radiadores, Pankl fabrica muchos de los componentes internos del motor, etc. Empresas externas como Brembo, Neken, Dunlop, Twin Air y Galfer contribuyen a un producto general de muy alta calidad. También contribuyen al precio, que ahora es de 11,099 dólares. KTM también es definitivamente líder en ese sentido.

Aunque el 450SX-F no ha cambiado para 2024, está claro que su papel en el mercado general sigue siendo cada año más importante. Resulta que el mundo del motocross está llegando gradualmente a KTM. En general, creemos que es un cambio para mejor.

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